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La questione indiana espone il grande problema di Xiaomi

L’ordinanza del tribunale che ha vietato al produttore di cellulari cinese Xiaomi di vendere i suoi telefoni in India ha fermato la sua espansione a rotta di collo in rapida crescita in un mercato degli smartphone tra i più importanti del mondo e potrebbe essere solo l’inizio di una serie di sfide.

Xiaomi ha iniziato a vendere in India nel mese di luglio ed è divenuta rapidamente uno dei maggiori produttori di smartphone del paese; con il minimo marketing, sta vendendo anche gli smartphone a basso costo che eseguono Android One.

Hugo Barra, l’ex dirigente di Google ora leader delle operazioni internazionali di Xiaomi, ha detto a Reuters nel mese di novembre quanto rapidamente il paese aveva imparato a conoscere il suo marchio. Bastava un solo post su Facebook richiamare decine di superfans, ha detto.

“E’ stato molto più di quanto ci aspettassimo. La comunità ci ha veramente abbracciato”, ha detto. Ma poi è arrivato l’ordine del tribunale di Mercoledì che l’ha obbligata a smettere di vendere, dopo che è stato depositato dal produttore di attrezzature di telecomunicazioni Ericsson un caso di violazione di un brevetto. Il divieto durerà almeno fino al 5 febbraio, quando il tribunale di Delhi riesaminerà il caso di nuovo.

Ma è improbabile che sia la fine della battaglia della giovane azienda sui diritti di proprietà intellettuale. Fonti vicine a Xiaomi dicono che la sua leadership ha nascosto per anni la sua vulnerabilità ai coinvolgimenti sui brevetti. Anche i rischi di contenzioso nei mercati occidentali hanno svolto un ruolo nel plasmare la strategia di Xiaomi di espansione in India e Sud-Est asiatico, hanno detto le fonti.

Xiaomi ha detto in una dichiarazione che “non è facile” costruire un portafoglio brevetti per una start-up, ma si propone di aver presentato 8.000 domande entro il 2016. Sul suo territorio d’origine Xiaomi è già stata perseguitata con polemiche verso altre imprese cinesi, soprattutto sui diritti dei contenuti per il suo servizio di streaming TV.

L’attività di smartphone, già numero uno in Cina, continua a crescere, tuttavia gli analisti del settore si aspettano una maggiore pressione in casa, tanto più che due dei suoi rivali più accaniti, Huawei e ZTE, sono tra i titolari dei migliori brevetti di telecomunicazioni in Cina.

Crescita ridotta

Fino a quando non verrà tolto, il divieto in India sarà particolarmente difficile per le prospettive di crescita. In un paese in cui solo una persona su 10 utilizza smartphone, il potenziale è enorme. Il mercato è cresciuto dell’82% nel terzo trimestre, mentre in Cina è cresciuto a un relativamente modesto 10,8%, secondo la società di ricerca IDC.

Barra ha scritto un messaggio sul sito web della società il Venerdì chiedendo scusa ai fan. “Siate certi che stiamo facendo tutto il possibile per ripristinare la situazione”, ha scritto. “Restate sintonizzati per ulteriori informazioni”. In Cina, Xiaomi ha già superato Apple e Samsung negli smartphone, ed è diventato il terzo più grande fornitore al mondo a partire da ottobre, anche se è poco conosciuto al di fuori dell’Asia.

A differenza di Apple, che introduce un nuovo iPhone solo una volta all’anno, Xiaomi rilascia modelli aggiornati con frequenza, di solito in piccoli lotti che si vendono in pochi secondi. Si vendono solo online, con la minima pubblicità e basandosi sul passaparola per creare attesa per ogni nuovo lancio.

In India, Xiaomi inizialmente ha importato 10.000 dispositivi a settimana, ma ben presto ha dovuto incrementare la produzione fino a 60.000-100.000 unità per soddisfare la domanda, ha detto il dirigente di Xiaomi Manu Jain a Reuters prima del divieto alla vendita. Ha noleggiato quattro voli per fare rifornimento.

Jain non ha risposto a nessuna richiesta di commento sull’impatto degli affari dopo il divieto del tribunale. Rushabh Doshi, analista di una società di ricerca a Singapore, ha detto che il divieto “lascerà un vuoto nel mercato, che sarà rapidamente riempito da fornitori locali o internazionali che cercano di aumentare la loro quota di mercato”.

Il caso giudiziario renderà anche i fornitori di telefonia cauti sul loro portafoglio di brevetti e richiederà di intensificare le loro spese in ricerca e sviluppo, ha aggiunto.

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