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FileMaker Pro 15 per MacOS, Windows e iOS

FileMaker Pro è da sempre uno strumento per la creazione e la gestione dei database: si tratta di una delle poche applicazioni che non fa praticamente nulla la prima volta che si acquista, ma in ultima analisi è in grado di gestire la vostra azienda, la vostra società e per alcune persone è davvero fondamentale.

La prima versione di FileMaker fu rilasciata nel 1985, ed è stato aggiornato continuamente, attraverso 68000 giorni, in continua evoluzione che ci porta agli ambienti Intel e iOS di oggi.

La nuova piattaforma aggiornata è costituita da otto versioni -tre ciascune per Mac e Windows, più una per iOS e una edizione online.

In mezzo ad esse, però, c’è FileMaker Pro 15.0.1.188. Non è solo uno strumento per la creazione di database, è lo stesso software che voi o qualsiasi utente userà per accedere e recuperare i dati.

Parlando della concorrenza, 4th Dimension è ancora disponibile su Mac e Microsoft Access è per Windows. Access è il più potente dei tre, ma è anche più oscuro e difficile da usare. FileMaker Pro è senza dubbio la migliore combinazione di usabilità e funzionalità e la versione 15 ha migliorato entrambi questi aspetti.

C’è soltanto un importante miglioramento per gli utenti più tecnici in FileMaker 15 ma è significativo: ora è possibile connettere FileMaker Pro a più database SQL. Così si potrà sfruttare la sua facilità d’uso per più database aziendali che eseguono SQL standard.

Quindi è un’applicazione per database per la connessione ai database al fine di gestire i database. Per evitare che la parola diventari insignificante, FileMaker afferma che le sue applicazioni sono create per realizzare soluzioni.

Quando avvia FileMaker Pro per la prima volta, si ha la possibilità di scegliere tra diverse soluzioni campione. Nessuna di esse è ampia, e nessuna è probabile che sia esattamente adatta per le vostre esigenze, ma il loro scopo è quello di dimostrare cosa si può fare con l’applicazione. Ci sono esempi di soluzioni per database per gestire inventari, contenuti e per svolgere compiti quotidiani, tra le altre.

Anche se una di queste soluzioni è simile a quello di cui avete bisogno, dovrete ancora imparare come funziona FileMaker Pro al fine di adeguare il modello. Il modo corretto per imparare è quello di evitare le soluzioni predefinite e partire da zero. Quindi il modo migliore per iniziare da zero è quello di chiudere FileMaker Pro 15 e usare carta e penna. Pensate a cosa volete che il database faccia, chi lo userà e dove.

filemaker 15 informatblog

Non sarete in grado di capirlo fin da subito nei minimi dettagli, perché penserete sempre a qualcosa di più di cui la vostra soluzione ha bisogno, e soprattutto quando il database è attivo e funzionante. Eppure, quanto più è possibile pianificare in anticipo, più facile sarà iniziare con FileMaker Pro.

Diciamo che siete un libero professionista e volete solo registrare quello su cui lavorate. Sapete di aver bisogno di una descrizione del lavoro, è necessario conoscere i dati del vostro cliente. C’è probabilmente una data di scadenza e c’è, auspicabilmente, un compenso.

Vorreste registrare queste informazioni in modo rapido ed essere in grado di verificarle in un secondo momento per vedere il prezzo del lavoro, e ciò che è stato fatto e pronto per essere fatturato. Questa è un’altra cosa da registrare: se il lavoro è finito o no. Allora avrete un numero di fattura. Date al vostro lavoro un numero identificativo e questo è tutto.

Questa è la parte di gestione database, la più scoraggiante di FileMaker Pro. E diventa ancora più dettagliata: ogni riga di uno di questi elementi necessari, come ad esempio la descrizione, può essere vincolata: dicendo che, piuttosto che digitare il nome del cliente, si vuole invece avere un elenco a discesa tra cui scegliere.

In FileMaker Pro generalmente occorre valutare sia come il database appare sia come cosa fa. Non solo per ragioni estetiche, ma per scopi pratici.

Se avete un assistente che inserisce tutti i vostri dati, questo elenco a discesa non solo significa che sarà più semplice per lui inserirli, ma anche che non può sbagliare a scrivere il nome di un cliente. Analogamente, quando FileMaker Pro eseguirà un report di quanto vi deve un’azienda, non perderete migliaia di euro solo perché il vostro assistente ha sbagliato a digitarlo.

Ma FileMaker può andare più in profondità. Impostate il database in modo che scegliendo un’azienda dall’elenco a discesa si apre automaticamente il dettaglio sulla persona che vi ha commissionato il lavoro. Forse volete fare uno sconto: FileMaker Pro lo capirà automaticamente quando calcolerà il totale della fattura.

È inoltre possibile far calcolare a FileMaker Pro le tasse e anche le date: è possibile usarlo per produrre una fattura a scadenza e fargli dire automaticamente in quale data il vostro cliente dovrà pagarla.

Questo è uno strumento straordinariamente potente che potrete personalizzare completamente. Non è un’applicazione facile da usare, ma è comunque alla portata di tutti, piuttosto che essere come goffamente difficile da usare come Access. Non è un prodotto che acquistate oggi e domani la soluzione sarà attiva e funzionante. Cosa rischiate di fare, però, è di comprarlo e di impararlo a usare in circa una settimana.

E’ molto soddisfacente lavorare con FileMaker Pro e, a volte è anche un piacere: proprio quando ci si rende conto quanto sia complicata la funzione che si desidera, si scopre che FileMaker Pro dispone di opzioni per renderla semplice. Microsoft Access ha utenti, ma FileMaker Pro ha moltissimi fan.

Ciò significa che ha anche una comunità di utenti che condividono consigli e problemi. In più, significa che c’è anche una comunità di professionisti di FileMaker Pro: persone che hanno trascorso tutta la loro carriera lavorando esclusivamente su soluzioni FileMaker Pro per le imprese. Le grandi aziende che utilizzano questo software avranno queste persone a disposizione, ma qualunque sia la vostra esigenza e dimensione della società, c’è un esperto di FileMaker Pro pronto per essere assunto.

Queste sono le persone che gravitano attorno alla seconda delle applicazioni della piattaforma, FileMaker Pro 15 Advanced: aggiunge ulteriori strumenti per la creazione di basi di dati sofisticate e opzioni per una maggiore automazione.

Aggiungere campi mediante trascinamento, scrivere testo esplicativo, spostare le aree intorno alle proprie esigenze. Ogni parte della piattaforma FileMaker Pro consiste nell’accesso e nel recupero dei dati in modi visivi e di facile comprensione.

La piattaforma FileMaker Pro si rivolge ad una vasta gamma di utenti ed esigenze, ma in questo momento c’è una via di mezzo confusa che è il tallone d’Achille dello strumento. Se siete un libero professionista, FileMaker Pro è perfetto. Se siete una multinazionale, è perfetto. Eppure, se siete una persona la cui attività è piccola, ma è necessario inserire e accedere a dati anche lontano dall’ufficio, c’è un problema.

Per ottenere l’accesso ai vostri dati di FileMaker Pro lontani dal proprio ufficio, è necessario utilizzare un altro prodotto: FileMaker Pro Server. Questo è uno strumento per ospitare il database e lasciarlo usare a un qualsiasi numero di persone ovunque si trovino, ma costa di più. FileMaker Pro costa 329 dollari (o 108 all’anno), mentre FileMaker Pro Advanced costa 549 (o 180 all’anno). FileMaker Pro Server invece costa 1044 dollari (o 348 all’anno).

Questi sono solo tre prezzi: ci sono diverse opzioni per team e per un numero maggiore di clienti. Dovrete visitare il sito ufficiale per maggiori dettagli. Interessante notare, però, che l’azienda offre regolarmente una promozione in cui quando si acquista una copia, è possibile averne un’altra gratis.

Tuttavia, il salto dall’edizione normale alla versione server è grande, in particolar modo perché avrete bisogno di entrambe. In realtà sarebbe meglio eseguire la versione Server su un computer separato, quindi ci sono anche costi hardware associati alla distribuzione. Ne vale la pena per aziende di una certa dimensione, ma più difficile da giustificare per i più piccoli.

Ci sono alternative, tuttavia, a partire da FileMaker Go 15 per iOS. Questa app, gratuita, è stata aggiornata in modo significativo con la versione 15 della piattaforma, ma non è possibile creare qualsiasi database, solo quelli esistenti. E’ comodo e si può spostare il database sul vostro iPad abbastanza facilmente. Successivamente è possibile rispostarlo sul computer.

Quello che non si può fare senza la versione Server è avere i vostri dati salvati e aggiornati automaticamente. Questa probabilmente non è una grande difficoltà, se siete un libero professionista significa solo che dovrete ricordare di spostare i dati avanti e indietro ogni volta che arrivate in ufficio. Se avete più di una persona che ha bisogno di usarlo, però, è un problema importante perché avrete bisogno di vedere ciò che l’altro ha aggiunto o aggiornato.

È possibile utilizzare la versione online di FileMaker Pro: FileMaker WebDirect consente di eseguire i database esistenti attraverso un browser web. Poi c’è FileMaker Cloud: è come avere il proprio server, ma utilizzando lo spazio su Amazon Web Services.

FileMaker Cloud sembra destinato a diventare la soluzione per le piccole imprese, ma è una nuova funzionalità ancora da poco uscita: attualmente è disponibile solo negli Stati Uniti e in Canada.

Sarebbe comunque bello avere un modo per utilizzare iCloud per una persona per consentire l’uso di un database su un Mac e un iPad o iPhone. Sarebbe anche bello avere un modo per creare nuove soluzioni di database interamente su iOS, come, ad esempio, ha fatto Bento.

Se il supporto iCloud arriverà o meno, questo nessuno lo sa. Ciò che è stato promesso e si potrebbe immaginare un’aggiunta più semplice è la compatibilità con MacOS Sierra. L’azienda inizialmente ha sconsigliato l’aggiornamento al nuovo sistema operativo e ancora dice che è in arrivo un aggiornamento che affronterà la questione. Infatti, alcuni utenti stanno segnalando problemi con la stampa e messaggi di errore sui font.

E’ deludente che una società con tali profondi legami con Apple non sia stata pronta al lancio di Sierra e ancora oggi non è completamente compatibile dopo qualche mese. Eppure quegli stessi legami con Apple possono anche significare che MacOS Sierra stesso sarà aggiornato per aiutare a risolvere il problema di compatibilità.

Quindi, anche se sono passati 30 anni e dopo aver attraversato 15 versioni principali, c’è ancora qualcosa in più che la piattaforma FileMaker potrà fare. (Fonte)

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