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Google colpevole di abuso posizione dominante in Russia

Google è stata dichiarata colpevole in una rapida indagine dell’antitrust russo. Nel mese di febbraio, il servizio federale monopoli della Russia ha aperto un’inchiesta su Google per presunte pratiche anticoncorrenziali relative al modo in cui l’azienda include le sue app nel suo sistema operativo mobile Android.

La società è stata riconosciuta colpevole di “abuso di posizione dominante sul mercato“, ma non di “pratiche di concorrenza sleale”, ha detto il regolatore al Wall Street Journal. L’agenzia russa avrà 10 giorni per emettere la sua sentenza definitiva. “Non abbiamo ancora ricevuto la sentenza”, ha detto la portavoce di Google in Russia. “Quando lo faremo, studieremo i nostri prossimi passi”.

Google ha problemi da diversi anni con l’antitrust in Europa. La decisione del regolatore russo arriva poco meno di sette mesi dopo che l’inchiesta è iniziata, a seguito di una denuncia da parte della più grande azienda di Internet in Russia, Yandex, che ha accusato Google di pratiche sleali. Yandex ha detto che “accoglie con favore la decisione positiva, che ha capito questo caso complicato e dopo aver studiato le prove ha confermato le violazioni di Google”.

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Un portavoce di Yandex ha detto che la società “ritiene che la decisione contribuirà a ristabilire la concorrenza sul mercato”. A seguito della sentenza, Google affronterà le possibili conseguenze e modificherà i suoi accordi con i produttori di dispositivi per accogliere le preoccupazioni di Yandex e di altri sviluppatori. Google potrebbe anche dover pagare una multa non ancora specificata.

La quota di Google in Russia nella ricerca online è inferiore rispetto alla maggior parte degli altri paesi, con Yandex che controlla oltre la metà del mercato. Così l’avversa sentenza dell’antitrust russo potrebbe non avere un grande impatto sulle attività principale di Google. “L’UE è un mercato molto più grande per Google e la sua quota di mercato lì è molto più grande; deve quindi prendere tali osservazioni più seriamente di quanto non farà in Russia”, ha dichiarato Ken Sena, analista di Evercore ISI. “Per Yandex questo è probabilmente un evento più che per Google.”

Tuttavia Google sta guadagnando quota e il suo sistema operativo Android ha il 60% del mercato nel paese, secondo la società di dati Statista Inc. Android è uno strumento importante per la ricerca di Google, soprattutto perché sempre più persone vanno online con gli smartphone piuttosto che con i personal computer desktop. Google ha chiuso i suoi uffici di sviluppo in Russia alla fine del 2014 in vista di una controversa legge che richiede che le aziende Internet debbano memorizzare i dati personali russi entro i confini del paese. Alcuni politici americani hanno pensato che questa mossa serva a proteggere le aziende di tecnologia locali o a limitare problemi politici di dissidenti e proteste online.

Tuttavia, la decisione di lunedi evidenzia uno dei maggiori rischi che Google deve affrontare. La società è nel mirino delle autorità di regolamentazione antitrust da più di cinque anni. Negli Stati Uniti l’azienda trovò un accordo con la Federal Trade Commission nei primi mesi del 2013, accettando di modificare alcune pratiche commerciali dando agli inserzionisti maggiore flessibilità di utilizzare altre piattaforme pubblicitarie oltre al suo servizio di pubblicità AdWords.

Nello stesso anno, la Fair Trade Commission della Corea del Sud ha stabilito che Google non aveva danneggiato la concorrenza imponendo ai produttori di smartphone Android di precaricare il motore di ricerca di Google sui loro prodotti.

La società è nel bel mezzo di un’indagine antitrust anche da parte dell’Unione Europea, che ha accusato la società di abuso di posizione dominante nel mercato della ricerca online in Europa per favorire il proprio servizio di shopping su quelli rivali. L’UE ha inoltre avviato un’indagine contro Android, comprese le norme che Google impone ai costruttori di telefoni per avere accesso a servizi e applicazioni di Google.

Ogni produttore di telefonia è in grado di utilizzare Android, ma se uno di essi vuole utilizzare i servizi Google più diffusi come Gmail o Maps, o vuole l’accesso al Google Play Store, è necessario preinstallare un pacchetto di app Google. Ciò aiuta Google a distribuire i propri servizi a più di un miliardo di utenti di dispositivi Android, ma può anche significare che i telefoni vengono precaricati con alcune app che alcuni utenti o produttori possono non volere sui dispositivi.

Google ha detto a febbraio che i produttori di dispositivi “sono liberi di installare le app che vogliono, e i consumatori hanno sempre il controllo completo delle app sui propri dispositivi”. Diversi produttori di telefoni che pre-installano le app Yandex hanno invece notificato alla società nel 2014 che non erano “più in grado di preinstallare i servizi Yandex” come la ricerca e la mappa sui dispositivi Android di Google, spingendo Yandex a sporgere denuncia all’autorità antitrust.

Le pratiche di Google di inserire le proprie app nei telefoni Android hanno messo Yandex “sotto minaccia”, ha detto la società, danneggiando la sua quota di ricerca su dispositivi mobili a favore di Google. Le azioni Yandex sono salite di oltre il 7% dopo la decisione dell’antitrust russo. (Fonte)

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