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L’accordo Google-Apple è in scadenza, cosa succederà?

La guerra dei motori di ricerca su Safari si sta scaldando. Google è stato a lungo il motore di ricerca predefinito sul browser web di Apple, ma tale accordo scadrà nei primi mesi del 2015 e Yahoo e Microsoft sono alla finestra.

Ci sono tutte le aziende più importanti in ballo: da quando Yahoo è diventato il motore di ricerca di default di Firefox, la società sta costantemente (anche se lentamente) erodendo il vantaggio di Google, che nel mese di gennaio è sceso al di sotto del 75% negli Stati Uniti: è la prima volta che è sceso al di sotto di tale livello almeno dal 2008, secondo StatCounter.

Tolte le statistiche di Firefox dai calcoli, tuttavia, i guadagni di Yahoo e le perdite di Google sono del tutto scomparse. “I numeri hanno dimostrato definitivamente che l’impostazione di ricerca predefinita potrebbe avere un grande effetto su quale il motore di ricerca viene utilizzato”, ha detto il CEO di StatCounter Aodhan Cullen.

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La posta in gioco è particolarmente grande quando si tratta di Safari, che a gennaio ha rappresentato il 48% delle ricerche su smartphone, il 69% su tablet e il 9% sui desktop negli Stati Uniti. E’ ancora terra di nessuno a questo punto, ma ecco i possibili scenari da considerare:

Yahoo vince

Il CEO di Yahoo Marissa Mayer tiene sotto osservazione la ricerca sui dispositivi mobili di Apple già da un po’ di tempo e il mobile è una delle sue principali priorità. “La piattaforma di Safari è fondamentalmente una delle maggiori offerte di ricerca nel mondo, se non la maggiore in assoluto”, ha detto recentemente parlando con gli investitori. “Gli utenti di Safari sono tra gli utenti più impegnati e redditizi al mondo, ed è qualcosa che vorremmo davvero essere in grado di fornire”.

Il direttore di IDC Dave Schubmehl considera Yahoo “un concorrente molto degno”, citando l’investimento della società in ricerca e sviluppo, ma non tutti pensano che un tale scenario sia plausibile. Collin Colburn, ricercatore associato senior di Forrester Research, ha detto che anche se Yahoo ha fatto progressi nel suo prodotto, “l’usabilità non è ancora buona come quella di Google”.

Bing vince

Microsoft attualmente serve le ricerche web di Siri, l’assistente personale virtuale vocale di Apple, così come lo strumento di ricerca Spotlight su Mac con il nuovo sistema operativo desktop Yosemite. Perché Bing, il suo strumento di ricerca, non potrebbe arrivare su Safari? “Sembra logico in quanto la funzionalità di ricerca di Bing è migliorata enormemente negli ultimi due anni”, dice Schubmehl.

Microsoft sembra impegnata a rendere Bing onnipresente. “Tutti i luoghi dove la gente va oggi, vogliamo essere lì”, ha detto Stefan Weitz, direttore di ricerca di Bing, citando integrazioni con iOS, Twitter, Facebook e Amazon come esempi. Se Apple volesse sgretolare il dominio di Google, la società potrebbe decidere di affidarsi a Bing, attualmente il più grande rivale di Google nella ricerca. Ma poiché questo potrebbe trasformarsi in una guerra delle offerte, dipenderà anche da quanto Microsoft tiene a questo affare.

Apple continua con Google

Apple è una società che ha puntato la sua reputazione sulla grande esperienza utente. E Google, il motore di ricerca dominante, modifica continuamente il suo algoritmo per dare risposte più veloci agli utenti. Questo può essere visto con le informazioni contestuali (quotazioni di borsa, previsioni del tempo, risultati sportivi), che ora vengono presentate sopra ai risultati di ricerca.

Tuttavia, non tutta l’innovazione è vista di buon occhio. Apple potrebbe esitare a rinnovare la propria partnership con Google dato che Siri potrebbe essere minacciato da Google Now, servizio che presenta agli utenti informazioni pertinenti e tempestive. Le due società, ovviamente, hanno anche le loro differenze fondamentali quando si tratta di privacy dei consumatori e raccolta dati, il che porta ad una quarta opzione …

Apple va avanti da sola

Forse lo scenario più interessante di tutti è quello in cui Apple costruisce un proprio motore di ricerca. “Se dovessero lasciar perdere Google sarebbe a favore del proprio motore di ricerca perché ne hanno parlato negli ultimi due o tre anni”, dice Colburn. Come con Apple Mappe, sarebbe il modo migliore per controllare totalmente l’esperienza dell’utente.

Apple ha già iniziato a deviare le ricerche degli utenti da Google con la sua ricerca Spotlight su Yosemite. Può essere un caso, quindi, che la società all’inizio di questa settimana ha pubblicato un annuncio di lavoro per un ingegnere project manager per supervisionare un progetto chiamato “Apple Search“, che secondo la descrizione sarà “una piattaforma di ricerca a sostegno di centinaia di milioni di utenti.”

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