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Apple prevede di inserire Beats in ogni iPhone

Apple inserirà il suo servizio musicale in abbonamento Beats nel suo sistema operativo iOS all’inizio del prossimo anno, rendendolo immediatamente disponibile su centinaia di milioni di iPhone e iPad allo scopo di far concorrenza a Spotify, leader nel mercato della musica in streaming.

L’inclusione del servizio Beats in un aggiornamento software iOS potrebbe accadere già nel mese di marzo, secondo persone vicine alla situazione. La mossa rappresenta il primo tentativo di Apple di capitalizzare Beats dall’acquisizione del produttore di cuffie e servizio di streaming da Dr. Dre e Jimmy Iovine per 3 miliardi di dollari quest’anno.

Sarà anche prima grande spinta di Apple nella musica in abbonamento in un momento in cui i download di iTunes sono in declino e alcuni artisti di alto profilo come Taylor Swift rimangono scettici riguardo l’economia dello streaming. Apple ha rifiutato di commentare.

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Pre-installare le app sui dispositivi è visto come una corsia preferenziale per raggiungere nuovi clienti. Apple potrebbe anche approfittare del suo nuovo servizio di pagamenti mobili per consentire ai clienti di sottoscrivere un abbonamento con un solo tocco sul lettore di impronte digitali di iPhone.

La base installata di acquirenti di musica di Apple distrugge gli altri servizi, secondo Midia Research, una società di analisi musicale, che stima l’esistenza di 200 milioni di clienti iTunes attivi. Ma la spinta di Apple per capitalizzare sul servizio Beats partirà da una base bassa, dato che Midia stima che Beats Music ha solo 110.000 abbonati.

Apple ha pagato 3 miliardi di dollari per le cuffie Beats e per le sue app a maggio per cercare di ristabilire la propria leadership nella musica digitale, contrassegnata da pesanti cali nelle vendite di iPod e download di iTunes.

Spotify ha aperto la strada allo streaming di musica, ma è finito nel mirino di Taylor Swift, che ha ritirato il suo album dal servizio di musica in una disputa sul valore del suo lavoro. “Penso che la gente dovrebbe capire che c’è un valore in ciò che i musicisti hanno creato, e questo è tutto”, ha detto alla rivista Time. Daniel Ek, fondatore di Spotify, ha replicato che Spotify ha pagato 2 miliardi di dollari ad artisti e case discografiche, la metà di essi nel corso dell’anno passato.

Il rinnovato servizio Beats di Apple opererà su un modello di abbonamento a pagamento. Il servizio, che rischia di essere rinominato sotto il marchio iTunes, farà parte di una strategia di musica su tre fronti per Apple, insieme ai download e ad iTunes Radio, lanciata nel 2013. Il trio sarà una sfida non solo a Spotify, il cui servizio di streaming a pagamento ha più di 10 milioni di abbonati, ma anche a Pandora e a Soundcloud.

Apple si appresta a mettere il suo nuovo Apple Watch in vendita la prossima primavera, a cui la nuova spinta musicale potrebbe essere collegata. All’inizio di quest’anno, Apple ha utilizzato la sua capacità di dare contenuti alla sua vasta base di clienti inserendo la sua app iBooks in iOS 8, piuttosto che richiedere agli utenti di scaricarla da App Store. Ha inoltre suscitato grande scalpore tra musicisti e utenti quando ha installato il nuovo album degli U2 su centinaia di milioni di dispositivi, indipendentemente dalla loro volontà.

Spotify ha rifiutato anche offerte di riunire la sua app con produttori di cellulari come HTC e operatori di telecomunicazioni, tra cui Vodafone e Sprint. Ma nessuno può eguagliare la base di clienti di Apple. La società californiana ha detto nel mese di giugno di aver venduto più di 800 milioni di iPhone, iPad e iPod Touch fino ad oggi. Tuttavia, le vendite non garantiscono il successo. iTunes Radio, che è pre-installato con iOS 7, non è stato vincitore nello sfidare la posizione dominante di Pandora come internet radio negli Stati Uniti.

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