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Quando dare il primo smartphone a un bambino?

Non molto tempo fa, molti genitori si chiedevano a che età dare le chiavi della macchina a loro figlio. Al giorno d’oggi, i genitori si trovano di fronte una domanda ben più difficile: a quale età dare uno smartphone a un bambino?

Lo smartphone, dopo tutto, è la chiave del libero accesso a Internet e ai numerosi vantaggi e pericoli che vengono con essa. Ma a differenza di guidare un auto non vi è alcuna linea guida legale per un genitore che determini quando un bambino può essere pronto per uno smartphone.

L’argomento è sempre più discusso dato che i bambini ricevono uno smartphone in età sempre più giovane. In media, i bambini hanno i primi smartphone a 10 anni, secondo una ricerca condotta da Influence Central, in calo rispetto ai 12 anni del 2012. Per alcuni bambini, la proprietà smartphone inizia anche prima, persino in seconda elementare a 7 anni, secondo la ricerca.

“Penso che l’età per dare uno smartphone a un bambino diminuirà ancora, poichè i genitori sono sempre stanchi di dare i loro smartphone ai loro figli”, dice Stacy DeBroff di Influence Central.

L’abbassamento dell’età sta incontrando resistenza. James P. Steyer, amministratore delegato di Common Sense Media, un’organizzazione no-profit che esamina i contenuti e i prodotti per le famiglie, ha una regola ferrea per la sua famiglia: i suoi figli ricevono uno smartphone solo quando iniziano la scuola superiore, dopo aver appreso il valore della comunicazione faccia a faccia.

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Ma James P. Steyer ha aggiunto che altri genitori potrebbero decidere che i loro bambini sono pronti prima. “Non ci sono due ragazzi uguali, e non c’è alcun numero magico”, ha detto. “L’età di un bambino non è importante quanto il proprio livello di responsabilità e di maturità.”

Quindi, come si fa a determinare il momento giusto quando dare uno smartphone a un bambino? Per delineare alcune linee guida, il New York Times ha intervistato esperti di sicurezza Internet riguardo studi sull’uso di smartphone tra i bambini, chiedendo anche consiglio ai genitori sulla regolamentazione dell’uso degli smartphone per tenere al sicuro i bambini.

La conclusione non piacerà ai produttori di smartphone: più tempo attendete per dare ai vostri figli uno smartphone, meglio è. Alcuni esperti hanno detto che 12 anni è l’età ideale, mentre altri hanno detto 14. Tutti però sono d’accordo che 14 è più sicuro perché gli smartphone possono essere distrazioni dall’impegno scolastico, esponendo i bambini a questioni come bulli online, predatori di bambini o sexting.

“Più a lungo si mantiene chiusa la scatola di Pandora, e meglio è”, dice Jesse Weinberger, esperto di sicurezza internet per genitori, scuole e forze dell’ordine. “Non c’è alcun collegamento con il lato oscuro senza il dispositivo.”

La ricerca

Cominciamo con alcuni dei dati. Jesse Weinberger, che ha scritto il libro “The Boogeyman Exists; And He’s In Your Child’s Back Pocket” su smartphone e sicurezza internet, ha esaminato 70.000 bambini negli ultimi 18 mesi e ha scoperto che, in media, il sexting inizia in quinta elementare, il consumo di pornografia inizia quando i bambini hanno 8 anni, e la dipendenza da pornografia inizia a circa 11 anni.

In uno studio separato pubblicato quest’anno, Common Sense Media ha intervistato 1.240 genitori e figli e ha scoperto che il 50% dei bambini ha ammesso di essere dipendente da smartphone. Ha inoltre rilevato che il 66% dei genitori sentiva che i loro figli usano troppo i loro dispositivi mobili, e il 52% dei bambini era d’accordo. Circa il 36% dei genitori ha detto di aver discusso con i loro figli sul troppo uso del dispositivo.

C’è anche la biologia considerare. La corteccia prefrontale, una parte del cervello che controlla l’impulso, finisce lo sviluppo a circa 25 anni. In altre parole, i genitori non dovrebbero essere sorpresi se i bambini più piccoli con gli smartphone in mano hanno una mancanza di controllo degli impulsi.

Pro e contro

Gli smartphone senza dubbio portano benefici. Con essi, i bambini possono accedere ad app potenti, tra cui strumenti di educazione per lo studio, chat per parlare con gli amici e alla ricchezza di informazioni del web.

Ma portano anche a distrazione, app per sexting e social media in cui i bulli online sono in cerca di prede. Anche i bambini più grandi non sono immuni: L’anno scorso, almeno 100 studenti di un liceo del Colorado sono stati coinvolti in uno scandalo sullo scambio di foto di nudi sui propri dispositivi mobili.

Alla fine, tali svantaggi possono superare i pro, dice la Weinberger. Se si evita di dare uno smartphone ad un bambino, possono ancora avere accesso a strumenti tecnologici attraverso dispositivi come computer e tablet, ha aggiunto. La differenza principale con un cellulare è che il bambino lo porta ovunque, anche quando i genitori non possono conrollare.

Responsabilità didattica

In ultima analisi, sono i genitori a determinare quando il loro bambino ha bisogno di uno smartphone. Quando arriverà quel momento, ci sono approcci per testare le acque prima di concederne uno al proprio figlio.

Un’opzione comune è quella di dare al bambino un telefono base, che può solo inviare sms o chiamare, per valutare se sono in grado di usare questi dispositivi in modo responsabile.

Lynn Muscat di San Francisco ha detto che aveva preso in considerazione l’acquisto di un telefono come questo per suo figlio di 10 anni per tenersi in contatto mentre si trovava al campo estivo. Ha finito per acquistare l’LG GizmoGadget, uno smartWatch che chiama e invia SMS ad elenco bloccato di contatti in modo che il figlio possa interagire solo con persone approvate.

Ha detto che ha ritenuto di non dare al suo bambino uno smartphone in parte perché se lo sentiva come un bersaglio per i ladri, e inoltre non ha apprezzato l’uso degli smartphone fatto da altri bambini.

“Mi fa impazzire quando vedo i suoi amici al telefono tutto il tempo, mi sembra molto asociale”, ha detto Lynn Muscat, affermando che prevede di utilizzare lo SmartWatch LG per insegnare le responsabilità di utilizzare un dispositivo mobile in modo sicuro in modo che poi suo figlio possa avere il privilegio di possedere uno smartphone.

Quando si decide che è il momento di dare uno smartphone a un bambino, ci sono modi per impostare i limiti. Per aiutare i genitori a far rispettare norme in modo coerente, Jesse Weinberger ha pubblicato un contratto familiare che elenca le regole di utilizzo degli smartphone, che include promesse come mai fare selfie nudi e mai incontrare sconosciuti di Internet nella vita reale. I genitori affermano quali sono le conseguenze per aver infranto le regole, e il bambino deve firmare il contratto prima di ricevere uno smartphone.

James P. Steyer di Common Sense Media dice di aver impostato altri limiti, come nessuno smartphone a tavola o in classe. Se i suoi figli infrangono le regole, gli toglie il telefono.

Controllo dei genitori

Ci sono alcune impostazioni del telefono che possono aiutare a mantenere i bambini al sicuro con uno smartphone.

iPhone

Per iPhone, Apple offre un centralino completo di funzioni che i genitori possono attivare o disattivare, tra cui la possibilità di limitare il browser Safari di accedere a contenuti per adulti e la capacità di prevenire che le app usino i dati cellulari. Il parental control per iPhone si trova all’interno delle Impostazioni in un menu apposito.

Android

I telefoni Android non hanno una simile impostazione di controllo, ma ci sono molte app nel Google Play Store che lasciano aggiungere restrizioni ai genitori, come Qustodio, che permette ai genitori di monitorare gli sms dei loro figli, disabilitare le app in determinate ore del giorno o addirittura bloccare uno smartphone da remoto. Potrebbe essere un approccio aggressivo per limitare lo smartphone di un bambino, ma a volte può rendersi necessario. (Fonte)

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