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Apple e i profitti più alti della sua storia

Apple ieri ha rivelato che i suoi profitti per l’ultimo trimestre del 2014 sono stati di 18 miliardi di dollari (15,88 miliardi di euro), una cifra che la mette davanti al record stabilito dal gigante petrolifero multinazionale ExxonMobil nel 2012, realizzato a causa dell’aumento dei prezzi del petrolio a livello mondiale. Ma nel caso di Apple, il suo successo è stato costruito sulle vendite dell’ultimo iPhone 6 e 6 plus.

L’iPhone 6 ha venduto la cifra record di 74,5 milioni di esemplari nei tre mesi prima di Natale, ciò ha alzato i ricavi della società del 30%, a 74,6 miliardi di dollari (65 miliardi di euro). Apple e il suo amministratore delegato, Tim Cook, hanno detto sono rimasti impressionati dal successo di iPhone 6, che ha raggiunto vendite di gran lunga superiore a quello che gli esperti si aspettavano.

L’effetto finale è che Apple, che è la società di maggior valore al mondo con una capitalizzazione di mercato di 650 miliardi di dollari (oltre 500 miliardi di euro) ha così tanto denaro che non sa cosa farci. L’azienda utilizza una rete di sedi di tutto il mondo, tra cui una diramazione in Irlanda, per ridurre al minimo la sua dichiarazione dei redditi negli Stati Uniti e molti paesi in cui vende i propri dispositivi. La Commissione europea è così preoccupata che ha lanciato un’indagine su un accordo tra Apple e il governo irlandese dal 1991 al 2007, che di fatto ha permesso al colosso statunitense di ridurre il suo cuneo fiscale.

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Se l’indagine rilevasse ‘aiuti di Stato illegali’, ad Apple potrebbe essere richiesto di pagare miliardi di euro per compensare la riduzione del gettito fiscale. L’enorme popolarità dei prodotti Apple e la sua presunta manipolazione del sistema fiscale implicano che è stata in grado di accumulare un enorme fondo cassa, stimato in 178 miliardi di dollari (circa 150 miliardi di euro), pari a tutta la produzione economica annuale del Kuwait – paese ricco di petrolio – e circa tre volte più di paesi come Croazia, Uruguay e Bulgaria.

Tim Cook e i suoi dirigenti sono apparentemente riluttanti a restituire il denaro alla società madre negli Stati Uniti, dove sarebbe stata colpita con un’aliquota del 35%. Di conseguenza, Apple è stata ridotta a prestiti contro questo enorme fondo per raccogliere denaro per riacquistare azioni della società dagli azionisti ad un prezzo elevato. Murray Worthy, responsabile finanziario di ActionAid, ha detto che è l’ora per il gigante tecnologico tornare pulito sulle sue finanze pagando le imposte dovute.

‘L’annuncio da parte di Apple dei maggiori profitti della sua storia è solo parte del quadro. Nonostante questa notizia, il segreto aziendale significa che ancora non sappiamo se stanno pagando la giusta quota di tasse’ ha detto a Channel 4 News. L’amministratore delegato di Apple ha respinto le accuse di imbrogli finanziari. Cook ha detto ad un comitato del Senato degli Stati Uniti nel 2013: ‘Paghiamo tutte le tasse, ogni singolo dollaro. Non solo rispettiamo le leggi, ma rispettiamo lo spirito delle leggi. Non dipendiamo da espedienti fiscali, non portiamo i soldi su qualche isola caraibica’.

Annunciando i guadagni dell’ultimo trimestre, Tim Cook ha detto: ‘Vorremmo ringraziare i nostri clienti per un trimestre incredibile, che ha visto una domanda per i prodotti Apple salire alla quota più alta di tutti i tempi’. Apple ha fatto particolarmente bene tra le fiorenti classi medie in Cina, dove è ora il numero uno del paese. La società di ricerche Canalys stima che Apple ha venduto più smartphone in Cina durante l’ultimo trimestre che in ogni altro paese, tra cui gli USA. Il successo di iPhone 6 e 6 plus, lanciati lo scorso autunno, ha in qualche misura cannibalizzato le vendite dei suoi dispositivi. Come risultato, le vendite di iPad sono diminuite del 22%, a 21,4 milioni di unità.

Alcuni esperti hanno suggerito che il lancio dei nuovi iPad Air 2 e iPad mini 3, e l’abbassamento del prezzo dell’iPad mini originale potrebbe vedere un ritorno alla crescita per il tablet di Apple. Allo stesso tempo, l’azienda ripone aspettative sul lancio del suo Apple Watch, che dovrebbe uscire nel mese di aprile. L’orologio porta con sè una serie di sensori che significa che è più un centro di salute e fitness elettronico automatizzato che un accessorio per l’iPhone.

Gli analisti del settore hanno suggerito che Apple è seduta su una zattera di nuovi dispositivi che darà ancora di più forza alle sue vendite stellari. Richard Hunter, responsabile delle azioni di Hargreaves Lansdown, ha detto: ‘Uno dei principali motivi per il successo è stato di aumentare l’esposizione al mercato cinese, ma ci sono stati anche forti contributi da Singapore e Brasile’.

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