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Google sarà condannato dall’Antitrust in Europa

La Commissione europea ha intenzione di multare Google perchè usa la sua posizione dominante nella ricerca online per favorire i propri servizi rispetto agli altri, in quello che sarebbe uno dei più grandi casi di antitrust dai tempi di Microsoft. Secondo alcune fonti il capo del settore concorrenza in Europa, la danese Margrethe Vestager, farà un annuncio a Bruxelles dove affermerà che Google ha abusato della sua posizione dominante.

La decisione di andare avanti per questa strada è l’ultimo colpo di scena nella lunga indagine sulle attività di Google in Europa, dove detiene una quota di circa il 90% del mercato della ricerca. Se l’Europa riuscisse ad affondarlo, il gigante tecnologico americano potrebbe affrontare una multa enorme ed essere costretto a modificare le proprie pratiche di business per offrire ai concorrenti più piccoli un maggiore risalto nei suoi risultati di ricerca.

Un rappresentante di Google ha rifiutato di commentare qualsiasi azione potenziale da parte delle autorità europee. Ma in una nota interna ai dipendenti, riportata su Re/code, la società ha detto che prevede che la commissione presenti una comunicazione su come la società mostra i risultati di ricerca, in particolare per lo shopping. Si aspetta anche che le autorità aprano un’inchiesta su Android, il software di Google che gestisce la maggior parte degli smartphone di tutto il mondo.

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“Abbiamo un caso molto forte, con argomenti molto buoni in particolare quando si tratta di servizi migliori per gli utenti e una maggiore concorrenza”, ha detto la nota. “Tutto sommato, i consumatori hanno molta scelta – e possono esercitarla. E molte, molte altre aziende hanno un business mobile di grande successo – tra cui Apple, l’azienda più quotata al mondo”.

Non è ancora chiaro quali accuse specifiche la signora Vestager prevede di includere nelle accuse contro Google. Ma la pressione che la società deve affrontare in Europa è solo uno dei problemi di regolamentazione che i giganti americani come Amazon, Facebook e Apple stanno affrontando in tutta l’UE.

I funzionari antitrust europei hanno già avviato indagini per stabilire se Apple e Amazon hanno ricevuto un trattamento preferenziale nei loro accordi a bassa tassazione – Apple in Irlanda e Amazon in Lussemburgo. Inoltre, i garanti della privacy in tutta la regione si chiedono se le aziende come Facebook hanno protetto in modo sicuro i dati online delle persone. I responsabili politici stanno anche indagando se le piattaforme Internet americane come Amazon hanno troppo controllo su come gli europei provano ad accedere ai servizi on-line.

I legislatori europei hanno detto che queste indagini non sono specificamente destinate alle società tecnologiche americane, anche se molti dirigenti del settore dicono che hanno lo scopo di aiutare le aziende tecnologiche europee, che finora non sono state in grado di competere con i loro concorrenti molto più forti degli Stati Uniti.

L’indagine contro Google si trascina da quasi cinque anni alla Commissione europea, senza accuse formali o una soluzione negoziata. Ciò ha spinto la critica che la più importante enforcer antitrust della regione è stata troppo leggera con Google. L’obiettivo principale dell’indagine europea è se Google ha abusato della sua quota di mercato schiacciante del suo motore di ricerca, favorendo i propri prodotti. Il motore di ricerca è più dominante in Europa che negli Stati Uniti, dove i concorrenti come Bing di Microsoft hanno una quota di mercato considerevole.

Margrethe Vestager, politica danese entrata come funzionario superiore dell’antitrust dell’Unione europea nel mese di novembre, ha in programma di recarsi a Washington entro questa settimana, dove incontrerà funzionari di giustizia e parteciperà a conferenze antitrust.

Più di due dozzine di aziende e organizzazioni hanno presentato denunce antitrust in Europa contro Google. Molte sono in Germania, dove i potenti gruppi editoriali e le imprese online hanno invitato il regolatore europeo a fermare il gigante americano della ricerca per bloccare la concorrenza in settori come la cartografia on-line, servizi di viaggio e shopping.

“Il commissario alla Concorrenza dell’UE, Margrethe Vestager, deciderà quali passi fare”, ha detto domenica scorsa a Die Welt Günther Oettinger, politico tedesco responsabile dell’economia digitale europea. “Penso che saranno di vasta portata”. Se Google non riuscisse a respingere eventuali accuse formali, la signora Vestager potrebbe imporre una multa che potrebbe superare i 6 miliardi di euro, circa il 10% in più del fatturato annuale di Google del 2014. Ma la più grande multa singola mai riscossa in un caso del genere è ben lungi da tale portata: Il record è di 1,1 miliardi di euro nel 2009 contro Intel per abuso di posizione dominante del mercato dei chip per computer.

La commissione in precedenza ha trascorso anni a lottare contro Microsoft, che ha pagato un totale di circa 2 miliardi di euro di multa per più di un decennio, tra cui una nel 2013 per non aver aderito a un insediamento precedente.

Google ancora potrebbe risolvere la questione. Ma sebbene il gigante della ricerca possa negoziare con la Commissione, l’accordo avrà un impatto maggiore sulla propria attività rispetto ai precedenti tentativi di risoluzione. Il predecessore della signora Vestager, Joaquín Almunia, diede a Google tre opportunità per fare concessioni finalizzate a consentire all’azienda di sfuggire sia ad una multa che ad una constatazione formale di illecito.

Questi sforzi vanno contro i rivali di Google, tra cui le aziende americane come Microsoft e Yelp, che lamentano che la maggior parte delle modifiche proposte da Google non sono state idonee a risolvere le preoccupazioni antitrust individuate dalle autorità di regolamentazione. “Tutti dovrebbero avere parità di trattamento”, ha detto Thomas Vinje, avvocato di FairSearch Europe, che rappresenta i rivali di Google. “Google dovrebbe applicare il proprio algoritmo a tutto, compresi i propri servizi”.

La Vestager è sotto pressione del Parlamento europeo per velocizzare la decisione, in quanto i legislatori hanno approvato una risoluzione non vincolante lo scorso anno chiedendole di considerare la rottura con Google. E’ improbabile che l’Europa possa costringere Google a dividere le sue attuali attività, ma la risoluzione del Parlamento europeo è stata sostenuta da un numero significativo di parlamentari. Tuttavia, alcuni politici hanno espresso la preoccupazione che l’Europa ha ingiustamente preso di mira Google.

“Dovremmo congratularci con la Vestager per aver fatto progressi così rapidi”, ha dichiarato Fredrick Federley, membro svedese del Parlamento europeo. Ma la vera sfida per l’Europa, ha detto, è quella di sviluppare le proprie aziende digitali. “Invece di trovare modi per punire le aziende americane di successo”, ha dichiarato Federley, “dovremmo chiederci perché ci sono così pochi concorrenti nostrani contro questi giganti.” (Fonte)

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