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Il cloud, e non Windows 10, è la chiave per la crescita di Microsoft

Molto è già stato scritto sul nuovo Windows 10 di Microsoft la reintroduzione del tasto Start da quando la società ha presentato il suo sistema operativo martedì mattina. Il nuovo sistema operativo può essere un balzo in avanti rispetto al suo predecessore Windows 8, ma è improbabile che riporti Microsoft al suo antico splendore di re dei sistemi operativi, non certo in un’epoca in cui tablet e smartphone hanno ampiamente soppiantato il PC in termini di attenzione.

Dove Microsoft sta vedendo un sacco di crescita, però, è nelle sue attività basate su cloud come Azure (una piattaforma per la gestione di applicazioni business) e Office 365 (la versione cloud-based della suite di software di produttività da ufficio). Nel più recente rapporto dei guadagni della società, i ricavi da servizi cloud sono cresciuti del 147%, pari a oltre 4,4 miliardi dollari.

“Il nostro Cloud OS rappresenta l’opportunità di più rapida crescita per Microsoft”, ha dichiarato il CEO Satya Nadella durante una riunione con gli investitori nel mese di luglio. Non c’è da meravigliarsi che Nadella, l’ex vice presidente esecutivo del settore Cloud di Microsoft punti con forza sul business. Da quando ha assunto il lavoro di CEO all’inizio di quest’anno, ha riorganizzato l’azienda e reso l’infrastruttura cloud di Microsoft e le applicazioni una priorità.

Nadella ha anche scelto Scott Guthrie, da molto tempo dirigente Microsoft, per il suo vecchio ruolo. La prestigiosa rivista Fortune ha recentemente intervistato Guthrie chiedendogli dei cambiamenti con Nadella, della concorrenza con Amazon, e ciò che differenzia i prodotti cloud di Microsoft.

Domanda: Come è cambiato il tuo ruolo?

Guthrie: L’ho assunto nel mese di febbraio, lo stesso giorno in cui Satya è diventato CEO. Una delle cose di cui Satya parla spesso è che stiamo vivendo in un mondo che va verso il mobile e il cloud. Penso che il team del Cloud in Microsoft sia stato molto concentrato negli ultimi due o tre anni verso il raggiungimento degli obiettivi. Abbiamo trasformato radicalmente il nostro business per andare in quella direzione. La mia attenzione è stata su come poter accelerare che ancora di più, su come muoverci questa strada.

Domanda:In cosa Microsoft è unica in ciò che sta offrendo?

Guthrie: Ai clienti dico che stiamo facendo tre cose uniche la cui combinazione è sensazionale. Per prima cosa siamo concentrati su come fornire una piattaforma cloud con il nostro servizio Azure distribuito in tutto il mondo. Attualmente siamo coperti in 16 zone del mondo, ogni zona è un insieme di più data center. In confronto, Amazon ha circa la metà delle nostre zone, Google per la loro piattaforma di cloud ne ha circa un quinto. Così effettivamente ora abbiamo la più ampia copertura da un punto di vista geografico. Da una prospettiva di scala, penso che siamo uno dei pochi fornitori che stanno installando molte, molte centinaia di migliaia o addirittura milioni di server ogni anno nei nostri data center Cloud.

Riteniamo che tale presenza geografica ci possa mettere in una posizione unica dal punto di vista economico e delle funzionalità del cliente, i clienti possono letteralmente usare decine di migliaia di macchine virtuali, o memorizzare petabyte o exabyte di dati istantaneamente in qualsiasi parte del mondo. In definitiva pensiamo che ci siano solo tre fornitori in grado di soddisfare tale esigenza: noi, Google e Amazon.

Dove penso che ci differenziamo rispetto agli altri due, sono due caratteristiche. Una è di livello aziendale e l’attenzione sulla realizzazione di qualcosa che è non è solo a iper-scala mondiale, ma dà anche capacità, supporto e servizi generali. Penso che sia qualcosa in cui Microsoft abbia investito per oltre 20 anni per raggiungere tale livello aziendale. L’altra cosa che abbiamo che è abbastanza singolare è una grande impronta basata sul nostro software server esistente e sulle nostre capacità di private cloud. Una delle cose sulle quali ci stiamo concentrando è come fare a consentire alle organizzazioni e imprese, nonché alle start-up di creare soluzioni che coprano non solo la scala cloud pubblica, ma che possono anche integrarsi all’interno degli attuali data center delle imprese, costruendo soluzioni ibride.

Domanda:Qual è la tua valutazione, alla luce di quanto detto, di come Amazon sia stata in grado di avere una quota di mercato così ampia?

Guthrie:Beh, credo che Amazon sia stata tra le prime a puntare fortemente sullo spazio cloud. Quindi penso che ci sia certamente il vantaggio della prima mossa, di cui sono stati in grado di beneficiare. Se avessimo iniziato tre anni prima la storia sarebbe diversa, ma complimenti a loro per averci visto lungo. Oggi, abbiamo circa il 57% delle aziende Fortune 500 distribuite su Microsoft Azure. Ovviamente una parte fondamentale della mia missione è di non essere solo un solido numero due, ma diventare i leader dal punto di vista della quota di mercato.

Domanda:Il fatto che Satya Nadella abbia avuto il tuo ruolo all’interno dell’organizzazione prima di diventare CEO altera in alcun modo il rapporto che hai con lui?

Guthrie:Beh, non so se posso dire se c’è stato o meno un grande cambiamento da questo punto di vista. Dal punto di vista strategico, penso che molto sia stato incentrato sul Cloud da un paio d’anni. Non so se questo significa che ora, “Oh, ora siamo prendendo sul serio il Cloud”. Certo aiuta il fatto che il CEO è un grande credente nel cloud e ha un sacco di esperienza con le imprese cloud. Certamente aiuta, non solo nel mio mondo, ma anche in alcuni degli altri servizi cloud che stiamo offrendo.

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