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Microsoft HoloLens potrebbe schiacciare Google Glass

Microsoft ha imparato dagli errori di Google. La più grande lezione dei Google Glass è stata che le barriere alla realtà aumentata non sono tecnologiche: sono sociali. Ecco perché HoloLens di Microsoft riusciranno a scavalcare Google Glass come la prossima grande esperienza di visual computing.

L’idea della realtà aumentata è in giro da anni. Puramente dal punto di vista dell’usabilità, è una grande idea. Perché si dovrebbe tenere qualcosa in mano per interagire con Internet? E non sarebbero le informazioni si Internet più usabili se potessero essere etichettate visivamente agli oggetti del mondo reale?

Ma c’è una cosa, però: quando non siete soli, siete in un contesto sociale. Guardare il telefono è un segnale per le persone intorno a voi che mostra che non fate attenzione a ciò che si trova intorno a voi. Tenerlo alto in mano dice alla gente intorno a voi che state scattando una foto. Indossare gli auricolari è un segnale pubblico che “non ti sento.” Indossare occhiali per la realtà aumentata, per tutti coloro che non li indossano, è un segnale che si stanno facendo tutte queste cose in una sola volta.

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L’errore chiave dei Google Glass è stato quello di fare la realtà aumentata nello spazio pubblico. La parola “glassholes” è nata a causa del modo di comportarsi degli utenti di Google Glass verso coloro che non li indossavano: scattare foto senza il loro permesso, ignorare stimoli reali per spunti invisibili che altre persone non potevano percepire, o semplicemente di essere “maleducati“, come l’ignorata guida al galateo Glass di Google avvisava.

A volte è meglio lasciarli a casa

Ma dalle colline di Seattle arriva un’altra vista. Guardate la demo degli ologrammi di Microsoft (immagine sopra): tutti stanno nelle case o nei luoghi di lavoro. HoloLens è un modo per ampliare e migliorare le proprie attività nel proprio spazio, sia che si tratti di trasformare il vostro soggiorno in una partita a Minecraft sia che si tratti di collaborare con un gruppo di persone in una conferenza virtuale.

Microsoft sembra apprezzare quanto possa essere socialmente dirompente una tecnologia con display montati sulla testa. L’auricolare è veramente grosso e e le lenti sono ombreggiate: chiunque indossi HoloLens può essere considerato nel suo mondo. Microsoft si è impegnata anche in esperienze che si svolgono in privato, o in situazioni di piccoli gruppi in cui il consenso può essere facilmente percorribile. Il cambiamento sociale si muove un po’ più lentamente rispetto al cambiamento tecnologico, e potremo lentamente abituarci alle esperienze di realtà aumentata nello spazio pubblico, se prima ci abituiamo ad esse in un luogo privato.

Abbiamo il sospetto che gli HoloLens avranno durata della batteria relativamente breve, che vi aiuteranno a lasciarli a casa. I Google Glass dovevano essere indossato tutto il giorno, mentre gli HoloLens saranno inizialmente usati solo per applicazioni specifiche, come giocare a un videogioco o riparare un lavandino, e poi messi a posto dopo un’ora o due. Ciò renderà la durata della batteria un problema meno critico, ma renderà anche gli HoloLens meno socialmente raccapriccianti.

Se stai cercando con ansia un mondo socialmente inquietante dove si vive con la realtà aumentata per tutto il tempo, non preoccupatevi, sta comunque arrivando, dategli cinque anni. Abbiamo già le tecnologie di rete. Il display trasparente di HoloLens è parte dell’equazione, in quanto il display di Google era troppo pesante per gli occhi e troppo limitato nelle funzionalità. Ma dovremo anche vedere una sorta di svolta nella batteria o nella tecnologia di ricarica, per rendere gli occhiali durevoli molto più a lungo, pur non essendo fisicamente enormi.

E allora, solo allora, dovremo iniziare a negoziare il galateo e le regole sociali intorno a queste cose. Ma è un problema del 2020, però. Per quest’anno e il prossimo, sperimentiamo con la realtà aumentata. Ma teniamola a casa.

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