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Microsoft sta sperimentando data center subacquei

Quando il vostro computer portatile o smartphone diventa caldo, sapete che sta sgranocchiando un sacco di dati. Quindi potete immaginare la quantità di calore generato da rack su rack dei server che memorizzano ed elaborano le vite digitali di tutto il mondo. Mantenere questi data center freschi è un problema che le aziende di tecnologia come Facebook e Google preferiscono risolvere spostandoli in paesi più freddi invece che pagare la bolletta dell’aria condizionata. Ma per Microsoft c’è una casa ancora migliore per tutti quei dati: sotto il mare.

Microsoft ha presentato Natick, un progetto di ricerca per data center sottomarini che potrebbe essere conveniente e rispettoso dell’ambiente. La società ha iniziato ad esplorare l’idea nel 2013 dopo alcuni dipendenti dei data center scrissero un articolo sul concetto (uno degli autori ha avuto esperienza in un sub della marina statunitense). Lo sviluppo di un prototipo fisico ebbe inizio nel 2014 e nel mese di agosto dello scorso anno l’azienda accese il suo primo server sottomarino, una capsula di acciaio di circa 2 metri e mezzo diametro, al largo della costa della California. Ha funzionato per 105 giorni in totale, e gli ingegneri di Microsoft hanno affermato che ha avuto più successo del previsto.

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“Quando ho sentito parlare di questo ho pensato, ‘Acqua … elettricità, perché l’hai fatto?'” ha detto Ben Cutler, progettista di computer per Microsoft che ha lavorato al progetto. “Ma pensandoci bene, in realtà la cosa ha senso”.

Mettere i data center sott’acqua aiuta non solo a mantenere il loro contenuto fresco, ma ha anche dei vantaggi logistici. Microsoft sottolinea che la metà della popolazione mondiale vive entro 200 chilometri del mare, rendendo i sistemi sottomarini potenzialmente più facili da implementare quando è necessaria capacità supplementare. La società ritiene, inoltre, che se potesse produrre in massa le capsule potrebbe attivarle in soli 90 giorni, molto più veloce rispetto ai due anni necessari per costruire un data center a terra. Gli ingegneri coinvolti nel progetto ritengono addirittura che un giorno, i data center sottomarini potrebbero essere in grado di auto alimentarsi utilizzando turbine sottomarine o l’energia delle maree per produrre elettricità.

E ‘un’idea interessante, ma ci sono ovviamente molte sfide, non ultima la difficoltà di creare data center in grado di sopravvivere senza controlli regolari. I data center a terra sono aperti per gli ingegneri per riparare e sostituire i server in caso di necessità, ma Microsoft vuole che i suoi sistemi sottomarini vadano avanti da soli senza manutenzione per anni. “Vediamo questa come un’opportunità di mettere in campo data center di lunga durata, che operano senza nessuno sul posto e ad altissima affidabilità per tutta la durata della distribuzione, forse fino a 10 anni” dice l’azienda.

Primo prototipo di Microsoft, chiamato Leona Philpot come un personaggio di Halo, conteneva solo un unico rack di computer sigillato in un contenitore pressurizzato riempito con azoto. Più di un centinaio di diversi sensori sono stati usati per monitorare le condizioni all’interno e all’esterno della capsula, dice il New York Times, e gli ingegneri di Microsoft hanno dato costantemente un occhio su condizioni come umidità, pressione e movimento. I sensori hanno anche misurato l’impatto della capsula sull’ambiente – anche se per fortuna, i suoni delle ventole dei server sono stati soffocati dal rumore della fauna marina, mentre il calore generato ha interessato solo pochi centimetri intorno al contenitore.

Ovviamente il progetto è ancora nelle prime fasi di sviluppo, ma Microsoft dice che è il momento giusto per iniziare a ripensare i data center. Non solo perchè i dati sono in continua crescita poichè il cloud computing diventa sempre più popolare, ma il rallentamento della Legge di Moore (l’osservazione che la potenza di calcolo raddoppia all’incirca ogni due anni) significa che i server hanno meno probabilità di diventare obsoleti. Microsoft sta già lavorando al suo prossimo passo, un sistema sottomarino grande tre volte il Leona Philpot, ed è in attesa di avviare nuove sperimentazioni l’anno prossimo. (Fonte)

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