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Ecco come Google e Apple fanno sparire le loro tasse

In tutto il mondo, i paesi sono disperatamente alla ricerca di modi per fermare le multinazionali dal guadagnare profitti entro i loro confini, senza pagarci le tasse, mentre inviano miliardi in paradisi fiscali come le Isole Cayman. Il governo britannico, dopo una ricerca, dice che sa come tassare i profitti che Google guadagna nel Regno Unito. La soluzione è semplice ed elegante, e probabilmente non cambierà un bel niente.

La proposta è arrivata perché la Gran Bretagna e molti altri paesi sono stanchi di ottenere solo le briciole, dopo che le aziende godono di immunità fiscale. Queste strategie fiscali consentono alle aziende di guadagnare profitti nei paesi con tasse elevate, ma riportano profitti dove si pagano poche tasse, come l’Irlanda. Le persone accusate di far rispettare le leggi fiscali dicono che equivale a barare, mentre alcuni funzionari ed esperti europei hanno invocato ciò che il presidente Ronald Reagan disse in un discorso radiofonico nel 1983 sugli evasori fiscali: “Quando essi non pagano le tasse, lo fa qualcun altro fa – voi ed io“.
  
Quattro anni fa, il giornalista Jesse Drucker di Bloomberg News ha rivelato come Apple, Google, Microsoft e altre grandi aziende nascondono le tasse sui profitti europei, ciò fa emergere il problema in Europa, dove la maggior parte di privati e piccole imprese sono fortemente tassati. Google paga meno del 2,4% di tasse sui suoi guadagni offshore, rispetto al 35% delle imposte sui profitti americani e al 28% in Gran Bretagna, il suo secondo mercato. I profitti al lordo delle imposte in tutto il mondo di Google sono cresciuti del 72% nel 2009-2013, ma i profitti offshore aperto sono cresciuti più di cinque volte più veloce, da 7,7 miliardi a 38,9 miliardi di dollari.

Il presidente esecutivo di Google, Eric Schmidt, dice che è conforme a tutte le leggi in materia. Ha delineato la sua posizione dello scorso anno in una lettera aperta che è stata derisa per suggerire che la risposta è semplice: i governi dovrebbero ridurre gli obblighi fiscali delle imprese nazionali per corrispondere con quelli pagati dalle multinazionali.

I politici europei conoscono i loro elettori e sanno che sono arrabbiati che Google e altre grandi aziende facciano profitti quasi esentasse. Il 3 dicembre, George Osborne, il cancelliere britannico dello Scacchiere, ha detto al Parlamento che sarebbe stato introdotto un disegno di legge per fermare l’azienda contro il portare offshore i profitti non tassati. “Non è giusto nei confronti delle altre imprese britanniche”, ha detto. “Non è giusto verso il popolo britannico. Oggi stiamo ponendo fine a questo problema”.

Egli ha annunciato che il Parlamento sarà chiamato a offrire alle aziende una scelta tra una tassa del 25% sui “profitti generati dalle multinazionali dall’attività economica qui” e una tassa del 21% sui profitti mantenuti nel paese. La speranza è che le aziende pagheranno la tassa del 21% e reinvestiranno i profitti in Gran Bretagna piuttosto che pagare la tassa più alta.

Ciò suona intelligente e leale, ma probabilmente non funzionerà, sia perché gli avvocati e le società di revisione contabile continuamente elaboreranno tecniche sempre più intelligenti per spostare profitti verso i paradisi fiscali, sia perchè molti governi europei, così come gli Stati Uniti, sono complici di queste strategie. “Per chiunque abbia un minimo di conoscenza del mondo della fiscalità internazionale, la recente scoperta di questa evasione fiscale nell’Unione europea è una farsa”, dice un avvocato fiscalista internazionale di primo piano, H. David Rosenbloom di Caplin & Drysdale.

“E’ evidente da decenni che alcuni paesi dell’Unione Europea hanno adottato politiche nazionali per attirare investimenti, e quindi posti di lavoro, distribuendo benefici fiscali senza scrupoli e non trasparenti”, dice. “Il Lussemburgo e l’Irlanda sono i principali colpevoli, ma anche i Paesi Bassi hanno fatto alcune cose strane nel corso degli anni, e il Regno Unito e il Belgio non sono in grado di tenere il passo”.

Rosenbloom dice che è “un mistero il motivo per cui ogni azienda ben consigliata” riporta utili in qualsiasi paese europeo con tasse elevate, perché in base alle leggi sull’evasione fiscale in questi paesi “in combinazione con alcune decisioni senza cervello della Corte di Giustizia europea dovrebbero consentire praticamente a chiunque di ridurre le tasse ad un quantitativo molto basso”.

Martin A. Sullivan, un ex economista del Dipartimento del Tesoro, mostrò una decina di anni fa che le aziende americane stanno cambiando il modo in cui hanno riportato profitti all’estero da dove hanno fatto i soldi (Gran Bretagna, Canada, Francia, Germania) verso i luoghi dove avevano poca o nessuna reale attività, come Irlanda, Bermuda, Isole Cayman e Singapore. Sullivan ha anche sottolineato i profitti astronomici mietuti da questo stratagemma, sulla base di ricavi, attività e il numero di lavoratori che le grandi aziende impiegano nei paradisi fiscali. La quota di utili delle aziende americane segnalati come guadagnati negli Stati Uniti è in costante calo da decenni, dice.

Il congresso rende facile per le grandi aziende di muovere profitti verso i paradisi fiscali. Una regola rende loro possibile rendere i loro profitti invisibili semplicemente barrando una casella sulle loro dichiarazioni dei redditi, ha scritto il mese scorso Joseph Brothers sulla rivista Tax Notes International. Ha anche suggerito che Apple, reagendo ad una minaccia da parte del governo irlandese di chiudere anche solo una delle sue leggi fiscali lucrative intese ad evitare questi problemi cambierà strategia per sfuggire alle tasse lì. L’Irlanda potrebbe presto essere la sostituita del Triangolo delle Bermuda. Invece di navi e aerei misteriosamente scomparse, questo sarebbe un triangolo di convenzioni fiscali tra l’Irlanda, i Paesi Bassi e le Bermuda, sfruttando regole non abbastanza allineate e creando lo spazio per far sparire i profitti, almeno agli occhi dei revisori. Se questa strategia funzionasse, Google e gli altri probabilmente la seguiranno.

L’obiettivo finale dei grandi evasori fiscali aziendali è ciò che l’avvocato fiscale Edward D. Kleinbard chiama “reddito fisso” spostando utili da paesi con tasse elevate in Europa, Giappone e Nord America verso luoghi dove non sono soggetti ad alcuna imposta perché sono segnalati in un paese inesistente.

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