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Facebook chiude l’affare Whatsapp da 19 miliardi di dollari

Facebook dice di aver finalmente concluso l’acquisizione record da 19 miliardi di dollari per WhatsApp, un accordo che è stato avviato in casa di Mark Zuckerberg in due giorni nel mese di febbraio e sigillato dentro una bottiglia di scotch Jonnie Walker. WhatsApp ha continuato ad essere completamente indipendente da allora, ma la chiusura della transazione segna l’inizio di una graduale integrazione in quanto Facebook darà supporto legale e amministrativo per il servizio di messaggistica mobile più diffuso del mondo e – alla fine, possiamo presumere – troverà nuovi modi per monetizzare la società per la quale ha speso più del PIL dell’Islanda.

I fondatori di WhatsApp Jan Koum e Brian Acton sono diventati miliardari lo scorso febbraio, quando Facebook ha annunciato che stava comprando la società che avevano avviato cinque anni fa per una cifra sbalorditiva di 19 miliardi di dollari. Avendo per lo più evitato gli investimenti in capitale di rischio fino allora, i fondatori hanno conservato una buona fetta del capitale. Koum aveva ancora circa il 45% al momento della transazione, permettendogli di intascare 6,8 miliardi di dollari mentre l’ex ingegnere di Yahoo Acton si è intascato 3,5 miliardi dollari netti. Il fondatore di WhatsApp Jan Koum ora avrà un seggio nel consiglio di Facebook ed avrà lo stesso stipendio di Zuckerberg, un dollaro al mese.

Facebook ora assegnerà 177.800 mila azioni ordinarie e 4,59 miliardi dollari in contanti agli azionisti di WhatsApp, ha detto durante il fine settimana, e oltre 45.900 mila azioni vincolate ai dipendenti di WhatsApp per completare l’affare. Fortunatamente per le parti, il valore delle azioni di Facebook è adesso superiore a quando l’affare fu annunciato nel mese di febbraio, nota Peter Kafka di Recode, rendendo l’affare chiuso per un valore di circa 21,8 miliardi di dollari.

L’acquisizione ha attraversato alcuni problemi di regolamentazione, ma ha superato quello finale Venerdì scorso, quando l’Unione europea ha dato il via libera. WhatsApp realizza profitti facendo pagare 1 dollaro (89 centesimi in Italia) per un anno di abbonamento in diversi paesi dove la penetrazione della carta di credito è elevata, portando circa 20 milioni di dollari di fatturato annuo, secondo le stime di Forbes. Questo non è sufficiente a giustificare un prezzo di 19 miliardi di dollari, dunque Facebook sta quasi certamente cercando altri modi per fare soldi con il servizio di messaggistica.

Le evoluzioni di Facebook

WhatsApp è il servizio più diversificato a livello globale di messaggistica, con oltre 600 milioni di utenti mensili attivi dall’Europa al Sud America all’Asia, quindi una sorta di servizio di trasferimento di denaro per la forza lavoro sempre più globalizzata del mondo potrebbe essere un modo per realizzare ulteriori profitti. L’interesse di Facebook in materia di trasferimento di denaro è ben noto. Nel mese di aprile è stato reso noto che Facebook stava lavorando fin dalla fine del 2013 su un servizio di trasferimento di denaro e di storage a livello europeo. Due mesi più tardi assunse il CEO di PayPal David Marcus come capo della società “Messaging Products”. Infine, gli ultimi screenshot della settimana scorsa di un tweet di uno studente di informatica di Stanford hanno mostrato che Facebook aveva già inserito alcuni elementi di un’infrastruttura di pagamenti in Messenger per iOS.

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