Android

Il meglio e il peggio di Android 5.0 Lollipop

La nuova versione di Android 5.0 Lollipop è uscita da pochissimo tempo. Non è un sistema operativo perfetto, va alla grande ma ci sono ancora aree in cui non ha colpito abbastanza nel segno. Ecco i pensieri sugli aspetti migliori e peggiori della ultima e più grande versione Android di Google. L’articolo originale è apparso su Forbes.

Material Design

La decisione di Google di dare “regole” alla sua nuova interfaccia utente Android non è solo coraggiosa, è brillante e facilmente la cosa più eccitante di Lollipop. In realtà potrebbe essere il più grande passo avanti nel design utente da quando Apple presentò il modello originale di iPhone nel mese di gennaio 2007.

Perché tanto entusiasmo? Perché Google ha pensato al di là di come la sua interfaccia utente dovrebbe apparire e interagire. Ad ogni pulsante, animazione e livello vengono assegnate proprietà fisiche in modo che la navigazione non sia solo coerente ma educativa, perché si può vedere il punto di origine di ogni azione e seguire il passaggio alla fase successiva.

E’ meravigliosamente intuitivo e consente anche ad una persona che utilizza Android per la prima volta di apprendere rapidamente e con sicurezza la navigazione del sistema operativo in pochi minuti. Con il Material Design Google ha spostato l’asticella in alto. Mai più un design di interfaccia utente dovrebbe essere solo superficiale. Google il re del design ? Sarebbe stato impensabile fino a pochi anni fa.

Nuove notifiche

Le notifiche sono state il punto di forza di Android fin dal primo giorno, ma i rivali hanno presto recuperato. Il centro notifiche di Apple ha fatto un grande passo avanti con l’aggiunta di widget e azioni rapide in iOS 8 e Microsoft ha incorporato un sistema simile (anche se più di base) in Windows Phone 8.1. Con Android 5.0 Lollipop però, Google fa grandi passi avanti ancora una volta. Le notifiche offrono non solo azioni rapide e accesso alle impostazioni, ma sono incredibilmente dinamiche. Esse possono essere espanse o contratte per vedere più o meno informazioni, fermate individualmente per un determinato periodo di tempo (ad esempio, interrompere i messaggi di Facebook, ma non gli SMS), in ordine di priorità e anche nascoste in base alla vostra privacy. La ricchezza di queste notifiche si espande alla schermata di blocco – qualcosa che iOS aveva a lungo fatto meglio e le applicazioni Android di terze parti erano tenute a corrispondere.

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Project Volta

Android ha sempre avuto una cattiva reputazione per la durata della batteria e in molti casi era giustificata. I telefoni Android hanno dovuto per lungo tempo dotarsi di batterie più grandi dei rivali iPhone per finire la giornata, ma tutto ciò può cambiare grazie al ‘Progetto Volta’.

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Volta è parti uguali innovazione e prassi. L’innovazione deriva dal modo in cui riorganizza le attività delle app in background per conservare la batteria. Inoltre rileva automaticamente quando ci si trova in una zona di debole o nessun segnale fermando le continue richieste di dati di rete che distruggono la durata della batteria.

I primi risultati sono pazzeschi. Ars Technica ha scoperto che l’installazione di una build beta di Lollipop su un Nexus 5 ha aumentato la durata della batteria del 36%. Google introduce anche una modalità di risparmio batteria – vista su telefoni Android di terze parti – che entra in gioco automaticamente al 15% della durata della batteria (valore comunque impostabile) e cambia i colori della barre superiore e inferiore facendole diventare arancioni, in modo da non lasciarlo accidentalmente acceso più a lungo del necessario.

Finalmente uno storico della batteria completo offre un’analisi di profonda che non solo fornisce i dettagli dettagliata di cosa ha più impatto sulla durata della batteria, ma è anche utilizzata da Google per ottimizzare continuamente lo sviluppo del sistema operativo e delle app.

App Switcher

Un altra caratteristica di iOS e Windows Phone diversa da Android è stato il multi-tasking, ma è rimasto in gran parte inattivo fino ad ora. Con Lollipop il multitasking su Android porta numerose e sostanziali modifiche. Invece di spostarsi tra le applicazioni, Android può ora passare tra operazioni all’interno della stessa applicazione. Ciò significa che invece di passare tra, ad esempio, Google Docs e Chrome è possibile passare tra i diversi documenti su cui si stava lavorando e le diverse schede del browser aperte in Chrome.

Il risultato è che si può entrare nella nuova interfaccia utente ed effettuare un’operazione specifica (scheda, documenti, ecc) piuttosto che sull’applicazione intera, e ripetere ogni volta che si desidera. Cambia radicalmente il modo di utilizzare Android.

Modalità multiutente e ospite

La possibilità di disporre di più profili utente esiste da lungo tempo sui tablet Android, ma Lollipop porta questa funzionalità sugli smartphone assieme ad una nuova modalità ospite.

La prima è relativamente semplice: dalle impostazioni di accesso rapido nella barra di notifica è possibile cambiare utente con un solo tocco. Il cambio richiede solo pochi secondi e ogni utente ha le proprie applicazioni, layout della schermata home e impostazioni.

La modalità per gli ospiti è invece piuttosto intelligente. Passare ad essa consente di creare temporaneamente un telefono cellulare nuovo da far utilizzare a qualcuno senza alcun accesso ad applicazioni o dati. Si può anche compiere un passo ulteriore: selezionare una app specifica da cui non è possibile uscire – ideale per i bambini che giocano o sconosciuti a cui date in prestito il telefono.

Prestazioni – velocità e fotocamera

Sotto il guscio Google fa alcune modifiche chiave con Lollipop. Android adesso supporta i chipset a 64 bit che consentiranno una sempre maggior quantità di RAM. Passa anche da ‘Dalvik’, il processo di invecchiamento responsabile per l’esecuzione di applicazioni di terze parti, a ‘Android RunTime‘ (ART), che velocizza moltissimo il funzionamento. Funziona dando alle applicazioni un po’più di spazio per l’installazione (si, usa più spazio) in modo che possano essere sempre pronti all’esecuzione. Google sostiene che ART può incrementare le prestazioni fino a 4 volte e rendere l’intera interfaccia utente molto più agevole.

Google ha anche aggiornato le prestazioni della fotocamera dando alle applicazioni l’accesso diretto ai file RAW originali che vengono scattati, piuttosto che ai file JPEG compressi. Ciò significa che c’è molto più potenziale di elaborazione delle immagini ad alta qualità e anche di creazione di profili specifici per l’ottica della fotocamera di un telefono cellulare.

Le nuove API di Android 5.0 Lollipop portano diversi miglioramenti importanti, in particolare dando ad applicazioni di terze parti l’accesso completo a scheda di memoria microSD e al file system. Ciò permette alle applicazioni di salvare i dati su schede SD (una grande notizia per applicazioni media pesanti) o addirittura di essere completamente installate su di esse. Google ha anche rafforzato la sicurezza sull’accesso alla scheda microSD per evitare problemi di malware.

Il rovescio della medaglia di questa funzionalità è che non è attualmente compatibile con le versioni precedenti di Android, quindi sarà necessario sia Android 5.0 Lollipop che applicazioni appositamente aggiornate per poter usare questa funzionalità. Le espansioni di memoria sono uno dei grandi vantaggi di Android su iOS quindi è una grande notizia per Google, di modo che possa ancora una volta liberare tutto il suo potenziale, anche se è continua a non offrire di espansione microSD sulla propria linea di dispositivi Nexus.

I lati negativi

Non ci sono troppe cose che davvero infastidiscono in Android 5.0 Lollipop, ma sono presenti alcuni elementi che sembrano essere usciti troppo prima del previsto, dando una sensazione di instabilità.

Material Design Troppo semplice

Mentre il Material Design è un passo avanti veramente rivoluzionario nel design dell’interfaccia, non tutte le sue scelte troveranno il favore del pubblico. Per prima cosa, la sua missione di ripulire e semplificare Android significa che diverse opzioni che erano una volta in superficie sono ora sepolte nei menu. Il nuovo Gmail è forse l’esempio più rappresentativo, ci sono soltanto due pulsanti disponibili con un solo tocco: cerca e scrivi. Agli utenti mainstream è improbabile che interessi, ma gli utenti esperti hanno già espresso frustrazione.

Un altro effetto a catena è che tutto è più sparso per far vedere meno informazioni su schermo. Anche in questo caso Gmail è un buon esempio: circa sei messaggi di posta elettronica vengono visualizzati prima che sia necessario scorrere, prima invece erano almeno 8.

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Allo stesso modo il banner in alto nel Play Store di Google è così ampio che sembra uno spreco, mentre il maggiore utilizzo dei colori nel Material Design può risultare alla lunga troppo sgargiante.

Tap & Go

Questa è una grande caratteristica, ma a metà dell’opera. Dà agli utenti un modo veloce per migrare la loro installazione da un vecchio telefono o tablet ad un nuovo modello. In precedenza con Android era notevolmente complesso, mentre Tap & Go fa un passo avanti, ripristinando le applicazioni organizzate in cartelle, ma non ripristina le impostazioni di app di terze parti come iOS. Ad esempio, questo significa che la vostra applicazione di podcast sarà nella cartella ‘media’ nel posto giusto, ma dovrete nuovamente impostare le preferenze e abbonarsi ai podcast. Così com’è Tap & Go ha bisogno di più lavoro.

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Nessun rivale di Continuity

Una delle migliori nuove caratteristiche di iOS 8 è Continuity, che permette di smistare chiamate, SMS e anche la posizione del cursore del documento che stavate scrivendo tra qualsiasi dispositivo iOS o OS X. Come una sorta di maestro del Cloud, è sorprendente che Android 5.0 Lollipop non sia all’altezza qui. Sì, Google ha sempre avuto la sincronizzazione Cloud tra Gmail, Calendar, Docs, Drive e Hangouts, ma Continuity va un passo oltre.

Al momento app di terze parti possono colmare gran parte del gap, in particolare Pushbullet, ma Google è passata da essere il leader ad essere un po’in ritardo.

Biometrica

Una delle caratteristiche più sottili introdotte con Android 5.0 Lollipop è l’automazione di Face Unlock. Questo significa che mentre si sta guardando il telefono cellulare e le sue notifiche Android sta lavorando in background per sbloccare il telefono sulla base del riconoscimento facciale, che prima era lento e farraginoso mentre ora è veloce e preciso.

In un certo senso questo è un avanzamento rispetto al TouchID in quanto non richiede alcuna partecipazione attiva da parte dell’utente o l’uso di un dito. Il problema è che non funziona in tutte le situazioni e non è una alternativa abbastanza sicura per spingere Google Wallet alla ribalta come Apple Pay.

Google ha bisogno di implementare la biometrica nel cuore di Android per convincere i produttori di telefoni per poi far loro costruire dispositivi adatti allo scopo, piuttosto che opzioni irregolari come il lettore di impronte digitali sui telefoni Samsung Galaxy.

Pulsanti

Non è un problema da fine del mondo, ma la decisione di Google di clonare virtualmente i tasti del controller PlayStation non è il più intuitivo dei cambiamenti e la loro riduzione in termini di dimensioni potrebbe far strizzare gli occhi ad alcuni utenti.

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Mentre i telefoni diventano più grandi si può anche sostenere che le posizioni del tasto multi-tasking (a destra) e indietro (a sinistra) debbano essere invertiti di posizione (come fanno i telefoni Samsung) in modo che il tasto più utilizzato, ossia indietro, resti nel posto più conveniente.

Aggiornamenti progressivi

Google ha deliberatamente infranto tradizione, annunciando ‘Android L’ cinque mesi prima del rilascio in modo da far partire a lavorare produttori di cellulari e sviluppatori di applicazioni. In un certo senso questo è successo: molte app sono già aggiornate con i principi del Material Design e la maggior parte dei grandi produttori di cellulari hanno detto che Lollipop apparirà sui loro telefoni nel giro di pochi mesi. Infatti LG e Motorola hanno detto che gli aggiornamenti dovrebbero iniziare ad arrivare entro una settimana o due.

Il problema è che Google ha evitato il suo proprio rilascio. Nonostante il lancio di Lollipop una settimana fa nessun Nexus esistente o dispositivo Google Play Edition ha ancora ricevuto l’aggiornamento e non vi è stato alcun annuncio da parte di Google sul perché. Con la diffusione di Google Play Services, lo stereotipo di frammentazione Android è stato ampiamente superato, ma Google ha ancora bisogno di un esempio migliore.

Ancora troppo presto?

Android 5.0 Lollipop porta una serie di importanti nuove caratteristiche non ancora menzionate per la semplice ragione che è troppo presto per dire cosa riserverà il futuro. Queste includono:

  • Google Wallet: Il servizio ha tre anni ma non è riuscito ad essere apprezzato dalle masse. Il lancio di Apple Pay, tuttavia, ancora una volta ha spinto Wallet sotto i riflettori e gli ha dato una vera possibilità di diventare realtà. Finora il nuovo Lollipop non ha fatto abbastanza per dar vita a Wallet e metterlo in uno stato di sfidare Apple Pay. Google Wallet potrebbe divenire un obiettivo importante per Google nel corso dei prossimi 12 mesi, ma non adesso.
  • Google Fit: Come la app Salute di Apple, è ancora molto presto per Google Fit, che è essenzialmente un servizio di raccolta di tutte le applicazioni di fitness e il suo successo dipenderà dal convincere un numero sufficiente di grandi produttori a salire a bordo. Nike, RunKeeper, Polar e Withings sono tra i sostenitori alto profilo, ma Fitbit, Jawbone, TomTom, Garmin e gli altri devono ancora impegnarsi. Solo il tempo ce lo dirà.
  • Android Auto: Un’altra grande idea nelle sue prime fasi di vita. Android Auto ancora una volta ha un rivale diretto di Apple (CarPlay) e ha lo scopo simile di trasferire senza soluzione di continuità le funzionalità del vostro telefono sul sistema di intrattenimento della vostra auto, come telefonia, mappe, controllo di musica e ricerca sul web vocale, oltre alla composizione dei messaggi. Come CarPlay, un gran numero di case automobilistiche hanno già firmato, tra cui Alfa Romeo, Audi, Nissan, Opel, Renault, Volvo e molte altre. Ma non è ancora sul mercato. Il suo futuro – come Fit – dipenderà dall’adozione dei produttori.
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  • USB Audio: Molto sottocoperta con il lancio di Lollipop, USB Audio è la risposta di Google al supporto audio di Apple attraverso il Lightning Jack. Questa porta dati consente una qualità audio potenzialmente più elevata con maggiori opzioni di controllo, eliminando la necessità del jack cuffie da 3,5 mm. Il problema è come Google prevede di implementarlo. Parte della bellezza dell’industria delle cuffie riguarda il fatto che sono una piattaforma neutrale, e passare a USB/Lightning porterebbe una frattura tra Apple e tutti gli altri, oltre a portare potenziali problemi di carica contemporanea alla riproduzione audio. Anche in questo caso il potenziale è grosso, ma ci sono preoccupazioni.

Considerazioni finali

Nonostante alcune preoccupazioni relativamente minori, Android 5.0 Lollipop è un notevole trionfo. Si rivolge a molti dei più grandi difetti storici di Android (in particolare di progettazione e di efficienza della batteria) e introduce alcuni progressi veramente innovativi che ci si aspetterebbe vedere imitati dai rivali negli anni a venire.

Ovviamente è la migliore versione di Android fino ad oggi, ma è anche uno dei più grandi salti nella storia della piattaforma. Esso aumenta la posta in gioco per ogni rivale, e questo per i consumatori è tremendamente una buona cosa.

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