Dati finanziari

Ma Samsung è davvero nei guai?

Questa settimana Samsung ha annunciato che i suoi profitti operativi sono in calo di un massiccio 60% rispetto all’anno precedente, con i ricavi in calo del 20% nello stesso periodo. E’importante mantenere una certa prospettiva in questi dati, perché nonostante il calo i numeri sono ancora enormi: ricavi e profitti sono ancora in miliardi, e un piccolo aumento del prezzo delle azioni suggerisce che gli investitori non sono ancora preoccupati. Tuttavia, qualcosa è seriamente sbagliato con il business dei telefoni cellulari di Samsung.

Ci sono in realtà due fatti. Il mercato sta diventando saturo, e Samsung è attaccata su tutti i fronti.
In un comunicato, Samsung ha detto che “le vendite di smartphone sono aumentate marginalmente in mezzo all’intensa concorrenza.” Tuttavia, “il margine operativo è diminuito a causa di maggiori spese di marketing e del calo del prezzo medio di vendita.”

In parole povere, questo significa che Samsung sta perdendo quote di mercato nonostante la vendita di telefoni cellulari ad un prezzo minore. Le vendite di smartphone di fascia alta stanno rallentando, sta prendendo pugni nella fascia bassa dai produttori cinesi come Huawei e Xiaomi, è di fronte a una accesa concorrenza su Android da parte di aziende del calibro di Motorola, LG, Sony e HTC, e non ha più il mercato phablet in mano, c’è anche Apple in questo mercato oggi – e ironicamente, l’utilizzo di processori Samsung nei suoi dispositivi sta aiutando ad ammorbidire il colpo del mercato degli smartphone.

Il mercato degli smartphone sta cominciando a diventare un po’come il mercato dei PC: in gran parte saturo, con Apple che prende la parte più redditizia e tutti gli altri fanno margini microscopici. Samsung sta tagliando i prezzi per competere, ma come lei tutti gli altri – e non c’è nulla di particolarmente unico in un dispositivo di Samsung, perché ovviamente Google, non Samsung, controlla il sistema operativo.

Finora il sistema operativo Tizen non ha fornito una valida alternativa, e questo significa che Samsung ha soltanto due linee d’azione: competere sul prezzo, o competere innovando. Il passato di Samsung in quest’ultima direzione non è certo stellare: ha ottenuto ottimi risultati con grandi telefoni, ma è generalmente migliore a copiare che creare. La gamma Galaxy A è un buon esempio di questo.

Samsung è duramente condannata. Vale più di 150 miliardi di dollari e i cellulari sono solo una parte di un portafoglio di prodotti che spazia da aspirapolveri a macchine fotografiche. Ma il mercato degli smartphone che domina sta chiaramente cambiando, ed i giorni in cui Samsung aveva la strada spianata verso il successo con l’acquisto di tonnellate di pubblicità e offrendo incentivi in-store sembrano volgere al termine. Non è che Samsung sta andando male. E’che tutti gli altri hanno ottenuto buoni risultati.

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