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Il Fire Phone è morto: dove ha sbagliato Amazon?

La lotta per le quote del mercato degli smartphone si è infiammata di recente, con la presentazione dell’iPhone 6s che ha dominato la scena. Ma Apple dovrà affrontare un concorrente in meno quando il suo iPhone 6s sarà disponibile sul mercato il 25 settembre: come molti hanno ampiamente notato, Amazon ha smesso di vendere il suo enormemente infruttuoso Fire Phone a partire da questo mese. Cosa potrà imparare Amazon (e più in generale gli investitori) dalla sua disavventura nel mondo degli smartphone?

Amazon Fire Phone, un dispositivo senza strategia

Amazon ha creato il mercato degli e-reader con il suo grande successo Kindle. Qui la strategia era ovvia: vendere più e-book. Realizzando un dispositivo che consente una lettura comoda, Amazon astutamente ha creato un proprio strumento per stimolare la domanda per gli e-book che vende attraverso il suo negozio online.

E come società che aspira a vendere tutto a tutti, Amazon ha chiaramente progettato il Fire Phone per agire in primo luogo come un cavallo di Troia per i suoi sforzi nell’e-commerce. Caso in questione: Firefly, una delle caratteristiche principali del Fire Phone, agiva da strumento di confronto prezzi. Gli utenti potevano semplicemente premere un pulsante dedicato sul lato sinistro del dispositivo e Firefly identificava l’oggetto utilizzando 2 delle sue 6 telecamere, lo confrontava con gli oggetti in vendita su Amazon e consentiva agli utenti di acquistare i prodotti, spesso meno costosi attraverso Amazon, in pochi clic. La funzione incapsula perfettamente l’atteggiamento darwiniano non-così-sottile di Amazon verso le vendite al dettaglio, ma serve anche come esempio per spiegare perché il Fire Phone era destinato a fallire.

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Grazie alla sua nota efficienza, Amazon ha de-enfatizzato o trascurato alcuni fattori critici nelle decisioni di acquisto dei consumatori verso uno smartphone, come la progettazione. Molte recensioni hanno affermato che l’aspetto del Fire Phone è inoffensivo, ma anche poco interessante. E in un mondo in cui i consumatori hanno una preferenza dimostrata a spendere di più per i telefoni alla moda, l’approccio utilitaristico di Amazon sembrava improbabile in risonanza con i consumatori di massa.

Amazon ha iniziato a tagliare i prezzi del Fire Phone solo due mesi dopo il suo lancio, rendendolo quasi gratuito con contratto. Poi solo tre mesi dopo Amazon ha annotato quasi 170 milioni di dollari in scorte di magazzino di Fire Phone sua relazione guadagni per il terzo trimestre. E nelle ultime settimane, la società ha indicato di aver venduto l’intero stock esistente di Fire Phone senza volerlo rifornire, una mossa che interrompe effettivamente del tutto il prodotto.

Dove ha sbagliato Amazon con il Fire Phone

Nell’analizzare il fallimento del Fire Phone di Amazon, emerge piuttosto rapidamente una chiara lezione. Nella creazione del Fire Phone, Amazon ha cercato di creare uno smartphone che puntava verso obiettivi di business, piuttosto che verso i bisogni e i desideri degli attuali utenti smartphone. Considerando che il Kindle e-reader ha creato un perfetto allineamento di interessi tra utenti e produttori, il Fire Phone non è stato così sottile nel tentativo di corteggiare i consumatori utilizzando un mix fugace di progettazione a basso costo e software ingannevole. Non dovrebbe essere una sorpresa il fatto che non sia riuscito a trovare il favore dei consumatori.

Detto questo, gli sforzi di Amazon per espandere le sue opportunità di business attraverso nuovi hardware e software certamente continueranno con la consueta tenacia. Un recente rapporto del Wall Street Journal sostiene che Amazon progetta di lanciare un nuovo Fire Tablet da 6 pollici nei prossimi mesi che avrà un costo di circa 50 dollari, quasi la metà del prezzo del suo tablet più economico attuale. Da segnalare anche che Amazon gestisce numerose app nell’App Store di Apple e nel Google Play Store che creano effettivamente gli stessi canali diretti verso il suo e-commerce che erano la genesi della strategia del Fire Phone fin dall’inizio.

Così, nel contesto di Amazon di voler essere comunque un mezzo di collegamento tra i consumatori e gli acquisti in tempo reale, sembra che l’azienda abbia trovato nuovi modi per realizzare molti dei benefici dell’esplosione degli smartphone senza assumersi i rischi connessi con la produzione e la vendita di uno smartphone sul mercato di massa. Alla fine è meglio per gli investitori e per i consumatori che Amazon abbia gettato la spugna sul suo esperimento smartphone mal concepito. Ma il fatto che Amazon abbia o meno rinunciato alle sue ambizioni rimane completamente un’altra questione. (Fonte)

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