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Apple riapre alle valute digitali come Bitcoin

Apple ha gettato l’esca ai servizi Bitcoin del mondo questa settimana. Alla sua Worldwide Developer Conference appena terminata, Apple sembrava aver qualcosa a che fare con Bitcoin, la moneta digitale più famosa al mondo, lasciando intendere che potrebbe aggiungere all’App Store o addirittura sviluppare delle app Bitcoin sui nuovi iPhone e iPad. Ma alcuni sviluppatori sono molto arrabbiati per come Apple ha vietato la moneta digitale all’inizio di quest’anno, ed hanno deciso di evitare del tutto l’hardware Apple.

La storia fino ad ora

Il nocciolo della questione è che se Bitcoin sarà deputato a sostituire contanti o carte di credito, avremo bisogno di applicazioni portafoglio su smartphone. Ecco quindi che la gente userà Bitcoin per pagare caffè o tariffe del taxi. Queste applicazioni sono ampiamente disponibili su telefoni Android, e ad un certo punto, molte di esse erano disponibili anche sull’App Store, come portafogli digitali realizzati da start-up come Coinbase e Blockchain. Ma l’anno scorso Apple ha preso una decisione inspiegabile, e ha rimosso tali applicazioni dallo Store.

Quando l’ultima grande app portafoglio bitcoin, Blockchain, fu tolta dallo store qualche mese fa, i bitcoiners erano così arrabbiati che hanno iniziato a fracassare tirare e distruggere i loro iPhone. Ma la situazione piuttosto complessa ha preso un’altra piega al WWDC. Con le sue nuove linee guida per l’inclusione nell’App Store, Apple ha aggiunto una nuova sezione che affronta la moneta digitale. “Le app che possono facilitare la trasmissione delle valute virtuali autorizzate, a condizione che lo facciano nel rispetto di tutte le leggi statali e federali per i territori in cui esse funzionano”, affermano adesso le linee guida.

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L’azienda non ha detto se Bitcoin – o qualsiasi valuta virtuale – è contenuta in questo elenco. E non ha risposto a una richiesta di commento sulla questione. Ma le nuove linee guida, seppur sfocate, sono sufficienti molte aziende che offrono applicazioni portafoglio Bitcoin. Andreas Antonopoulos, l’ufficiale capo della sicurezza di Blockchain, racconta i piani aziendali che prevedono di inviare nuovamente la sua app per l’App Store in pochi giorni. “Siamo cautamente ottimisti”, dice Antonopoulos.

I pareri dei produttori di app

Anche CoinBase afferma che faranno nuovamente richiesta d’inclusione. Ben Davenport, il capo di un’altra startup di moneta virtuale chiamata BitGo, dice che anche la sua azienda presenterà una nuova applicazione mobile, anche se non può dire quando ciò accadrà. E i produttori di Gliph – un’app sms sicura iOS che permette pagamenti bitcoin – dicono che cercheranno di ristabilire gli strumenti che sono stati costretti a rimuovere perché vietati da Apple.

Ma alcuni sviluppatori bitcoin non hanno alcuna intenzione di trattare con l’App Store. I creatori del portafoglio Hive dicono che dopo che Apple ha istituito il divieto bitcoin, si daranno ad un portafoglio web basato su HTML5 che potrà essere utilizzato con il browser Safari dell’iPhone, al posto di un app scaricabile. “In genere vogliamo smettere di sostenere soluzioni e piattaforme proprietarie”, spiega Wendell Davis, CEO di Hive Wallet. “Apple ha i più grandi designer di interfaccia utente in tutto il mondo, senza dubbio, ma vediamo che non è più questo il modo giusto per esercitare business nel mondo dell’informatica”.

Andreas Schildbach , lo sviluppatore della app Android Bitcoin Wallet, si sente allo stesso modo. “La politica indiscriminata di Apple mi ha sempre impedito di sviluppare per loro”, dice. Dmitry Murashchik, il community manager del progetto portafoglio Mycelium, dice di non essere sicuro se Mycelium presenterà un app iOS. “Dal momento che sarebbe un progetto che richiede tempo, e abbiamo già un altro progetto in corso, possiamo aspettare fino a che non siamo sicuri che le applicazioni Bitcoin siano davvero permesse”, dice.

A meno che Apple non cambi radicalmente le proprie politiche, non si riprenderà l’intera comunità bitcoin. “Apple ha fatto arrabbiare un buon numero di sviluppatori”, afferma Adam Levine, un appassionato di Bitcoin e ospite di del programma audio internet “Let’s Talk Bitcoin”. Cosa ancora più importante, hanno dimostrato che il loro ecosistema è arbitrario. Fanno quello che vogliono, quando vogliono, senza ascoltare i commenti del pubblico”.

Ma sembra che la maggior parte dei più popolari produttori di app stiano per cedere. La piattaforma di Apple è semplicemente troppo importante per le aziende Bitcoin, e non possono ignorarla. “La gente potrebbe pensare che sono andati giù con la mano pesante in questo caso “, spiega Davenport. “Ma ora che il vento è cambiato le persone che hanno bisogno di gestire un business e raggiungere gli utenti devono per forza piegarsi al volere di Apple”.

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