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Google esce dalla Russia e farà scuola

Dopo che il presidente Vladimir Putin ha definito Internet un “progetto della CIA,” era probabilmente solo una questione di tempo: Google ha confermato giovedi 11 dicembre che sta allontanando i suoi ingegneri dalla Russia.

Secondo il sito di tecnologia The Information, che per primo ha riportato la notizia, i suoi 50 ingegneri basati a Mosca avranno la possibilità di lasciare l’azienda o trasferirsi in altri paesi. Google, tuttavia, manterrà i team di marketing e di vendita in Russia, e non arresterà i suoi servizi; al contrario, fonti aziendali hanno detto sia ai media occidentali che a quelli russi che intende rafforzare il suo investimento in Russia il prossimo anno.

La ragione più ovvia per la decisione è una nuova legge russa che entrerà in vigore nel 2016, ma di recente è stata anticipata al 1 gennaio 2015, che richiede che le imprese internet memorizzino i dati dei cittadini russi nel paese. Google ha riferito di non avere server in Russia, dunque il 1 gennaio, meno di tre settimane da oggi, potrebbe trovarsi nella posizione di infrangere la legge, e poco dopo i suoi servizi potrebbero essere bloccati. Si può assumere che avrà bisogno di spostare la maggior parte dei suoi ingegneri fuori del paese da allora per mantenere i suoi servizi in lingua russa in esecuzione, anche se solo per i russofoni al di fuori del paese.

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Oppure può sperare in una sorta di tregua con le autorità prendendo precauzioni. Il quotidiano russo Vedomosti cita “una fonte vicina ai manager di Google“, dicendo che il movimento “non è collegato con una legge specifica adottata nel paese. Si tratta di una conseguenza della situazione generale … in particolare tutte le leggi legate a Internet che sono state adottate soprattutto a causa del raffreddamento delle relazioni russo-americane”, nelle parole del giornale.

Gli ingegneri, conclude l’articolo, potranno fare il loro lavoro da qualsiasi parte del mondo, mentre il marketing e le vendite hanno bisogno di essere in Russia. Riducendo la sua presenza, Google potrà ridurre al minimo l’interruzione se dovesse uscire dal paese del tutto, sia a causa delle leggi russe o delle sanzioni occidentali più severe.

Google non è la prima azienda di tecnologia occidentale a fare questo. Adobe Systems ha chiuso i suoi uffici nel mese di settembre, riferendo preoccupazioni simili sulle leggi e sulle sanzioni relative ai dati, anche se manterrà la vendita on-line. Con le sanzioni, così come i prezzi del petrolio che precipitano, la banca centrale della Russia questa settimana ha dovuto aumentare i tassi d’interesse per la quinta volta quest’anno.

Negli ultimi anni la Russia ha approvato una serie di leggi che migliorano la sorveglianza internet ed ha represso social network e blogger. Lo scorso settembre, il regolatore delle telecomunicazioni statali ha detto che Google, Facebook e Twitter devono registrarsi come “organizzatori di distribuzione delle informazioni” e rispettare la legge sulla memorizzazione dei dati entro la fine di quest’anno.

Ciò può significare che altre società presto si uniranno ad Adobe e Google sulla strada dell’uscita dal paese. Se è così, molti imprenditori internet russi saranno molto felici. Stranamente, uno dei pochi che potrebbe essere disturbato è il capo di Yandex, il principale concorrente locale di Google. Questa settimana, un giorno prima che la notizia di Google venisse fuori, ha rilasciato un’intervista a Vedomosti.

In essa si lamenta dei trucchi che Google ha usato per conquistare quote di mercato, ma aggiunge, “Siamo sempre stati a favore di una reale concorrenza. Se non c’è Google, non potrete far lavorare nessuno. E se non c’è qualità, nessun altro mercato verrà raggiunto. E noi vogliamo essere una società globale”.

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