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LG G Watch R: recensione

Gli orologi sono funzionalmente noiosi. Il loro compito primario di visualizzare l’ora è noto da secoli, ed è per questo che gli orologi da polso moderni sono celebrati per le loro complicazioni, per le cose in più che possono fare oltre la semplice misurazione del tempo. Nessuna complicazione è stata più fondamentale o profonda dell’attuale aumento degli SmartWatch, incarnato principalmente da Google Android Wear. Fino a quando c’è uno smartphone nelle vicinanze, un orologio Android Wear riceverà le notifiche, controllerà la musica, prenderà appunti, conterà i passi di chi lo indossa, e in generale è molto più utile del tipico orologio da polso.

Nel giro di pochi mesi, i design degli smartwatch Android Wear sono passati dai poveri LG G Watch e Samsung Gear Live al sofisticato Moto 360 e adesso all’LG G Watch R. Anche per il mondo in rapido movimento dell’elettronica personale, i miglioramenti tra questi dispositivi e il ritmo con cui sono stati introdotti sono davvero straordinari. Si tratta di un’evoluzione di un dispositivo cellulare intelligente ad una velocità rivoluzionaria.

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Il G Watch R è l’orologio Android Wear di LG. E’il prodotto di un programma di sviluppo triennale che ha portato alla produzione di un display OLED perfettamente rotondo grazie a decine di migliaia di ore di ricerca progettuale. Considerando che l’originale G Watch era essenzialmente un dispositivo concept, l’G Watch R si presenta come un contendente legittimo. Per giustificare il suo prezzo di 269 euro, tuttavia, questo orologio deve prima fare affidamento sull’appeal di Android Wear prima ancora di dimostrare di essere qualcosa di più di un orologio tecnologico – che è una posizione già occupata dal più economico e più lussuoso Moto 360.

Per scoprire che cosa si può fare con uno smartwatch per non poterne più fare a meno, bisogna prima sapere che, come tutti gli orologi Android Wear, il G Watch R non mostrerà nemmeno l’ora senza essere sincronizzato ad un telefono compatibile Android. Le funzionalità di Android Wear per i possessori di iPhone o Windows Phone sono pari a zero.

Una volta che l’orologio è installato e funzionante, si viene incoraggiati nei termini più forti possibili ad abilitare Google Now, ciò porta all’interno del dispositivo un sacco di informazioni potenzialmente utili, quali aggiornamenti meteo e risultati sportivi. Entro la fine del rapido processo di installazione ci si ritrova un po’ più invischiati nell’ecosistema di informazioni di Google, intenzionalmente costruito nel cuore di ogni SmartWatch Android Wear.

Per Google, il punto degli smartwatches non è quello di fare cose uniche, ma di fare le cose che già si fanno con il telefono in modo più veloce e più pratico. Android Wear è un ramo dell’esperienza smartphone piuttosto che un albero completamente nuovo. Più comunemente, questo significa che l’orologio prende in consegna le notifiche primarie della vita on-line di un utente. Oltre agli ovvi messaggi Gmail, altre applicazioni offrono le notifiche push come Twitter e Trello, e guarda caso anch’essi fanno la loro comparsa sull’LG G Watch R. Alcune includono una limitata capacità di rispondere direttamente dall’orologio, ma il più delle volte lasciano l’utente con solo una opzione: “Apri sul telefono“.

Confronto tra il Moto 360 e il LG G Watch R
Confronto tra il Moto 360 e il LG G Watch R

I comandi vocali e la dettatura sono una parte importante delle funzionalità extra che il G Watch R offre in più rispetto agli orologi convenzionali, ma sono troppo limitate e frustranti. Android Wear è veramente perfetto a gestire le richieste come “impostare una sveglia a 5 minuti da ora”, ma inciampa ogni volta che gli vengono dette più di un paio di parole alla volta. Le risposte alle e-mail trascritte e le note sono frasi senza punteggiatura perché ogni pausa viene interpretata come la fine di una registrazione. Si può assolutamente vedere il vantaggio di essere in grado di girare il polso e dire a Google di prendere appunti, per buttare giù l’ultima idea su una ricetta mentre si è impegnati in cucina a preparare qualcos’altro. Le interazioni a mani libere sono esattamente la cosa in cui gli smartphone sono peggiori al momento e rappresentano la più grande opportunità per gli smartwatch. Ahimè, Android Wear ha solo l’idea giusta, ma la esegue così così. Utilizzare i comandi vocali è più spesso un problema piuttosto che un punto a favore, e le risposte casuali stile “non ho capito” dell’orologio sentono paternalistiche invece di amichevoli.

Altre due funzioni del G Watch R si distinguono: la musica e i controlli della fotocamera. La fotocamera è facile e divertente da usare: basta aprire l’applicazione fotocamera sullo smartphone e l’orologio si attiva e si trasforma in un grande pulsante di scatto a portata di mano. Una volta scattata una foto, è possibile visualizzarne l’anteprima sull’LG G Watch R. Per quanto riguarda la riproduzione di musica, Android Wear è in grado di controllare qualsiasi applicazione audio, saltare da un brano all’altro e regolare il volume. L’attenzione di Google ai dettagli si mostra nel colore dei controlli musicali per la copertina dell’album quando qualsiasi brano è in riproduzione. Sia le app per la fotocamera che per la musica sono pulite e piacevoli da usare, ma non c’è niente in esse che non possa essere fatto con qualcosa di semplice come un telecomandino incluso in un paio di auricolari.

Le schede di Google Now che appaiono sull’LG G Watch R non sono implementate troppo bene. In primo luogo, mentre è apprezzabile dal punto di vista estetico la rotondità del G Watch R (come del Moto 360), questi display circolari sono davvero terribili per mostrare le schede quadrate di Google Now. Le notifiche via email galleggiano dal fondo dello schermo, sarebbe più ragionevole con un display quadrato ma lascia con solo un frammento del nome del mittente sullo schermo del G Watch R. Lo stesso accade con il meteo, non si legge tutta la frase. Che si tratti di LG o Google, qualcuno avrebbe dovuto rielaborare questi avvisi e fare un uso migliore di uno schermo circolare.

Forse più di ogni altra cosa, però, la delusione con Android Wear deriva da quanto continuerete a usare lo smartphone anche con lo SmartWatch sul polso. I controlli di musica a distanza dell’orologio diventano ridondanti quando si legge o si gioca a qualcosa sul telefono, e troppo spesso una ricerca o un’interazione sull’orologio manda ad “Aprire sul telefono” in ogni caso. Ciò che Android Wear rappresenta in questo momento è una grande base su cui costruire una vera e propria piattaforma di SmartWatch, ma sembra un prodotto decisamente incompiuto allo stato attuale.

Mentre LG non ha fatto quasi nulla per migliorare la proposizione software di Android Wear, ha fatto praticamente tutto per dargli il miglior hardware possibile. Un cinturino in pelle si connette a una cassa in acciaio che si sente essere rigida e solida. La parte inferiore dell’orologio è di plastica, e ospita un sensore di frequenza cardiaca e il connettore di carica magnetica. L’intero dispositivo è impermeabile e sembra estremamente durevole. LG ha chiaramente mirato ad un design rotondo che renderebbe il G Watch R adatto per essere usato come un orologio mascherato, ma l’ambizione non ha risparmiato la robustezza. La lunetta sopraelevata che circonda il display e mostra gli indicatori dei minuti aggiunge un ulteriore livello di protezione.

Ci sono altre implicazioni pratiche del design di LG G Watch R fatte un po’ peggio. Con Android Wear ci si aspetta di strisciare spesso i bordi dello schermo, ma la lunetta sporgente di questo orologio rende il comando più scomodo che sul minimalista Moto 360. LG ha ammesso apertamente che ha bisogno di più spazio sul schermo per accogliere l’elettronica del display completamente circolare, una magra consolazione per tutti coloro che cercano uno SmartWatch compatto.

Può non piacere la forma del G Watch R sul polso la prima volta, ma una volta che il cinturino in pelle si rilassa un po’ diviene comodo da indossare per giorni e giorni. I punti bonus vanno a LG per l’utilizzo di una cinghia di 22 millimetri standard che può essere cambiata con qualsiasi tra quelle già disponibili sul mercato. L’ampia scelta di volti dell’orologio e cinghie dovrebbe consentire all’utente del G Watch R di personalizzare il dispositivo in modo che corrisponda perfettamente a qualsiasi occasione o vestito.

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Con il software in esecuzione sul Moto 360 e G Watch R essenzialmente lo stesso, la scelta tra i due si riduce all’aspetto estetico, e il consenso generale sembra essere a favore del 360 in questo momento. Ma guardando le caratteristiche, l’orlogio di LG ha un processore Snapdragon 400 al suo interno, notevolmente più veloce e agevole per le animazioni rispetto all’antico chip Texas Instruments del Moto 360. La sua maggiore efficienza aiuta anche la batteria di G Watch R a durare più a lungo: oltre 24 ore, anche nei giorni di completo utilizzo prima che la batteria di questo orologio si scarichi completamente. Ciò elimina quasi l’ansia di sapere di dover caricare un altro gadget tutti i giorni, e porta il G Watch R ad essere plausibilmente utilizzabile su base regolare.

Il display OLED del G Watch R è un altro grande vantaggio rispetto al Moto 360. Tutto appare meglio sull’LG G Watch R, con un bel contrasto profondo e una forte saturazione che non è sopra le righe come con la maggior parte degli schermi AMOLED, e in genere ha grandi angoli di visione. A causa del suo sfondo nero, questo orologio fa un lavoro molto migliore simulando gli orologi tradizionali analogici di quanto non faccia il Moto 360. La luminosità non è un problema per il G Watch R e nemmeno la visibilità all’aperto. Come hardware di un dispositivo moderno, questo display è quasi perfetto, forse sarebbe lecito chiedere più risoluzione rispetto alla 320 x 320 disponibile su questo display da 1,3 pollici, notevolmente più sgranato rispetto alla maggior parte dei dispositivi che la gente usa al giorno d’oggi.

Per farvi piacere il LG G Watch R, è necessario che amiate gli orologi grossi. Aiuta anche se vi piacciono gli orologi analogici dato che quelli digitali si adattano goffamente alla rotondità dell’orologio e dei suoi segni dei minuti permanenti. La buona notizia è che quel particolare quadrante è venuto come parte di un aggiornamento software recente di Google e LG, e le due società si impegnano a migliorare e rafforzare la loro offerta collettiva. Così, mentre lo stato attuale del software di questo orologio può essere considerato decisamente incompleto, c’è una buona ragione per pensare che migliorerà via via. L’universalità della piattaforma Android Wear tra i produttori e il forte hardware di base del G Watch R lo rendono una buona scommessa per rimanere un dispositivo rilevante nei prossimi tempi.

Conclusione

Possedere un orologio Android Wear oggi è un lusso rivolto a chi vuole avere sempre le prime novità. L’LG G Watch R è un biglietto in prima fila per la continua evoluzione di Android Wear, tuttavia non aggiunge abbastanza sia come accessorio per smartphone che come un orologio da polso evoluto per giustificare il suo prezzo per motivi pratici. Il software è promettente, ma incompleto. L’hardware è buono, ma ingombrante. La raffinatezza è la cosa richiesta sia a LG che a Google. Aumentando un po’il peso del dispositivo e rimpolpando le caratteristiche attualmente disponibili solo in forma scheletrica, potremmo poi iniziare a parlare del G Watch R come uno strumento veramente intelligente per produttività e divertimento.

Ad ora, il più grande appeal dell’LG G Watch R risulta essere un accessorio di moda. Si tratta di un indossabile high-tech che combina in parte il fascino retrò degli orologi classici con il fascino di espanso di una utility moderna. Potrebbe essere sia più intelligente che più affascinante, ma come tappa lungo il percorso per lo sviluppo di un vero e proprio SmartWatch, si tratta di un solido passo avanti.

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