L’iPad avrebbe dovuto uccidere il PC. Cosa è successo?

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E’ raro vedere un prodotto di tecnologia – anche uno che porta il logo Apple – ottenere popolarità tra le masse più rapidamente di quanto ha fatto l’iPad dopo fu rilasciato quasi sei anni fa. Nel primo anno dal lancio Apple ne vendette 19 milioni di loro, cifra che dopo due anni salì a 67 milioni. In confronto le prime vendite di iPhone furono pari a 5 milioni nel primo anno e 21 milioni nei suoi primi 24 mesi.

Il successo immediato portò Steve Jobs a prevedere l’arrivo dell’era “post-PC” nel 2010, con un declino nell’uso di computer desktop e portatili per mano di tablet e smartphone, proprio come nell’era dell’urbanizzazione in cui il passaggio alla città significò un calo delle vendite di camion e la crescente popolarità di auto più piccole.

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In un certo senso, Jobs aveva ragione. Dopo un picco nel 2011, le vendite di personal computer calarono notevolmente, da 364 milioni a 276 milioni lo scorso anno; un quarto del mercato scomparso in quattro anni. La flessione è stata tempestosa per i produttori di PC di tutto il mondo – Dell è diventata privata e spostato la sua attenzione lontano da questo mercato una volta redditizio, mentre HP si è divisa in due per proteggere la sua divisione software redditizia dalla crisi della sua divisione hardware. I computer si sono spostati verso dispositivi touchscreen, cambiando enormemente cose come lo shopping on-line e il modo in cui si guarda la TV.

Per un po’ sembrava anche che l’altra parte della previsione di Jobs, ossia che i tablet avrebbero riempito il vuoto, si sarebbe avverata. L’apparizione costante degli iPad in televisione e nelle mani di personaggi famosi, così come il rilascio di un iPad Mini più piccolo che ampliò ulteriormente il suo appello, contribuirono a spingere ulteriormente le vendite, fino a 74 milioni di unità nel 2013.

Quell’anno, l’amministratore delegato di Apple Tim Cook disse che il mercato dei tablet avrebbe superato quello dei PC entro il 2015 e Apple aveva la straordinaria opportunità di essere in prima linea. Con l’iPhone a corto di slancio, a quel tempo, sembrava possibile che l’iPad sarebbe potuto essere il prodotto più importante della più grande società al mondo.

Ma da allora, l’iPad ha iniziato a balbettare. Le sue vendite sono crollate per otto trimestri consecutivi. Inoltre, nel recente trimestre di dicembre, il più importante per via delle vendite natalizie, le vendite iPad si sono trovate al punto più basso da quattro anni. In realtà, la divisione Mac di Apple ha portato più ingressi degli iPad lo scorso anno, non proprio un indicatore di un’era post-PC.

Ma non si tratta solo di Apple: le vendite di tablet sono calate del 10% l’anno scorso e sono state circa 70 milioni sotto la previsione di Cook, secondo cui esse avrebbero dovuto superare quelle dei PC nel 2015. L’iPad non è certo in difficoltà: ci sono state vendite del valore di 23 miliardi di dollari nel 2015 – più di tutte le entrate di Facebook – ma non è certo ciò che i dirigenti di Apple speravano pochi anni fa.

Allora, cos’è successo? Una cosa che può essere responsabile del calo delle vendite di iPad è l’ascesa dei “phablet”, ossia smartphone più grandi con schermi più grandi che soddisfano molte delle funzioni dei tablet come leggere ebook e guardare video. Apple stessa ha cominciato a creare iPhone più grandi con schermi vicini al territorio dei tablet, e Tim Cook ha ammesso lo scorso anno che ciò aveva cominciato a cannibalizzare le vendite di iPad.

Allo stesso tempo, non ci sono stati motivi validi per i proprietari di iPad attuali di comprare nuovi modelli. Mentre l’iPhone ha sempre aggiunto nuove funzionalità e miglioramenti, portando milioni di utenti ad acquistarne uno nuovo ogni due anni, le principali modifiche al suo cugino più grande negli ultimi anni sono stati miglioramenti di velocità marginali e ritocchi cosmetici.

Molti proprietari di tablet tendono ad usarli solo per guardare video e foto e per un uso leggero di internet, e i vecchi modelli sono perfettamente in grado di far questo, dato che gli iPad non hanno la tendenza ad avere la forza bruta e l’ampiezza di applicazioni di cui i PC ancora oggi godono.

Apple sta cercando di cambiare la situazione. L’anno scorso, ha presentato un nuovo iPad Pro con una tastiera staccabile, uno schermo più grande e potenziato mirato esattamente agli utenti PC. Ha rappresentato il più grande cambiamento al dispositivo in tre anni. Nel mese di novembre, Cook ha detto che l’iPad Pro sarebbe “un sostituto ideale per un notebook o un desktop per molte, molte persone”. “Inizieranno ad usarlo e scopriranno di non aver più bisogno di qualsiasi altra cosa, se non i loro telefoni”, ha detto. “Perché dovreste acquistare un PC?”

Nei primi tre mesi dell’iPad Pro gli analisti ritenevano che avrebbe superato il Surface, il tablet-laptop ibrido di Microsoft, anche se ha avuto un avvio lento per gli standard di Apple; la critica ha quindi messo in dubbio se sia veramente in grado di sostituire il PC. Lunedì sera a un altro sfarzoso lancio di prodotti Apple, l’azienda dovrebbe presentare un nuovo iPad Pro dalle medie dimensioni che rappresenterà un altro tentativo per aumentare le vendite e cambiare il nostro modo di lavorare. E’ troppo presto per dire se l’iPad si riprenderà, ma Apple sta mostrando segni di rinuncia alla previsione di Jobs..

Per inciso, l’ascesa dell’iPad seguita dal suo successivo declino nel corso degli ultimi due anni mostra il pericolo di fare previsioni sul futuro delle nuove categorie di prodotti. L’Apple Watch, uscito l’anno scorso, ha finora avuto poco impatto sulla linea di prodotti della società, ma l’iPhone – ora il prodotto più redditizio al mondo – ha avuto un avvio lento. Dobbiamo stare attenti a scriverlo. (Fonte)

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