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Facebook TechPrep, l’iniziativa rivolta alle minoranze

La diversità nel settore tecnologico è un tema caldo nella Silicon Valley. Gli argomenti sono innumerevoli: diverse forze lavoro migliorano la produzione, rendono le aziende più vicini ai loro clienti, contribuiscono a stimolare l’innovazione … l’elenco potrebbe continuare. Tuttavia, un fattore che ferma le aziende tecnologiche dall’assumere minoranze e donne è il cosiddetto “problema pipeline”.

Negli Stati Uniti nel 2014 solo il 14,7% dei laureati in informatica erano donne, il 4,1% erano neri e il 7,7% erano ispanici, secondo un rapporto della Computing Research Association. Facebook ha deciso di contribuire a cambiare queste statistiche lanciando TechPrep, uno strumento lanciato mercoledì che è un hub centralizzato delle risorse in spagnolo e inglese, progettato per le persone che vogliono saperne di più sulla programmazione e per i genitori che sperano di far sì che i loro bambini si interessino alla tecnologia.

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La famiglia gioca un ruolo importante nel determinare se i figli sceglieranno l’informatica, dice Maxine Williams, dirigente Facebook. “Quando si parla di persone che adesso sono programmatori, spesso si sente dire ‘lo era anche mio padre, o mia sorella maggiore'”, dice. Purtroppo, la maggior parte dei genitori non sono esattamente esperti di programmazione. Lavorando con Facebook sull’iniziativa TechPrep, la società di servizi professionali McKinsey & Company ha rilevato che il 77% dei genitori non sa come aiutare i loro figli nel perseguire gli studi informatici. Se si guarda a genitori a basso reddito e a quelli che non sono laureati, questa percentuale sale all’83%.

Reshma Saujani, CEO e fondatore di Girls Who Code, che educa le giovani ragazze all’informatica, dice che questo tipo di strumento focalizzato sui genitori sarà un punto di svolta. “Vorrei che fosse esistito quando ero piccola”, dice. “Per i miei genitori, le opzioni erano medico, avvocato, o ingegnere … Ho scelto l’avvocato tra queste opzioni”. Saujani ritiene che il sito TechPrep sarà particolarmente efficace con i membri delle comunità di immigrati e delle minoranze grazie alla sua immediatezza. La homepage presenta un video che spiega, in termini molto semplici, che cosa è la programmazione. Ai genitori viene poi dato una semplice ma potente dimostrazione che spiega perché i loro figli dovrebbero intraprendere una carriera nel campo delle scienze informatiche.

Lo stipendio è un fattore chiave: lo stipendio medio annuo di partenza per un programmatore negli Stati Uniti è di 62000 dollari, il 15% superiore al reddito medio annuo delle famiglie americane. L’occupazione è un altro punto da non sottovalutare: Entro il 2020, ci saranno un milione di posti di lavoro di programmatore lasciati vuoti.

Per Claire Shorall, direttore del programma di informatica presso la Oakland Unified School District, l’attenzione per i genitori rende lo strumento fondamentale. “E’ eccitante avere una piattaforma che è in primo luogo rivolta ai genitori”, dice. “E’ così unica nel suo genere”.

TechPrep è stato progettato per consentire alle famiglie americane bilingue e a basso reddito di approfittare delle sue risorse. L’intero sito può essere visualizzato in spagnolo, e molte delle risorse possono essere scaricate e stampate, una manna per gli studenti che non hanno accesso a Internet da casa. “L’abbiamo reso il più semplice possibile per le persone che hanno molti interessi e priorità concorrenti”, spiega Williams.

Facebook prevede di lanciare TechPrep attraverso tre canali principali: i partner su base comunitaria, come il Boys and Girls Club, gli influenzatori nelle scuole pubbliche locali e centri sociali, e naturalmente tramite Facebook. TechPrep “non è un collegamento diretto ad un lavoro a Facebook”, ma piuttosto uno sforzo a beneficio del settore nel suo complesso, dice Williams. La necessità di ampliare il pool di talenti nella tecnologia va oltre la spinta per la diversità: Un milione di posti di lavoro saranno lasciati vuoti se più persone non saranno dotate di competenze informatiche.

Speriamo che Facebook stesso benefici anche del suo nuovo strumento. Il personale tecnico della società è composto da circa il 84% di maschi e il 94% sono bianchi o asiatici, secondo le statistiche rilasciate questa estate. Anche se con questi numeri non c’è nulla da festeggiare, sono purtroppo abbastanza normali per le importanti aziende tecnologiche. Nell’analisi sulla diversità condotta da Fortune su 14 aziende importanti tra cui Google, HP, Intel e Microsoft, Facebook era esattamente nel mezzo nelle classifiche di sesso e diversità razziale. (Fonte)

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