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Cosa aspettarci da Google nel 2015

Google è una centrale elettrica, ma è una centrale elettrica in transizione. Nel 2014, il motore di ricerca di Google – il più grande del mondo – ha continuato a dominare il mercato. Negli Stati Uniti, la società ha il 67% del mercato della ricerca sui computer desktop. A livello globale, si tratta di un business da 50 miliardi di fatturato ogni anno.

Ma, mentre Google guarda a dove i futuri flussi di reddito verranno, il CEO Larry Page non è stato timido di dire che la società ha bisogno di espandere la sua visione. Quando Google è stata fondata nel 1998, si diede il mandato di “organizzare le informazioni del mondo”. Ora è molto di più di semplice ricerca: “Penso che la missione sia probabilmente un po’ troppo stretta e stiamo pensando a come fare un po’ più in generale”, ha detto Page a dicembre.

Quindi, non a caso, molto di quello che ci si aspetta da Google nel prossimo anno ha poco a che fare con la sua attività di ricerca e più con le sue imprese in continua crescita – da YouTube al suo laboratorio segreto Google X alla sua posizione dominante della piattaforma Android. Ecco quattro cose da considerare quando si pensa a Google nel 2015.

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Il lancio per gli utenti di Google Glass

Ricordate i Google Glass? L’occhiale intelligente collegato a Internet, che ha catturato l’attenzione di geek e dei media, lanciati in un programma limitato nei primi mesi del 2013, ma andato relativamente a scomparire nel 2014. Google prevede di rilasciare la versione per gli utenti dei Google Glass quest’anno.

Il dispositivo, che il co-fondatore di Google Sergey Brin lo aveva destinato ad un rilascio mondiale l’anno scorso, è stato accolto con tanto fascino e disprezzo da quando è stato inaugurato nel 2012. E’ particolarmente stato toccato un nervo scoperto con chi si preoccupa della pirateria e della privacy. I Google Glass, che hanno una fotocamera integrata e un dispositivo di registrazione, è stato vietato dai cinema della Motion Picture Association of America ed è stato anche vietato da alcuni bar.

Ma per tutte le polemiche che i Glass hanno suscitato, il dispositivo è ancora tecnicamente di prova. Google ha pianificato strategicamente un rilascio lento, chiamando i primi utenti a possedere il dispositivo “esploratori”.

Non è chiaro cosa il prodotto offrirà una volta che andrà oltre la sua fase di prototipo. Alcuni analisti si aspettano un calo dei prezzi dal suo originale prezzo di 1.500 dollari. Paul Saffo, un professore di Stanford che ha osservato l’industria per decenni, ritiene che il prezzo era deliberatamente alto per temperare le aspettative. “Se avesse un prezzo al dettaglio, la gente si aspetterebbe funzionalità per gli utenti”, ha detto.

Altri dicono che il prodotto sarà migliore dopo le difficoltà nella fase iniziale. “Quello che vedremo nelle versioni 2, 3 o 4 sarà significativamente migliore a causa del fallimento della versione 1”, ha dichiarato Sameet Sinha, analista di B. Riley & Co.

Una spinta per portare annunci su YouTube

Google ha fatto grandi investimenti su YouTube, la sua principale piattaforma video online. La società ha lottato per mantenere i suoi migliori talenti in servizio, soprattutto perché rivali come Facebook e start-up come Victorious stanno provando a mettere YouTube al tappeto.

C’è una buona ragione per questo investimento. YouTube ha oltre un miliardo di visitatori unici al mese e manda in streaming circa tre mesi di video ai telespettatori ogni minuto. eMarketer aveva previsto che i ricavi degli annunci video da YouTube negli Stati Uniti avrebbero raggiunto 1,13 miliardi di dollari entro la fine del 2014.

Google vuole incassare da YouTube ancora di più. Nel mondo della pubblicità, la televisione è sempre stata dove le marche e le agenzie spendono più soldi. Ma gli analisti dicono che è pronta a cambiare. La spesa pubblicitaria sul Web è destinata a superare la spesa pubblicitaria in tv nel 2016, secondo uno studio pubblicato nel mese di novembre da Forrester (anche se questo comprende tutti i tipi di annunci basati sul Web – non solo video online).

Diverse grandi aziende tecnologiche hanno aumentato i loro investimenti in annunci video online negli ultimi due anni. Nel mese di novembre, Yahoo ha acquistato la società di alta tecnologia Brightroll per 640 milioni di dollari – la seconda più grande acquisizione che il CEO Marissa Mayer ha fatto da quando ha assunto il timone di Yahoo nel 2012. AOL ha acquistato Adap.tv, un’altra azienda di video ad alta tecnologia nel 2013.

Sinha ha detto che pensa che Google sarà più aggressivo dopo aver stretto accordi con grandi marchi e agenzie pubblicitarie per portare i loro budget pubblicitari su YouTube. La società ha già iniziato a fare alcuni patti: Nel mese di febbraio, Google ha stretto un accordo con Magna Global, uno dei più grandi acquirenti di pubblicità del mondo. Magna Global è una unità di IPG Mediabrand e investe 37 miliardi di dollari l’anno per conto dei propri clienti. L’accordo impegna circa 100 milioni di dollari in marketing per i siti web di Google, tra cui YouTube.

Un altro suggerimento sull’impegno di Google per portare annunci su YouTube? La società nel mese di febbraio ha promosso Susan Wojcicki, uno dei primi e più alti dirigenti di Google, a responsabile di YouTube. Wojcicki in precedenza ha trascorso anni a gestire il business pubblicitario generale di Google. “Non esiste persona con più alto profilo di lei”, ha detto Sinha.

Android ovunque

Probabilmente nessuna divisione all’interno di Google è stata più occupato nel 2014 di Android, il sistema operativo mobile della società. Il software potenzia oltre l’80% degli smartphone al mondo, e Google ha assunto importanti provvedimenti nel 2014 verso l’espansione.

Nel mese di settembre, la società ha lanciato Android One, un’iniziativa volta a portare telefoni Android di alta qualità a prezzi accessibili per i mercati emergenti. Il progetto, che guida i produttori di cellulari sui componenti che dovrebbero includere nel loro hardware, originariamente è stato lanciato in India. Nel mese di dicembre, Google ha ampliato il programma anche in Bangladesh, Nepal e Sri Lanka. La società ha originariamente previsto di lanciarlo nelle Filippine e in Indonesia alla fine del 2014, ma tali lanci – insieme con altri paesi – saranno probabilmente tenuti il prossimo anno.

Nel mese di novembre, l’azienda ha iniziato a rilasciare Android Lollipop, che Sundar Pichai di Google l’ha chiamato il rilascio “più grande e più ambizioso” del sistema operativo della società. L’aggiornamento è una profonda revisione del design e dell’interfaccia utente del software.

Riley e Sinha pensano che questi sforzi significhino che Android è pronto a fare un salto di qualità. “Quello che vedremo nel 2015 sarà un Android in uscita con telefoni significativamente migliori rispetto a quello che vediamo oggi”, ha detto.

Google ha anche fatto grandi scommesse nel campo dei dispositivi indossabili. Insieme con i Google Glass, l’azienda si è concentrata su Android Wear, una versione modificata di Android fatta su misura per gli indossabili come gli smartwatch.

Il compromesso potrebbe essere grande: entro il 2018, le vendite di dispositivi indossabili supereranno 100 milioni di unità, con un incremento di quasi sei volte rispetto al 2013, secondo la società di ricerca IDC. La concorrenza nel mercato si scalderà subito, in quanto Apple rilascerà il proprio smartwatch, l’Apple Watch, nei primi mesi del 2015.

Il capo d’accusa principale sugli smartwatch è che molti di loro sono ancora troppo costosi e che non ci sono molte cose da fare con essi. Ma Google dice di essere impegnata a rendere Android Wear maturo a un ritmo veloce. “Vogliamo essere in grado di andare molto, molto veloce” ha detto a CNET nel mese di settembre Hiroshi Lockheimer, ingegnere senior di Android.

Esame in corso in Europa

Anche se Google ha concentrato i propri sforzi su diverse nuove imprese, la ricerca è ancora il cuore della società. E la posizione dominante della compagnia probabilmente darà il mal di testa dato che le indagini antitrust continueranno durante tutto il 2015.

Google è stata coinvolta negli ultimi quattro anni in un’indagine antitrust in Europa. Il caso afferma che la società dà priorità nei risultati delle sue proprietà – come YouTube o il social network Google+ – e poi i risultati dei concorrenti. Google è stato anche il bersaglio principale della sentenza di un tribunale europeo nota come “diritto all’oblio“, che consente alle persone di chiedere che i loro nomi vengano esclusi dai risultati di ricerca se il contenuto è irrilevante o non aggiornato.

Il Parlamento europeo ha inoltre presentato una mozione pubblica a favore del frazionamento di Google e della ricerca dal resto della società (anche se Google non è stato effettivamente menzionato per nome). Il movimento stesso ha poco senso, ma mette pressione politica sulla Commissione Europea. Si sottolinea anche un tono politico ostile verso la società.

“Tutto questo rispecchia davvero un ampio sospetto su Google in Europa”, ha dichiarato Jan Dawson, analista di ricerca di Taccola. Dawson ha detto che si aspetta che la Commissione Europea attuerà le regole su come Google possa promuovere i propri prodotti nella ricerca.

L’indagine della Commissione antitrust su Google è iniziata nel 2010. Dopo tre tentativi precedenti, Google e le autorità di regolamentazione europee non si sono accordate su una soluzione. Il nuovo capo in Europa per la concorrenza, Margrethe Vestager, che ha preso il posto nel mese di novembre, ha indicato che avrebbe ascoltato tutte le aziende denuncianti prima di decidere definitivamente.

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