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La PS4 arriva in Cina per conquistare nuovi giocatori

La PS4 ha debuttato in Cina venerdì scorso con alcuni giochi e servizi on-line: Sony deve sottostare a regole di censura strette per avere un punto d’appoggio nel mercato dei giochi più grande del mondo.

Le console cinesi sono fisicamente identiche a quelle che Sony vende in tutto il mondo, ma non hanno accesso a musica, spettacoli televisivi e film, e cosa più importante di tutti, hanno soltanto sei giochi approvati dalle autorità. In confronto, il PlayStation Store giapponese ha circa 200 giochi. I giocatori cinesi non potranno divertirsi con Call of Duty o Grand Theft Auto, i giochi più venduti dell’anno scorso.

Sony e Microsoft, attratte da un mercato che secondo IDC raggiungerà i 22 miliardi di dollari nel 2017, stanno entrando in Cina dopo che il governo ha revocato un divieto in piedi da 14 anni. Le società devono convincere una generazione di giocatori cresciuti con titoli free-to-play su smartphone e computer a comprare console che costano più di un mese di stipendio di un lavoratore medio.

La PS4, che utilizza sempre di più servizi cloud-based come PlayStation Plus, deve vedersela con il “Great Firewall” cinese che controlla Internet, così come contro restrizioni su contenuti violenti, sessuali e politici. “Il modello di business tradizionale si ribalta quando si parla della Cina, perché la maggior parte dei giocatori usano i PC e non sono soliti pagare 60 euro per un gioco”, ha detto Atul Goyal, un analista di Jefferies Group LLC. “Il digitale è l’unico futuro per la Cina. Anche se Sony vendesse un milione di unità, dovremmo guardare quanti videogiocatori useranno PlayStation Plus a pagamento”.

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Prima i giochi

Playstation Plus, il servizio, che consente agli utenti PS4 di giocare online e costa circa 10 dollari al mese negli Stati Uniti, sarà disponibile con diverse limitazioni in Cina, ha detto Takehito Soeda, che supervisiona la strategia PlayStation nel paese. Ha rifiutato di elaborare o fornire un prezzo.

“PlayStation è innanzitutto un dispositivo di gioco, ed è su questo fatto che ci stiamo concentrando per il lancio”, ha detto Soeda. “Stiamo anche valutando le opportunità dei social network popolari cinesi. I servizi video richiedono un po’ più di studio perché è una zona controllata strettamente”.

Sostenere Sony

Gli acquirenti hanno iniziato a mettersi fila fuori dal negozio Sony a Pechino alle 7 del mattino. Quando i cancelli si sono aperti tre ore più tardi, numerosi acquirenti hanno camminato dritti verso il bancone per comprare le console. Il primo della fila è stato Alex Liu, un 21enne studente che ha speso 4.900 yuan (circa 700 euro) per la PS4, una copia di Dynasty Warriors, e una PlayStation Vita.

Liu ha detto che ha già speso più di 10.000 yuan nelle versioni estere di console e giochi, tra cui quasi tutti i sei titoli usciti in Cina. Eppure, voleva le versioni cinesi. “Credo nel futuro della PS4 in Cina“, ha detto Liu. “Sono venuto a sostenere Sony in modo che possano far uscire più giochi il prossimo anno e l’anno dopo. I giochi online possono non soddisfare tutte le nostre esigenze”.

La spinta della Cina arriva mentre Sony sposta i suoi sforzi sulla vendita di servizi di streaming per i suoi oltre 50 milioni di utenti attivi on-line. L’anno scorso, la società ha implementato un servizio di gioco PlayStation Now per lo streaming premium in Nord America per 19,99 dollari al mese. Questa settimana ha rilasciato un servizio di pay-tv basato sulla console, denominato Playstation Vue, a New York, Chicago e Philadelphia.

Mercato grigio

La PS4 è la chiave per il piano dell’amministratore delegato di Sony Kazuo Hirai per aumentare i profitti al livello più alto dal 1998, puntando su giochi, intrattenimento e sensori di immagine oltre all’elettronica di consumo.

La console ha venduto 20,2 milioni di unità al primo marzo, il che la rende la più venduta tra l’attuale generazione di giocatori. In confronto, ci sono 11,6 milioni di Xbox One e 9,3 milioni di Nintendo Wii U, secondo VGChartz.com.

“Sarei sorpreso se insieme Xbox One e PS4 vendessero oltre un milione di unità in Cina nel 2015″, ha detto Lewis Ward, direttore di ricerca per di IDC. “Se entrano bene in Cina, il potenziale per fare miliardi di dollari tra cinque anni è lì”. Il divieto sulle console ha aiutato a produrre un grande mercato grigio per hardware e software nel paese, ha detto Ward. Titoli che costerebbero 50 euro si possono acquistare per pochi euro, una delle ragioni per cui i giochi free-to-play sono diventati così popolari.

Concorrenti cinesi

Questo non ha impedito a Cao Jiajun, in fila al negozio di Sony a Shanghai, di comprare i titoli dei giochi PS4. “I giochi sono effettivamente diventati accessibile a tutti qui, perché il nostro potere d’acquisto è aumentato”, ha detto il 23enne ingegnere. “Mi piacerebbe trovare i giochi in tutti i negozi vicino a casa mia”. La PS4 sarà venduta per 2.899 yuan e la PlayStation Vita costerà 1.299 yuan. In confronto, il reddito mensile pro capite di un abitante medio è di 2.400 yuan secondo i dati del governo.

Microsoft, che nel mese di settembre è diventato il primo fornitore di console straniero a entrare in Cina, non ha rilasciato i numeri di vendita locali per Xbox One. Anche i giocatori Xbox in Cina si trovano di fronte a una selezione di giochi limitata, con solo 10 titoli rilasciati al lancio della console. Microsoft e il suo partner BesTV New Media Co. potranno collaborare con il governo per soddisfare le normative, ha detto Microsoft in una e-mail.

I titoli al lancio per la PS4 includono Knack e Final Fantasy. Circa una dozzina di altri titoli attendono l’approvazione del governo, e Sony sta lavorando con 26 aziende cinesi per sviluppare giochi.
“Molto dipende da quanto sarà ricco il portafoglio di giochi da offrire agli utenti, quindi abbiamo intenzione di trovare il giusto mix di titoli d’oltremare e giochi sviluppati in Cina”, ha detto Soeda. “Stiamo creando un mercato delle console da zero qui”.

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