FacebookGossip e frivolezze

Facebook ci ha studiato senza dircelo

Questa settimana, Facebook si è trovato nuovamente in mezzo ad un problema di tipo etico, a causa dei News Feed degli utenti. Il Facebook News Feed è il modo più popolare per gli utenti di condividere le informazioni. Accedete a Facebook, e troverete gli ultimi messaggi di amici, pagine che vi piacciono e gruppi che seguite. In altre parole, il News Feed è il cuore della pagina di Facebook.

Pare che Facebook abbia manipolato il nostro News Feed senza dircelo – volutamente allo scopo di consentire o limitare gli aggiornamenti di stato più positivi o negativi per studiare come avremmo reagito. Dimenticate per un momento che lo studio era probabilmente illegale, e dimenticate anche che i ricercatori di Facebook, Cornell University e la University of California a San Francisco hanno manipolato gli stati d’animo di quasi 700.000 utenti. Invece, concentriamoci su quello che hanno scoperto. Volete leggere lo studio? L’indirizzo è questo

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Ciò che i ricercatori hanno scoperto sugli stati emotivi degli utenti sui social media è stato piuttosto sorprendente: il risultato più interessante è stata la scoperta che utilizzare i social media altera il nostro stato emotivo. I ricercatori hanno trovato evidenza di qualcosa chiamato “contagio emotivo“. Il contagio emotivo è il trasferimento di uno stato emotivo da una persona all’altra. Proprio come un raffreddore contagioso è trasferito ad altri, i social trasferiscono le emozioni da una persona all’altra. Le persone trasferiscono emozioni positive e negative agli altri ogni giorno: se la vostra ragazza è di cattivo umore, probabilmente anche voi finirete di cattivo umore.

Ma ora sappiamo che il trasferimento delle emozioni può avvenire senza interazione diretta con gli altri, e senza segnali non verbali (vedendo sorridere qualcuno, per esempio). Come hanno fatto i ricercatori a trovare il contagio emotivo con Facebook? Semplice, hanno ridotto il numero di post positivi apparsi sulla bacheca di un utente, il numero di aggiornamenti di stato positivi visti dall’utente è quindi diminuito, mentre è aumentato il numero di aggiornamenti negativi e viceversa: quando Facebook ha ridotto i feed negativi di notizie, il numero di aggiornamenti di stato negativi è diminuito e il numero di aggiornamenti positivi è aumentato.

Supponiamo che qualcuno dei vostri amici abbia inviato un aggiornamento di stato negativo sulla politica italiana: questo post portare altri utenti a pubblicare a loro volta aggiornamenti di stato negativi. Ma alcuni post ci hanno messo di buon umore. Prendete la festa del papà, per esempio: molte persone hanno inviato foto di pesca sulle rive di un lago o seduti a relax in un pomeriggio di Domenica. Tali post sono stato altrettanto contagiosi.

Così, la prossima volta che pubblicherete un aggiornamento di stato positivo in cui vi rivedete con un vostro amico o mettete una foto divertente del vostro gatto o del saggio di danza di vostro figlio, ricordate che il vostro messaggio potrebbe mettere altre persone in uno stato d’animo migliore.

È altamente improbabile che questo studio possa mai essere replicato perché, dopo tutto, è immorale manipolare inconsapevolmente i partecipanti. Eppure sarebbe affascinante vedere studi simili su Twitter, YouTube e altri importanti piattaforme di social-media per vedere se i post e i video sono emotivamente contagiosi come i nostri post su Facebook.

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