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Google inizia la catena di montaggio dell’auto che si guida da sola

Google ha fatto un buon lavoro di marketing associando il suo nome alla produzione di auto senza conducente facendo immaginare al pubblico l’idea di lavorare, mangiare e anche dormire nelle loro auto mentre si guidano da sole. Con una flotta di prototipi di auto che si guidano da sole senza volanti, acceleratori o freni, il gigante dei motori di ricerca ha dimostrato come le sue vetture Toyota e Lexus utilizzando la tecnologia di Google hanno percorso con successo migliaia di chilometri sulle strade della California.

Google è già diventato un marchio conosciuto in un segmento auto che deve ancora vedere la commercializzazione. Tuttavia, il suo ruolo sul mercato sarà probabilmente relegato alla funzione meno visibile, quella software. Le macchine che si guidano senza conducente potrebbero cominciare a vedere un lancio commerciale entro il 2020.

Finanziando la campagna pubblicitaria mostrando come le auto senza conducente sono funzionanti e sicure, Google sta aiutando a creare la domanda per del software che quasi certamente cercherà di produrre con licenza in futuro. La società probabilmente cercherà di associarsi alle auto senza conducente, come ha fatto con il mercato degli smartphone con Android, creando e dando in licenza il sistema operativo su cui verranno progettati software per auto autonomo e componenti.

Le implicazioni della catena di produzione sono tali che i fornitori di sistemi automatici, tra cui Continental, Delphi, Siemens, Valeo, ed altri, cercheranno margini di guadagno per sviluppare e vendere il proprio software per auto senza conducente con i componenti che offrono. Ciò significa che Google inizialmente competerebbe con i suoi clienti.

Il software di Google per le auto senza conducente “fornirebbe stimolo per i fornitori di ADAS [sistema di assistenza avanzato alla guida] che sono in grado di offrire anche tale software”, spiega Egil Juliussen, analista di IHS. “I primi costruttori sono tenuti a sviluppare il proprio software di auto senza conducente, ma gli OEM più piccoli avranno bisogno di aiuto da parte dei fornitori e da Google.”

Auto senza pilota di Google

L’interesse del pubblico nell’auto senza conducente derivante dalla campagna pubblicitaria di Google è servito a motivare i fornitori per realizzare la loro tecnologia. “L’investimento di Google sta anche facendo avanzare la tecnologia molto più velocemente grazie alle sfide richieste ai suoi fornitori”, dice Juliussen. “Quindi, gli investimenti di Google hanno costretto i fornitori a investire più soldi nella guida autonoma ed è probabile dunque che la prima realizzazione di vetture che si guidano da sole arrivi un po’ prima del previsto”.

La spinta di Google nel campo delle auto senza conducente segue le incursioni fatte nel settore infotainment. Già, il sistema operativo Android servirà come principale alternativa per CarPlay. Google sta anche sostenendo lo sviluppo da parte di Open Automotive Alliance (OAA) di una piattaforma di infotainment basato su Android con il contributo di Audi, General Motors, Honda, Hyundai, e Nvidia.

Come nel settore infotainment, le applicazioni per auto senza conducente rappresentano un gap che le aziende al di fuori del settore automobilistico saranno in grado di riempire. Google e altri fornitori devono promuovere “l’impatto della catena di forniture automobilistiche”, come hanno già fatto nell’infotainment, secondo Juliussen.

L’industria automobilistica è riuscita a sviluppare in autonomia con successo una centralina elettronica valida (ECU) grazie allo sviluppo collettivo dello standard AUTOSAR, dice Juliussen. Tuttavia, la complessità e la portata del software ECU “è piccola rispetto al software di infotainment e a quanto il software per autoveicoli che si guidano da soli farà in futuro.

“Il sistema operativo, il middleware e le applicazioni di infotainment sono al di fuori delle competenze del settore auto. La ragione è che l’industria automobilistica ha bisogno di molte più competenze software di quelle disponibili, specialmente per progetti software di così grandi dimensioni, e questo bisogno continuerà probabilmente ad espandersi”.

Oltre a fare affidamento su aziende software per ottenere la robustezza e la complessità del codice per auto senza conducente, le aziende del settore automobilistico probabilmente riporranno la propria fiducia in venditori ben noti per combinare le funzionalità di sicurezza dei loro prodotti, data la minaccia di attacchi hacker che le case automobilistiche inizieranno a dover affrontare. “Questa opportunità software è ciò che Google e altre aziende di informatica potranno realizzare, e l’industria automobilistica avrà bisogno di tutto l’aiuto possibile per rendere il software affidabile e in grado di resistere alle minacce alla sicurezza informatica in macchina.”

Ma il mondo di Google è il software, che ha margini ben maggiori rispetto al business relativamente a basso margine delle aziende automobilistiche. In ogni caso potrebbe certamente diventare una casa automobilistica se lo volesse: Google ha 12,22 miliardi di dollari di utile netto e 18,66 miliardi di dollari in flusso di cassa operativo nel 2013, ciò indica che Google ha ampie riserve finanziarie per finanziare un’acquisizione di una casa automobilistica. La casa automobilistica elettrica Tesla è stata citata come un potenziale obiettivo di acquisizione da parte di Google. Ma la possibilità che Google diventi una casa automobilistica vera e propria resta remota secondo Juliussen. “Google probabilmente ha il denaro per diventare un’azienda nel mondo delle auto, ma perché dovrebbe entrare in un business con basso margine di profitto quando può guadagnare margini molto più elevati sul software?”.

Quindi, se e quando le auto senza conducente diventano una realtà su strada nei prossimi anni, probabilmente non mostreranno la scritta Google. Ma Google ha buon motivo per aiutare a definire il sistema operativo su cui verrà eseguita la tecnologia e gli standard che gli sviluppatori del sistema adotteranno.

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