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HTC torna ai tablet con il Nexus 9

Google ha scelto recentemente HTC per costruire i suoi nuovi tablet Nexus 9 secondo quanto affermato dal Wall Street Journal. I due tablet precedenti di Google, il Nexus 7 e il Nexus 10, furono fatti rispettivamente da Asus e Samsung.

HTC non vende tablet dal 2011, dopo che il Flyer e il Jetstream furono due fiaschi in un mercato dominato da Apple e dal suo iPad. Non si sa molto sul Nexus 9, tranne che che avrà uno schermo da 9 pollici, eseguirà Android L (5.0), e potrebbe arrivare a metà ottobre. Riusciranno i tablet di HTC ad aiutare l’azienda a compensare i suoi guai nel mercato degli smartphone, o porteranno ad una ripetizione del 2011 e al secondo ritiro dei dispositivi?

Perché un nuovo tablet potrebbe aiutare HTC

Per capire come un nuovo tablet HTC potrebbe aiutare, abbiamo bisogno di capire le differenze principali tra i mercati smartphone e tablet.

Il mercato globale degli smartphone è saldamente dominato da Apple e Samsung, che controllano rispettivamente il 12% e il 25% del mercato nel secondo trimestre del 2014, secondo IDC. Ogni altro concorrente è inchiodato a percentuali a una sola cifra. Già nel 2011, HTC sembrava un degno sfidante con una quota di mercato del 9%. Purtroppo, l’aumento della concorrenza di Samsung e altri rivali, errori di marketing, ritardi nei lanci dei prodotti, e una serie di cambi ai vertici aziendali hanno portato la sua quota di mercato a scivolare al 2,5% nel 2013, secondo la società di ricerca Gartner. Ciò ha spinto il fatturato annuo di HTC giù del 56% tra il 2011 e il 2013. Oggi, HTC sta lanciando freccette verso tutti gli altri mercati promettenti quali telecamere, smartwatch, e anche un possibile rivale dei Google Glass.

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Apple e Samsung controllano rispettivamente il 27% e il 17% del mercato dei tablet, secondo IDC. Ma la differenza fondamentale è che Apple sta perdendo il controllo del mercato dei tablet a un ritmo molto più veloce rispetto al settore smartphone. Tra il secondo trimestre del 2013 e 2014, la quota di smartphone di Apple è scivolata di un solo punto percentuale, mentre la sua quota di mercato dei tablet è scesa di 5 punti percentuali. Tale calo è stato causato da un aumento della frammentazione del mercato, lasciando che i produttori di PC come Asus, Acer e Lenovo guadagnassero quote di mercato.

Grazie ad una spinta dalle vendite del Nexus 7, Asus ora controlla il 4,6% del mercato dei tablet, rispetto al 3,3% di un anno fa. Nel 2012, Asus sbandierava profitti a doppia cifra grazie alle vendite del primo Nexus 7.

Non c’è molto da perdere per HTC nel fare un nuovo tablet Nexus, anzi ha molto da guadagnare. Il marchio Nexus gli garantisce visibilità, un nuovo flusso di entrate possibili, e un punto d’appoggio nel mercato dei tablet. Anche se HTC probabilmente rivendicherà solo una piccola scheggia di mercato, è buona cosa: Gartner si aspetta che le vendite globali di tablet salgano del 25% il prossimo anno, a 321 milioni.

Perché Google continua a lanciare tablet Nexus

Google controlla la progettazione, lo sviluppo, il marketing e il supporto per i dispositivi Nexus, mentre i partner hardware gestiscono parte dello sviluppo e tutta la produzione. La linea comprende anche cinque smartphone, prodotti da HTC, Samsung e LG.

Quindi Google spende molto meno denaro di Apple, che deve gestire accordi con fornitori e produttori per la produzione di tablet. In cambio, Google migliora la reputazione di aziende medio-piccole come HTC e Asus dando loro il lustro di lanciare i primi “tablet Google“. Questa denominazione rende più facile conquistare i consumatori che desiderano qualcosa di diverso da un iPad, ma sono confusi dalla frammentazione del mercato dei dispositivi Android. Google mantiene le cose facili – un solo nome, Nexus, seguito da un numero che indica le dimensioni dello schermo del dispositivo.

Ma la reale intenzione di Google non è quella di sfidare gli iPad con i suoi tablet Nexus. Invece, ruota il marchio Nexus tra i suoi partner per impedire una società riesca a dominare lo spazio Android. Samsung è una di queste società: ha installato il proprio sistema operativo, Tizen, su diversi smartwatch e su uno smartphone ritardato più e più volte. Ha anche lanciato il proprio App Store per i dispositivi Android per sfidare Google Play, tagliando il 30% di entrate di app a Google. Se Samsung improvvisamente sostituisse su tutti gli smartphone e tablet Android il suo sistema operativo Tizen, sarebbe subito il terzo sistema operativo mobile nel mondo.

In poche parole, Google ha bisogno di HTC, Asus, LG, e altre società per mantenere il controllo sulla crescita di Samsung.

L’ultima parola

Il Nexus 9 è una partnership di sviluppo positivo per HTC. Tuttavia, gli investitori devono ricordare che probabilmente sarà un boom per una quantità di tempo limitata, il marchio probabilmente andrà ad un altro produttore nel giro di pochi anni. Gli investitori HTC dovrebbero anche ricordare che Google è probabilmente meno interessata a salvare HTC rispetto a far diventare Samsung un importante concorrente.

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