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Jolla all’assalto del mercato dei tablet

E’stata una buona settimana per il produttore di cellulari finlandese Jolla. Mercoledì scorso ha annunciato una campagna di crowdfunding per portare il suo primo tablet sul mercato. Da allora, la campagna ha raccolto oltre 1.3 milioni di dollari, il triplo rispetto all’obiettivo iniziale della società.

Nonostante abbia gran lunga superando l’obiettivo iniziale di finanziamento di 380 mila dollari nelle prime ore dopo la campagna aperta su Indiegogo, il dirigente di Jolla Marc Dillon ha detto che il successo della campagna non era del tutto imprevisto.

“Non direi che era necessariamente una sorpresa, ma naturalmente siamo molto soddisfatti”, ha detto Dillon. “Abbiamo fissato l’obiettivo iniziale solo per garantire che avremmo avuto abbastanza interesse nel dispositivo e che saremmo stati in grado di avere un buon dialogo con la nostra comunità.”

La decisione di Jolla di muoversi nel mercato dei tablet solo un anno dopo il lancio il suo primo cellulare è stata una sorpresa per molti, quando fu annunciato la scorsa settimana all’evento di Slush a Helsinki. Tuttavia per Jolla, la mossa è stata una decisione strategica per aumentare la visibilità del suo sistema operativo Sailfish, costruito sulla piattaforma MeeGo abbandonata da Nokia nel 2011.

“Una ragione per entrare nel mercato dei tablet era di dimostrare la capacità di Sailfish su diversi dispositivi mobili,” spiega Dillon. “Mettere Sailfish su un tablet consente alle aziende a livello globale e alle persone di capire che Sailfish davvero in grado di scalare ed entrare su diversi tipi di dispositivi.”

Il Tablet Jolla eseguirà una versione aggiornata 2.0 di Sailfish ed è alimentato da un processore quad-core Intel 1.8GHz a 64-bit. Le caratteristiche principali sono simili all’iPad Mini 3, con uno schermo a 7,85 pollici, risoluzione di 2048 x 1536 (330ppi) e 2 GB di RAM.

Anche il prezzo è competitivo, i sostenitori IndieGoGo pagano 209 dollari per il dispositivo e Jolla ha anticipato che il prezzo finale di vendita al dettaglio del tablet sarà 249 dollari. Questa settimana sono stati aggiunti alla campagna Indiegogo nuovi obiettivi di finanziamento: se il finanziamento totale raggiungerà 2,5 milioni di dollari, Jolla inizierà ad offrire la connettività HSDPA come un add-on per 30 dollari.

La società spera che il suo sistema operativo basato su Linux sarà sufficiente per far emergere il suo tablet a fronte di una forte concorrenza: come nota Dillon, ci sono 400 diversi tablet Android. Da quando è stato rilasciato alla fine del 2013, il sistema operativo ha visto nove aggiornamenti importanti, più di 13.000 correzioni di bug, e 350 nuove funzionalità aggiunte. E’ anche compatibile con le applicazioni Android, una spinta utile per la piattaforma nascente.

La capacità multitasking di Sailfish è dove la società vede il suo più grande elemento di differenziazione dai due sistemi operativi mobili dominanti al giorno d’oggi, Android e iOS.

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“Saremo in grado di fornire probabilmente la migliore esperienza multitasking su qualsiasi dispositivo”, afferma Dillon. “Era la la speranza di Windows che la gente avrebbe fatto molte cose tutte insieme, ma in realtà la maggior parte dei dispositivi, anche desktop e computer portatili, le persone passano tra i vari task per la maggior parte del tempo”. La soluzione di Jolla è stata costruire un sistema operativo basato su gesti che mostra tutte le applicazioni in esecuzione in un’unica vista. Le applicazioni sono lasciate aperte per consentire l’interazione con più di una alla volta e possono essere controllate dalla vista multitasking.

Secondo Dillon, la prossima versione di Sailfish debutterà con il Tablet Jolla, le cui vendite partiranno nel secondo trimestre del 2015.

Partnership e collaborazioni

Jolla fu fondata nel 2011 da un gruppo di ex dipendenti Nokia. È interessante notare che il loro annuncio del tablet è uscito solo un giorno dopo che l’ex gigante di telefonia mobile ha annunciato il proprio tablet Android N1.

Per Dillon, che ha lavorato per 11 anni in Nokia, la notizia è stata una piacevole sorpresa: “Dimostra che stiamo facendo la cosa giusta e il mercato sta ancora cercando il miglior tablet“. Il modello di business di Jolla si basa su collaborazioni fin dall’inizio e i suoi piani includono dare in licenza il sistema operativo ai produttori di dispositivi – un obiettivo che ha avuto sin dal suo inizio, ma deve ancora annunciare eventuali licenziatari.

“Il modo in cui ci siamo posizionati è indipendente, il che significa costruire coalizioni di società, e non una società unica con la forza dominante nel reparto dei sistemi operativi mobile“, dice Dillon. “Se sei un produttore di dispositivi Android, allora sarai molto profondamente legato alla strategia di Google e ciò rende difficile avere qualsiasi tipo di strategia indipendente”.

La società ha già collaborato con diversi operatori, distributori e aziende tecnologiche, tra cui l’App Store Android russo Yandex e l’operatore di telefonia mobile 3 ad Hong Kong. Annuncerà ulteriori collaborazioni nel prossimo futuro.

Jolla non ha rilasciato nessuna cifra per le vendite del suo dispositivo mobile, il telefono Jolla fino ad oggi. Il quotidiano nazionale finlandese Helsingin Sanomat stima che le vendite sono probabilmente nell’ordine delle decine di migliaia, ossia la società rimane comprensibilmente molto piccola nel mercato della telefonia mobile.

“Siamo stati in grado far crescere le vendite durante tutto l’anno con l’apertura di nuovi mercati. Abbiamo appena aperto in Russia. Siamo in costante crescita passando da mercato a mercato”, afferma Dillon. “In appena un anno, siamo stati in grado di avere una buon presenza globale nelle vendite di dispositivi e ciò è stato molto buono per noi”. Il telefono Jolla è ora disponibile in 34 mercati in Europa e in Asia.

Con il suo tablet, Jolla si sta espandendo verso l’altro lato dell’Atlantico per la prima volta con un lancio negli Stati Uniti. Il tablet era originariamente disponibile per sostenitori IndieGoGo dell’UE più Norvegia, Svizzera, Stati Uniti, India, Cina, Russia e Hong Kong, ma dopo una votazione pubblica sul sito web, anche Australia e Canada sono stati aggiunti alla lista.

Far entrare investitori nel processo di costruzione del tablet è stato uno dei motivi per cui la società ha deciso di rivolgersi al crowdfunding. Jolla consente inoltre agli utenti di suggerire nuove funzioni per il sistema operativo, a cui l’azienda dà priorità a seconda della loro popolarità: finora, quattro delle otto funzionalità più votate sono state inserite nel telefono Jolla.

I nuovi dispositivi al momento giusto

Questi sono i primi giorni per l’azienda, sfidando lo status quo e attirando l’attenzione dei consumatori verso un sistema operativo alternativo: non è un compito facile per il nuovo arrivato.

“E’ stato difficile,” afferma Dillon. “Android ha una enorme penetrazione nei dispositivi, quindi anche se si sta offrendo qualcosa di nuovo, la gente non capisce che può esserci una scelta. Questo non è solo con i consumatori, ma anche con operatori e distributori. Quando si ha un personale che capisce come vendere le due piattaforme dominanti, ci vuole un po’per convincerli a capire che c’è un’alternativa”.

Dillon, tuttavia, ritiene che gli operatori e i distributori vogliano offrire ai propri clienti qualcosa di diverso. “La cosa bella di questo tablet che stiamo lanciando è che non solo è lo stato dell’arte nel software, ma può anche essere all’avanguardia anche nelle specifiche, il tutto ad un prezzo molto competitivo. Ora siamo davvero in grado di competere con le grandi aziende su ciò che hanno tradizionalmente dominato – la catena dei fornitori”, ha detto Dillon.

Altri dispositivi Sailfish sono già nei piani della società: “Quando la combinazione tra condizioni di mercato e partnership è corretta, allora saremo pronti a lanciare dispositivi aggiuntivi”, ha concluso Dillion.

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