Il Pixel C non doveva mai eseguire Android

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Android era in realtà la terza scelta del sistema operativo di Google per il suo nuovo tablet Pixel C? Il portatile è andato in vendita questa settimana, ma il tablet convertibile sembra un hardware alla ricerca del software adatto per renderlo un prodotto interessante. Forse perché, internamente, gli ingegneri di Google sembrano essere stati alla ricerca di un software convincente per il Pixel C per l’ultimo anno e mezzo.

La contraddizione tra hardware e software è visibile in tutto il tablet, due esempi saranno sufficienti. La tastiera e il grande schermo ricordano che è un dispositivo per la produttività, ma la mancanza di una modalità split-screen e di app ottimizzate per la dimensione dello schermo del Pixel C denotano incongruenze software. L’hardware sembra orientato verso la funzionalità di comando vocale, dati i suoi quattro microfoni, ma il software non supporta i comandi vocali di Google.

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E ‘anche strano che il dispositivo provenga dal team Pixel. Google ha due brand per l’hardware: Nexus, che comprende i dispositivi Android di punta, e Pixel, che denota i dispositivi con sistema operativo Chrome OS. Con il Pixel C, però, il team Pixel ha rotto le righe e ha prodotto un tablet Android. Le irregolarità del Pixel del C hanno tutte un’unica spiegazione: il Pixel C era in origine un dispositivo Chrome OS.

Nel luglio 2014, un nuovo dispositivo chiamato “Ryu” spuntò nel repository open source Chrome OS. Guardando il codice sorgente si poteva osservare che “Ryu” aveva connettori USB di tipo C, un processore Nvidia Tegra, e la ricarica wireless. Sembra proprio essere il Pixel C (in particolare la ricarica wireless, utilizzata per ricaricare la tastiera tramite la batteria del tablet quando è chiuso).

Aprite il software del Pixel C e date un’occhiata al file build.prop di Android, che elenca tutta una serie di informazioni di base sul dispositivo, e vedrete “ro.product.name = ryu” tra le proprietà. Sulla base di questo, è sicuro dire che a un certo punto Google stava sicuramente sviluppando Chrome OS per il suo nuovo tablet Android.

Sembra che il Pixel C sia stato progettato come hardware di lancio per una nuova versione tutta touch di Chrome OS, che a un certo punto fu cancellata, richiedendo un passaggio in corsa ad Android. Ma la storia è molto più complicata di così: quello che segue è la migliore linea temporale che potremmo ricostruire mostrando la storia travagliata di sviluppo del Pixel C.

Piano A: Progetto Athena, interfaccia touchscreen di Chrome OS (annullato)

Abbiamo a lungo sentito voci di un “tablet Chrome OS” in lavorazione al quartier generale di Google. Almeno dal 2014, Chrome OS ha avuto una tastiera virtuale semi-nascosta, abilitata dagli sviluppatori. La maggior parte dei lavori che necessitano il touch su Chrome OS potrebbero essere attribuiti alla forma “computer portatile con un touchscreen” del Chromebook Pixel e di pochi altri Chromebook, una tastiera virtuale sarebbe stata per lo più inutile in una forma così portatile. Questa era destinata ad un tablet.

Il team di Chrome OS effettivamente stava lavorando ad una nuova interfaccia denominata “Project Athena”, che sembrava aggiungere un sacco di funzionalità focalizzate sull’utilizzo del touchscreen. Nel luglio del 2014, proprio nello stesso periodo “Ryu” (il Pixel C) venne introdotto nel repository Chrome OS, i primi riferimenti che il progetto Athena stava per diventare realtà.

La più grande aggiunta nota era una finestra che portava Chrome OS da una interfaccia basata sulla barra delle applicazioni a una cascata, per assomigliare molto ad Android. L’interfaccia con la barra delle applicazioni di Chrome OS è ottima con un mouse, ma i pulsanti minuscoli la rendono scadente per gli utenti touch. Nessuno da Google ha esplicitamente detto questa nuova interfaccia utente in miniatura era un tablet Chrome OS, ma il cambiamento avrebbe fornito obiettivi molto più grandi per un uso con il touch. Nel nostro ipotetico mondo Chrome OS Tablet, avremmo immaginiamo che la gestione delle finestre delle miniature a cascata sarebbe stata per gli utenti touch, mentre la barra delle applicazioni sarebbe dovuta restare per gli utenti con il mouse.

Project Athena non è mai partito, però. Nel mese di dicembre 2014, circa cinque mesi dopo l’introduzione di Ryu, il progetto è stato annullato.

Piano B: ibrido Chrome OS / Android

Senza interfaccia touch da eseguire sul touchscreen da 10 pollici e senza nessun mouse per guidare Chrome OS, il Pixel C era in un limbo. Nel mese di marzo 2015, del codice Android è iniziato ad apparire nella struttura dei dispositivi Chrome OS Ryu.

Chrome OS davvero non può funzionare senza un mouse, così apparentemente il team ha deciso che far scegliere all’avvio di Ryu tra Chrome OS e Android avrebbe risolto il problema. Sappiamo che Android non è una sostituzione, a questo punto, perché una parte del lavoro è stato relativo al boot loader di Chrome OS per parlare con Android.

Digitimes ha rivelato questa notizia un mese prima che il commit diventasse pubblico. Nel febbraio 2015, il sito affermò che Google stava per iniziare a spingere dei Chromebook “2-in-1” con Android e Chrome OS. Il dispositivo doveva essere costruito da Quanta Computer, la stessa società che dovrebbe produrre il Chromebook Pixel per Google, e il rapporto disse che avrebbe avuto il marchio Google, ossia un Pixel.

Proprio come con Project Athena, questa idea è durata circa cinque mesi, nel luglio del 2015 il progetto dual-boot sembra essere stato scartato. Un commento su un commit di Ryu ha menzionato la cancellazione dando dà un’ulteriore prova nella natura ibrida del dispositivo: “Abbandonato. Frankenboard è morto”. “Frankenboard” naturalmente sarebbe un ottimo soprannome per un dispositivo che è stato pensato per avere sia Android che Chrome OS.

Piano C: Natale si avvicina! Mettiamo Android e vendiamolo

Con Chrome OS a quanto pare fuori dal quadro per il Pixel C, sembra che sia stata presa la decisione di metterci Android e venderlo. Nel mese di settembre 2015 all’evento di lancio Nexus, Google ha annunciato il Pixel C con Android 6.0 Marshmallow. Questo fatto è avvenuto solo due mesi dopo l’annullamento apparente dei piani dual-boot, lasciando ben poco tempo per il regolare Android di essere installato e funzionante sul Pixel C.

In occasione dell’evento di lancio, il Pixel C apparve subito come un lavoro fatto di corsa. L’annuncio del prodotto venne fatto dopo il lancio di alto profilo dei Nexus 5X e 6P, e poi è stato quasi subito dimenticato. Google ha dato circa 30-40 telefoni Nexus ai giornalisti presenti da far provare, ma ci sono stati solo due Pixel C in mostra presso la manifestazione. I telefoni Nexus sono andati in pre-ordine il giorno dopo l’evento e venduti circa 20 giorni più tardi. Per i clienti Pixel C, Google ha seguito l’annuncio con due interi mesi di silenzio stampa, lasciando molti a chiedersi se il dispositivo uscirà mai.

Il silenzio di Google è stato rotto solo con un messaggio sulla falsariga di “Sorpresa! Il Pixel C è in vendita da questo momento!” l’8 dicembre. Ciò significa che il Pixel C ha mancato il lucroso weekend del Black Friday, un segno sicuro di un lancio travagliato.

Un rapido sguardo al recente Reddit AMA del Team Pixel dimostra che la squadra fa fatica a implementare funzioni di base di Android come il riconoscimento vocale sempre attivo, promettendo che “Android N” porterà le caratteristiche di cui ha disperatamente bisogno il dispositivo (come una modalità split screen). (Fonte)

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