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Come usare le app Android sul computer di casa

Secondo Google sarete presto in grado di eseguire potenzialmente milioni di app Android all’interno di Chrome o Chrome OS una volta che saranno formalmente convertite. Ma è farlo fin da oggi, con un nuovo strumento di Google chiamato ARC Welder.

Questa settimana, Google ha rilasciato uno strumento di sviluppo chiamato App Runtime per Chrome, progettato per consentire agli sviluppatori di convertire app in modo rapido da Android a Chrome OS. Chrome e Chrome OS hanno un piccolo numero di app native, ma non sono certo tante come quelle di Android.

Poi è arrivato ARC Welder giovedi, uno strumento di sviluppo che permette di provare le app Android su Chrome. L’abbiamo provato, e alcune di queste app Android funzionano già abbastanza bene.

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Chiariamo: ARC Welder è uno strumento di sviluppo, progettato per aiutare gli sviluppatori a portare le loro app Android sui Chromebook e Chrome OS. (Gli sviluppatori possono testare le app su Chrome in esecuzione su un PC, Mac o Linux, ma non possono essere pubblicate per adesso). Ogni app Android che si tenta di portare su di esso sarà probabilmente buggata, e c’è una possibilità che non funzionerà. Detto questo, eseguire app Android sul computer è divertente, solo per vedere cosa funziona e cosa no.

Scaricare alcuni APK

Per le prove è stato usato il recente Hisense Chromebook, facendo in modo che fosse aggiornato all’ultima versione di Chrome OS, utilizzando la versione beta, piuttosto che quella stabile. Dovrete scaricare l’app ARC Welder stessa dal Chrome Store, naturalmente.

Cosa fa ARC Welder è abbastanza semplice: consente di avviare un’app Android (confezionata come file APK) all’interno di Chrome. L’app intercetta semplicemente le istruzioni da e verso un telefono o tablet Android, e le inoltra attraverso il computer. Ciò significa, naturalmente, che le app che dipendono da posizione, videocamera posteriore o orientamento del telefono, non funzioneranno. (Per fortuna si può usare il trackpad per simulare i tocchi, ingannando l’app che pensa di girare su un telefono o tablet).

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Ottenere un file APK, tuttavia, non è necessariamente così semplice. Google non vuole che gli utenti Android scarichino file APK di per sé, ma vuole che utilizzino il Play Store. Ma ci sono almeno un paio di siti che forniscono APKs di alcune delle app più popolari, tra cui AndroidAPKsFree.com e APKmirror.com.

Per le prove, abbiamo cercato di scaricare tre app Android: VLC, SmartGlass di Microsoft per Android, e Hill Climb Racing, un semplice gioco di guida basato sulla fisica.

Purtroppo, ARC Welder supporta solo una app alla volta, quindi non aspettatevi di eseguire un gran numero di app Android simultaneamente, come potreste fare sul vostro smartphone. Quando si apre l’app, vi verrà chiesto il nome dell’APK da eseguire e di chiudere tutte le applicazioni Android in esecuzione. L’apertura di un APK è facile, basta farci clic e scegliere la modalità di esecuzione. È possibile scegliere di eseguire l’applicazione in modalità telefono, per esempio, ma in questo caso attenzione perchè lo schermo del PC è orientato in modalità orizzontale, come un tablet. La cosa migliore da fare è quindi di aprire l’app in modalità tablet; scegliere di mettere l’app a tutto schermo dipende da voi.

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Attenzione ai bug!

Le app Android vengono visualizzate ottimamente sul computer ma portano alcuni difetti inaspettati. VLC, per esempio, sembrava funzionare bene, ma l’app è gestita su file system Android, quindi in realtà trovare un file video sul disco rigido si è rivelato impossibile. E quando si cerca di selezionare un video in rete, l’applicazione crasha.

L’applicazione SmartGlass invece va meglio, è possibile anche accedervi utilizzando l’account Microsoft. Purtroppo, la versione della app pubblicata sul sito APKMirror era la versione per Xbox 360, mentre provando a scaricare la versione Xbox One, l’app reindirizza a Google Play.

Infine parliamo di Hill Climb Racing: un semplice gioco di guida in cui si accelera e frena per controllare una jeep attraverso una serie di colline e salti. E con sorpresa ha funzionato molto bene. Non ci si può connettere ai servizi Google per acquistare valuta virtuale, ma il gioco va bene. Non è esattamente come su un tablet Android, naturalmente, occorre usare il mouse per accelerare e frenare invece che toccare lo schermo.

In conclusione, non dovete considerare ARC Welder un programma di utilità che serve solo per l’esecuzione di app Android sul computer. Potrebbe anche non essere a livello di un software beta ma è ottimo per avere una visione su come le app Android potrebbero essere viste all’interno dell’ecosistema di Chrome. (Fonte)

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