I dati delle app per smartphone rivelano: il mondo non sta dormendo abbastanza

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Le donne nella fascia di età 30-60 anni in tutto il mondo stanno dormendo più degli uomini – circa 30 minuti più in media – mentre gli uomini di mezza età dormono sempre meno, spesso meno della raccomandate sette-otto ore. La rivelazione arriva da uno studio basato sulle app per smartphone su oltre 100 paesi.

Le persone che trascorrono un po’ di tempo alla luce del sole ogni giorno tendono ad andare a letto prima e a dormire di più rispetto a quelli che passano la maggior parte del loro tempo all’interno di ambienti chiusi con luce artificiale. Lo studio ha combinato modelli matematici, applicazioni mobili e big data per scoprire i ruoli che la società e la biologia hanno nella creazione di orari per il sonno. Il team di ricercatori ha utilizzato una app per smartphone gratuita che riduce il jetlag per raccogliere i dati di sonno da migliaia di persone in 100 nazioni.

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Tra le loro scoperte c’è quella per cui le pressioni culturali possono ignorare i ritmi circadiani naturali, con effetti più marcati al momento di coricarsi. Anche se le responsabilità del mattino come il lavoro, i bambini e la scuola svolgono un ruolo importante, i ricercatori affermano che non sono l’unico fattore. “Su tutta la linea, sembra che la società governi l’ora di andare a letto e l’orologio biologico governi l’orario di sveglia; andare a dormire tardi è legato ad una perdita di sonno”, ha detto il ricercatore Daniel Forger.

Allo stesso tempo, abbiamo trovato un forte effetto scia dagli orologi biologici degli utenti, e non solo dalle loro sveglie. “Questi risultati aiutano a quantificare il braccio di ferro tra il cronometraggio solare e sociale”, ha aggiunto in un articolo pubblicato sulla rivista Science Advances. “Il sonno è più importante di quanto si pensi. Anche dormendo sei ore per notte, si è ancora in debito”, ha osservato la ricercatrice Olivia Walch.

Gli orologi biologici sono ritmi circadiani, fluttuazioni delle funzioni corporee e comportamentali legate a giornate di 24 ore. Questi sono fissati da un gruppo di 20.000 neuroni posti dietro gli occhi e sono regolati dalla quantità di luce, in particolare la luce del sole che i nostri occhi assorbono. Alcuni anni fa, il team ha rilasciato una app chiamata Entrain che aiuta i viaggiatori ad adeguarsi ai fusi orari. Usando i dati di migliaia di persone provenienti da 100 nazioni, il team ha tratto conclusioni interessanti.

La media del sonno nel mondo varia da un minimo di circa 7 ore e 24 minuti di sonno per i residenti di Singapore e Giappone ad un massimo di 8 ore e 12 minuti per gli olandesi. Non è una finestra enorme, ma i ricercatori dicono che mezz’ora di sonno fa una grande differenza in termini di funzioni cognitive e salute a lungo termine. “Non ci vogliono troppi giorni di poco sonno prima di essere funzionalmente ubriachi”, ha osservato Walch, aggiungendo che i ricercatori hanno capito che essere troppo stanchi può avere quell’effetto.

Quello che è terrificante allo stesso tempo è che la gente pensa che stia effettuando compiti in modo migliore, nonostante il meno sonno. “Le performance si riducono drasticamente, ma la vostra percezione della vostra performance non lo fa“, hanno sottolineato gli autori. (Fonte)

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