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Il progetto internet.org di Facebook parte dall’Indonesia

Facebook da diverso tempo sta promuovendo l’idea di servizi mobili gratuiti e ad alta velocità nei paesi emergenti per consentire agli utenti di quelle zone di usare Facebook (e in senso più ampio, i dati mobili) senza difficoltà. Ora, lavorando sotto la sua iniziativa Internet.org, ha realizzato un altro modo per promuovere la crescita: lavorare direttamente con le compagnie telefoniche per analizzare e riparare le loro reti, con un recente progetto pilota in Indonesia – il quarto paese più grande per l’uso di Facebook – per accelerare la velocità delle reti mobili del 70%.

Facebook dice che il lavoro fatto in Indonesia sarà un modello per altri mercati. “Grazie a questa ricerca, ora abbiamo un modello replicabile di analisi, misurazione e miglioramento delle prestazioni di rete che può essere applicato a qualsiasi rete mobile”, dice l’azienda. “Purtroppo, non ci sono ulteriori dettagli da condividere in questo momento per i progetti futuri”. Con la app di Internet.org per accedere gratuitamente lanciata all’inizio di quest’anno in Zambia, questo potrebbe essere un paese sulla lista.

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Si evidenzia un’interessante evoluzione nel ruolo di Facebook all’estero. Mentre aiuta a rendere il suo servizio più accessibile nei mercati in via di sviluppo e pensa a come guadagnarci, Facebook sta diventando un importante partner per le compagnie telefoniche: lavorare direttamente con loro per riparare le reti contribuirà ad aumentare l’influenza di Facebook per esse, e potenzialmente darà più potere negoziale quando si dovranno trattare servizi come accesso gratuito e altro. Ciò evidenzia una tendenza di come le aziende internet lavorano sempre più a stretto contatto con i vettori per espandere la loro portata.

Il social network, ora con oltre 1,3 miliardi di utenti a livello globale, ha realizzato il progetto in Indonesia attraverso la sua iniziativa Internet.org, insieme ad Ericsson (un altro membro di Internet.org) e l’operatore mobile indonesiano XL Axiata. Questa non è stata una scelta casuale: l’Indonesia è il quarto paese più grande per l’uso di Facebook, e XL Axiata dice che Facebook è di gran lunga il servizio più popolare tra gli abbonati che utilizzano i dati mobili (oltre la metà della loro utenza attualmente sta pagando per servizi di dati mobili).

L’idea alla base del lavoro in Indonesia è questa. L’accesso gratuito a Facebook abbassa sicuramente le porte per le persone, ma non affronta uno dei problemi più grandi che impediscono di far funzionare l’accesso gratuito a internet: molte compagnie telefoniche nei mercati emergenti semplicemente non hanno le infrastrutture o fondi per investire in reti dati più veloci. E’un concentrato problemi, secondo un recente studio condotto da McKinsey, ci sono 4,4 miliardi di persone non in linea nel mondo di oggi, con 3,4 miliardi di essi concentrati in 20 paesi (un elenco di destinazioni per Facebook, forse?).

Facebook, in collaborazione con Ericsson e XL Axiata, ha creato una metodologia per “analizzare, monitorare e migliorare le prestazioni di rete end-to-end” – non sulla rete diretta ma usando casi d’uso simulati dell’applicazione Facebook. I test e miglioramenti, per inciso, sono stati tutti effettuati su dispositivi Android (un segnale di quanto sia dominante la piattaforma sugli smartphone nei mercati emergenti).

Nel corso dei primi sei mesi del 2014, i tre hanno sviluppato un processo per simulare l’uso dell’app: “usando un agente di test sviluppato da Facebook, interazioni tipiche di Facebook sono stati attivate ​e misurate su diversi dispositivi mobili nelle regioni urbane, suburbane e rurali in tutta la zona di copertura di XL Axiata”. Hanno inoltre sviluppato una serie di parametri per misurare l’attività e i problemi nella rete radio di XL Axiata, nella rete principale e nella Content Delivery Network.

Dopo aver visto i risultati, i tre hanno fatto alcuni “aggiustamenti” a livello di rete che hanno accelerato la rete del 70%. L’idea non è quella di puntare su investimenti in infrastrutture, ma lavorare sulla messa a punto di ciò che è già lì. “Ora sappiamo che è possibile aumentare le prestazioni della rete utilizzando le risorse di rete esistenti, questa è la chiave per aiutare colmare il divario di connettività”, ha osservato la società in un post sul blog ufficiale.

Facebook sta anche cercando di affrontare la connettività da un’altra angolazione: l’azienda ha ospitato un hackathon nella capitale dell’Indonesia, Giacarta, concentrandosi in particolare sulla creazione di applicazioni più efficienti a livello di dati per i mercati in cui una buona connettività dati è troppo costosa.

Il lavoro di Internet.org è stato reso pubblico quando il CEO di Facebook Mark Zuckerberg ha viaggiato nel paese e si è incontrato con il presidente e attuale governatore di Jakarta Joko Widodo. E’parte di un viaggio più ampio che Zuckerberg ha fatto in Asia, che ha compreso anche una visita in India la scorsa settimana e l’annuncio che avrebbero dato 1 milione di dollari in premi o finanziamenti per i nuovi sviluppatori di app.

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