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Oltre 144.000 richieste a Google per “essere dimenticati”

Avevamo già parlato del diritto di essere dimenticati online: gli utenti europei (si, perchè la norma arriva direttamente dai tavoli dell’Unione Europea) desiderosi di rimuovere le loro tracce hanno inondato Google di richieste per cancellare i link ai risultati di ricerca specifici.

Nel suo ultimo rapporto sulla trasparenza, Google ha detto di aver ricevuto un totale di 144.907 richieste per esercitare il “diritto di essere dimenticati” dall’inizio del i lavori il 29 maggio. Tali domande comprendono 497.507 diverse pagine web. Tra i quasi 500.000 link chiesti di essere rimossi, l’azienda ne ha finora rimossi 170.506 (il 41,8%) e ha rifiutato di rimuovere i restanti 237.561 (il 58,2%).

Il processo che ha tenuto occupato Google deriva da una sentenza di maggio della Corte di giustizia dell’Unione europea noto come “diritto all’oblio“. Come parte della sentenza, gli europei possono chiedere a Google e agli altri motori di ricerca di rimuovere i collegamenti ai risultati di ricerca se ritengono che tali risultati contengano informazioni che potrebbero influenzare la loro privacy o che semplicemente non sono più rilevanti o validi.

Google ha criticato la decisione di maggio, definendola una “deludente sentenza per i motori di ricerca e gli editori online in generale.” Ma il gigante della ricerca è stato costretto a rispettarla, anche pubblicando un modulo online che gli utenti scontenti possono compilare per richiedere che determinati link dei risultati di ricerca su se stessi vengano rimossi. Il processo è stato impegnativo, costringendo Google a cimentarsi non solo con un enorme numero di richieste, ma anche a determinare quali di esse dovevano essere concesse.

Google non ha alcun controllo sul contenuto effettivo pubblicato ed esposto online da terze parti. Di conseguenza, la sentenza impone alla società di eliminare semplicemente qualsiasi link dei risultati di ricerca al contenuto. Ma il contenuto stesso rimane online se non rimosso dal proprietario del sito.

La decisione riguarda solo l’Europa. La Francia ha visto la maggior parte delle attività finora con 28.898 richieste di rimozione. La Germania occupa il secondo posto con 24.979 richieste, seguita dal Regno Unito con 18.304, la Spagna con 13.316, e l’Italia con 11.379. Tra i domini più colpiti, Facebook è al primo posto con 3.331 singoli URL rimossi. Il sito profileengine.com, che permette di cercare le persone, è al secondo posto con 3.287 URL eliminati.

Al terzo posto il social network Badoo.com con 2.198 URL rimosse. Anche siti di proprietà di Google, come YouTube e Google Gruppi, hanno ricevuto un gran numero di richieste, ma questi siti hanno i loro processi per rimuovere direttamente i contenuti. Il rapporto di Google ha fornito esempi di alcune delle richieste che ha ricevuto e come le risolve.

In una richiesta, una donna ha chiesto che un link al suo nome venisse rimosso da un vecchio articolo sull’omicidio di suo marito. Google ha ottemperato a tale richiesta. In un altro, un professionista finanziario voleva la rimozione dei link a pagine relative al suo arresto e alla conseguente condanna per reati finanziari. Google non ha ottemperato a tale richiesta. In un terzo esempio, una vittima di stupro ha chiesto che un link ad un articolo di giornale sulla criminalità venisse rimosso, una richiesta che Google ha accolto. E in un quarto caso, una persona ha voluto la rimozione di link ad un articolo on-line sul suo licenziamento per crimini sessuali commessi durante l’attività lavorativa. Google non ha ottemperato a tale richiesta.

Decidere quali link eliminare e quali lasciare può essere impegnativo. Ma sulla base degli esempi di cui sopra e altri elencati da Google, un fattore che sembra giocare nella decisione è se la richiesta proviene da qualcuno accusato o condannato per un crimine o da qualcun altro che è vittima o parte innocente in un crimine.

Google per decidere quali singole richieste onorare ha anche costituito un consiglio consultivo, che discute e dibatte l’intero processo. Google, che ospita una serie di incontri in tutta Europa sul “diritto all’oblio”, ha invitato gli europei a inviare i loro commenti sulla sentenza tramite un modulo online.

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