Smartwatch

Gli smartwatch Android Wear arrivano su iPhone

Gli smartwatch sono stati concepiti per impedirvi di dover tirare fuori il telefono dalla tasca. Potrete dare un’occhiata alle notifiche e sorridere, sapendo che si possono ignorare concentrandosi sull’interlocutore. Al loro meglio fanno esattamente questo. Ma nel caso peggiore, deragliano una conversazione.

Sono ancora nella loro fase iniziale: pochissime persone sono alle prese con l’idea di notifiche e computer ai polsi. Pare che molti stiano aspettando di vedere come andranno le cose, ed è una scelta azzeccata perchè gli smartwatches non sono pronti per tutti, sicuramente non come gli smartphone. Ma il confronto con gli smartphone è azzeccato: nulla ha guidato l’innovazione in quello spazio più velocemente di una sana concorrenza tra Apple e Google. Se la concorrenza è quello che serve per rendere gli smartwatch pronti per le masse, allora gli utenti di Apple Watch saranno contenti che Android Wear è in arrivo per l’iPhone.

Proprio così: a partire da oggi, un gruppo selezionato di smartwatch Android Wear (e tutti i futuri orologi) funzioneranno con l’iPhone. L’app uscirà presto in tutto il mondo, e ci ha messo molto a uscire, ciò significa che Google ha preso un serio impegno la sfida contro Apple Watch. Questi orologi Android Wear sono più economici e più vari rispetto all’Apple Watch, proprio come Android stesso.

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C’è un importante avvertimento, però: se abbinati ad un iPhone, gli orologi Android Wear non possono fare tanto quanto un Apple Watch. Né possono fare quanto possono abbinati a un telefono Android. In questo momento, solo tre orologi supportano ufficialmente l’iPhone, due dei quali non sono ancora disponibili per l’acquisto: il Huawei Watch, l’Asus ZenWatch 2, e l’LG Watch Urbane. Google non sta supportando orologi più anziani perché vuole che funzionino subito, senza aggiornamenti software. “Al fine di garantire una buona esperienza, dove funzionano immediatamente appena acquistati. Ecco perchè devono essere i nuovi orologi”, dice. Ma la comunità Android troverà sicuramente modi per aggirare questa limitazione per gli orologi anziani in tempi relativamente brevi.

Supponendo di avere un orologio compatibile, il processo di impostazione di Android Wear su iPhone è facile. Installate l’app Android Wear, accoppiate l’orologio al telefono, e toccate con alcune schermate per impostare alcune preferenze di base. Fatto, anche se ci sono alcune impostazioni avanzate dell’orologio che potreste voler controllare. Vediamo le funzionalità, anche se ci sono divertenti piccoli dettagli da conoscere su ciascuno di questi punti.

  • Le notifiche da iPhone arrivano su Android Wear.
  • È possibile visualizzare le schede Google Now sull’orologio.
  • Ci sono un sacco di diverse facce per l’orologio, anche di terze parti, da installare e utilizzare.
  • Ci sono alcune app native da cui si può attingere, come il meteo o una app di traduzione intelligente.
  • La ricerca vocale funziona alla perfezione.
  • Si può fare fitness tracking con Google Fit.
  • È possibile ottenere notifiche estese da un piccolo insieme di applicazioni Google, come Calendar e Gmail.

In realtà è molto di più di quanto ci si aspettasse da Google. Il problema è che ci sono restrizioni in iOS che impediscono a certe cose di funzionare. E’ facile inveire contro la natura chiusa degli iPhone, ma a Google hanno fatto obiezione dal desiderare di poter fare di più. Google ha lavorato con gli strumenti che Apple mette a disposizione tramite Bluetooth – e risultano essere abbastanza potenti. “In pratica, come ogni altro sviluppatore iOS, lavoriamo con Apple per assicurarci di comprendere e rispettare le loro linee guida e quali sono le politiche per le applicazioni. Questo è quello che stiamo facendo, e continueremo a farlo quando aggiorneremo le app in futuro”.

In realtà c’è un limite su cui Apple ha fatto marcia indietro: permettere alle app di fare riferimento ad Android. In passato, l’App Store di Apple ha rifiutato app solo perchè esistevano anche su Android e anche per dichiarare il supporto allo smartwatch Pebble. Come e perché Android Wear è divenuto esente da tali restrizioni è un’altra questione a cui Google ha rifiutato di rispondere.

Apple inoltre non permette gli app store concorrenti su iPhone, e non è probabile che i responsabili app di terze parti saranno in grado di portare facilmente un supporto più avanzato per Android Wear. Ciò significa che Google (almeno per ora) non offrirà app di terze parti agli utenti iPhone. Significa anche che la selezione di volti di orologi di terze parti sarà “a cura” di Google e probabilmente non offrirà le stesse funzionalità avanzate che si possono ottenere quando si utilizza Android Wear con un telefono Android.

Anche con tutte queste limitazioni, Google è riuscita a rendere Android Wear sembrare quasi completo, almeno per gli standard di quello che molte persone usano per gli smartwatch. Avere le notifiche meteo di Google Now è ottimo e semplice. Inoltre come il Pebble, Android Wear riceve soltanto le notifiche impostate per apparire sulla schermata di blocco.

Tutto su Android Wear funziona grazie alla app Android Wear su iPhone, non c’è bisogno di installare Google Search o altre app di Google per usarlo. La ricerca vocale funziona davvero bene, ma se si tocca il pulsante che apre i risultati sul telefono, si va in una situazione strana: dal momento che deve funzionare con la app Android Wear, si finisce in un browser in-app all’interno di tale applicazione. Non è terribile, è solo strano.

Parlando all’orologio, è possibile impostare i promemoria di Google Now, aprire l’applicazione Meteo, impostare sveglie e cronometri e altro ancora. Tutto è come Siri o forse meglio. È inoltre possibile utilizzare l’orologio per controllare la musica, ma non è possibile cercare un brano specifico su Apple Music come con Siri.

L’incapacità di comunicare con altre applicazioni si estende anche ad altri tipi di notifiche. La cosa più fastidiosa è che non è possibile rispondere a eventuali messaggi in arrivo dall’orologio. Si può rispondere alle email da Gmail, ma tutto il resto mostra solo il messaggio in arrivo. Dovrete tirare fuori il telefono anche solo per rispondere con un rapido “Va bene”.

Ma Android Wear riesce a offrire alcune funzionalità avanzate con le app di Google. Se utilizzate Google Calendar o Gmail, avrete notifiche più dettagliate rispetto a quelle delle app di default di Apple. E Google abilmente auto-blocca notifiche da alcune app duplicate quando le impostate. In realtà è possibile strisciare su qualsiasi notifica sul vostro orologio per arrivare al “blocco app”, che è un termine spaventoso per una bella caratteristica: ferma le notifiche da tale applicazione.

Google ha messo le basi: notifiche, ricerca vocale e schede Google Now. Tutto funziona bene ma per la stragrande maggioranza degli utenti, i principi fondamentali saranno completamente nuovi. Piuttosto che scorrere un elenco di funzioni, Google spera che gli utenti prenderanno la loro decisione su quale smartwatch comprare basandosi su altre metriche. Vale a dire, stile e prezzo.

Ci saranno probabilmente una mezza dozzina di orologi diversi Android Wear che funzionano con iPhone entro la fine dell’anno, se non di più. Ognuno di loro sembra diverso e Google spera che almeno uno si adatti al vostro stile personale, almeno più dell’Apple Watch. “La nostra visione portare varietà nelle scelte hardware indipendentemente dal telefono utilizzato”, dice Google. “Sarete in grado di avere l’orologio che volete”. Abbiamo già visto un mix di orologi tondi e quadrati, la maggior parte dei quali può anche essere ulteriormente personalizzato con cinturini aggiuntivi.

Cosa ancora più importante, è probabile che sarete in grado di comprare uno smartwatch per molto meno rispetto a quanto richiesto per il modello base di Apple Watch. Non conosciamo ancora i prezzi per il prossimo Huawei Watch, per il nuovo moto 360, o per uno qualsiasi degli altri orologi Android Wear che usciranno presto. Ma ci sarà concorrenza tra questi produttori, che guiderà il prezzo verso il basso. Molti orologi Android Wear attualmente partono da circa 150 euro.

Chiedere a qualcuno che non è nemmeno sicuro di volere uno smartwatch di spendere 400 euro su una piattaforma nascente è dura. Chiedere loro meno della metà del prezzo è una storia diversa. E’ una storia che Google senza dubbio dirà costantemente nel corso della stagione dello shopping natalizio. (Fonte)

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