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Facebook dovrà affrontare l’antitrust in Germania

La Germania sta indagando se Facebook sta abusando della sua posizione dominante come social network per raccogliere informazioni personali. Questa è l’ultima di una serie di sfide per le politiche sulla privacy di Facebook. L’indagine, avviata mercoledì, si basa sul crescente slancio in Europa di legare insieme le questioni di diritto della concorrenza e privacy online.

I sostenitori della privacy sostengono che alcune aziende, tra cui Facebook, stanno sfruttando la loro ubiquità di accumulare i dati relativi a centinaia di milioni di persone, calpestando le leggi sulla privacy e soffocando i concorrenti sul mercato pubblicitario online. Ma i dirigenti e gli avvocati delle grandi aziende tecnologiche statunitensi dicono che questo argomento ignora quanto sia competitivo il loro settore, e quanto sia facile per gli utenti passare ad altri servizi.

“Siamo certi di rispettare la legge, e non vediamo l’ora di lavorare con Berlino per rispondere alle loro domande”, ha detto un portavoce di Facebook.

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La questione di come il diritto della concorrenza può affrontare tutela della privacy è latente almeno dal 2007, quando le autorità statunitensi considerarono (ed approvarono) l’acquisto da parte di Google della società DoubleClick. Ma la questione ha assunto carattere di urgenza in Europa, con le autorità garanti della concorrenza francesi e tedesche che hanno affermato l’anno scorso che avrebbero esaminato la questione.

Il mese scorso, il commissario europeo Günther Oettinger ha detto che erano necessarie nuove regole per il mondo digitale, e nel mese di gennaio, il commissario dell’Unione Europea per l’Antitrust Margrethe Vestager ha detto che stava studiando attentamente la questione.

“Se solo poche aziende controllano i dati necessari a soddisfare i clienti e a ridurre i costi, ciò potrebbe dare loro il potere di portare i loro rivali fuori dal mercato“, ha detto la Vestager.

Secondo la Germania, Facebook potrebbe abusare della sua posizione di mercato per costringere gli utenti ad acconsentire alla raccolta di “grandi quantità di dati personali provenienti da varie fonti.” I termini e le condizioni per l’uso del social network chiedono agli utenti per il permesso di utilizzare i propri dati a scopi pubblicitari ma che non sempre ciò è trasparente agli utenti, secondo l’autorità tedesca per la concorrenza.

“E’ necessario chiarire se i consumatori sono sufficientemente informati sulla natura e l’entità della raccolta dei dati”, ha detto Andreas Mundt, il presidente del dipartimento, dicendo che stava conducendo l’indagine a stretto contatto con la Commissione europea, i gruppi a tutela dei consumatori e altre autorità europee garanti della concorrenza.

Non è insolito per le autorità garanti della concorrenza indagare se le aziende dominanti stanno danneggiando i consumatori o meno, anche se il loro comportamento non comporta nessun aumento dei prezzi. Ma prendere di mira le politiche sulla privacy di una grande azienda di Internet è un nuovo passo, dicono i dirigenti e avvocati di queste aziende.

“Il caso è certamente inusuale, ma gli argomenti sono plausibili”, ha detto l’avvocato Kai Neuhaus. E’ possibile sostenere che gli utenti di Facebook siano forzati a fornire informazioni personali più di quanto avrebbero fatto se avessero potuto scegliere tra una gamma di servizi simili, ha detto. L’azienda può quindi sfruttare un monopolio in modo illegale. “Ma sarà difficile per l’accusa per determinare qual è la quantità di dati giusta da chiedere agli utenti”, ha dichiarato Neuhaus.

L’indagine giunge mentre Facebook sta affrontando altre accuse ed eventuali sanzioni in cinque paesi europei per il trattamento dei dati personali. Il mese scorso, il garante della privacy francese ha minacciato di multare Facebook non cambierà il modo in cui gestisce i dati sugli utenti, a seguito di richieste simili in Belgio e in Germania.

In Germania, i politici e le associazioni dei consumatori hanno criticato Facebook su tutta una serie di questioni. L’azienda ha introdotto condizioni generali di privacy per gli utenti tedeschi nelle ultime settimane diverse da quelle per gli utenti del resto del mondo, dopo che un tribunale ha reputato una clausola illegittima. Facebook è stato multato di 100.000 euro per non aver apportato queste modifiche in tempo. Inoltre, la Corte Federale di giustizia tedesca ha stabilito di recente che la funzione “trova un amico” di Facebook era illegale, definendola una forma di pubblicità invadente. (Fonte)

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