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Google svela come trasformare qualsiasi schermo in un PC

Caesar Sengupta di Google cerca nella tasca posteriore e tira fuori un PC. Ha le dimensioni di un sigaro, ed è un piccolo PC. Ma è un PC. Se si collega ad un display LCD o ad una TV, è possibile far girare il software in genere eseguito su un personal computer, dagli elaboratori di testo ai fogli di calcolo fino alle e-mail e ai video online.

Questo è l’Asus Chromebit e secondo Sengupta raggiungerà il mercato questa estate al prezzo di meno di un centinaio di dollari. Sengupta è il vice presidente di Google, ed aiuta a controllare la distribuzione di Chrome OS, il sistema operativo di Google che gestisce il Chromebit. Il dispositivo è un po’ come il Chromecast di Google, che si collega al televisore e prende in streaming video da internet, ma fa di più. Google lo racconta come qualcosa che permette di prendere qualsiasi display LCD e immediatamente trasformarlo in un dispositivo informatico, seduti su una scrivania in classe, montato sulla parete in una sala conferenze in un ufficio, o in negozio o in un fast food. “Pensate a un internet café”, dice Sengupta nel corso di un incontro presso la sede di Google a San Francisco. “Pensate a un laboratorio scolastico”.

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Il dispositivo è parte di una nuova ondata di prodotti che utilizzano Chrome OS, un sistema operativo costruito per l’era di Internet. Basato sul browser web Google Chrome, il sistema operativo è stato progettato per essere utilizzato con le applicazioni basate su Internet, come Gmail e Google Docs, riducendo la nostra dipendenza dal software locale ingombrante che gira tradizionalmente su PC, spostando le attività su hardware più economico e, apparentemente, migliorando la sicurezza. Negli ultimi anni, Google ha puntato ad introdurre i suoi computer portatili Chromebook e altri hardware Chrome OS nelle scuole e in misura minore, in agenzie governative e aziende. Ora, con diversi nuovi dispositivi, tra cui nuovi computer portatili e il Chromebit, l’azienda rinnova questa spinta, continuando a sfidare Microsoft per il controllo del business (piuttosto redditizio) dei software scolastici o educativi.

Oggi Google sta per svelare alcuni di questi portatili, tra cui due modelli da 149 dollari, dei produttori Haier e Hisense, venduti attraverso Amazon.com e Walmart. E questa estate, Asus rilascerà un Chromebook ultra-sottile che si trasforma in un tablet touchscreen. Ma il Chromebit è più intrigante, se non altro perché dimostra quanto l’hardware sia diventato piccolo ed economico negli ultimi anni, e quanto il confine tra PC, TV e dispositivi mobili si sia assottigliato.

Questo mese Intel inizierà la vendita di un dispositivo simile chiamato Intel Compute Stick, che porta il sistema operativo Microsoft Windows su televisori e altri display. Dell dal canto suo offre già un dispositivo chiamato Wyse Cloud Connect, che funziona come il Chromebit. Certamente si tratta di dispositivi di nicchia, ma puntano a un mondo in cui i computer dal grande schermo saranno molto più diffusi.

La tendenza inizia con il Chromecast e dispositivi di streaming TV simili. Con piccoli dispositivi poco costosi sarà possibile trasformare televisori meno recenti nei cosiddetti smart TV, con film e spettacoli in streaming da servizi internet come YouTube, Netflix e Amazon Prime Video. Ma sono anche mini-PC. Il product manager di Google Josh Woodward dice che lui e il suo team propongono di utilizzare il Chromecast per visualizzare presentazioni sugli schermi delle sale conferenze. Questo, spiega, è più facile che collegare un computer portatile o un proiettore.

Il Chromebit è in realtà solo un’estensione di questa idea. Equipaggiato con più o meno lo stesso hardware di un computer portatile Chromebook, Sengupta dice che è più potente di un Chromecast, ciò significa solo che è migliore ad eseguire più applicazioni. Google ritiene che i dispositivi-dotati di porte HDMI forniranno un modo per aggiornare rapidamente i PC esistenti e forse anche per accelerare la crescita di schermi computerizzati all’interno di negozi e ristoranti. Rajen Sheth, dirigente di Google, dice che il prezzo di hardware e schermi PC è sceso così in basso che ora può essere più conveniente quasi costruire metodi di firma digitale che firmare su carta tradizionale.

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