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Un riassunto del mondo Android in questo inizio di 2015

Dando uno sguardo alle notizie della settimana in tutto il mondo Android, questa settimana mettiamo in evidenza una serie di storie, tra cui il Fire Phone di Amazon che non è riuscito a sfondare, smartphone noiosi al CES, Motorola che ha rilasciato la gamma Moto in Cina, il Redmi 2 di Xiaomi conquista quote di mercato, BBM su Android Wear, Google TV è morto e molto altro ancora.

Amazon Fire Phone: Che cosa è andato storto?

Il Fire Phone è stato un enorme passo falso per Amazon: la compagnia di Jeff Bezos ha perso 170.000.000 di dollari dando via il telefono gratis (ma con contratto 24 mesi), e se vendesse più di 50 mila unità, l’industria sarebbe sorpresa. Quindi, che cosa è andato storto?

In tutti i sensi, il Fire Phone è il simbolo perfetto di queste percezioni opposte di Amazon. Rappresenta tutto ciò che i sostenitori della società amano: sperimentazione selvaggia, appetito per l’assunzione di rischi, così come tutto ciò che i critici ora deridono: le sue enormi spese, l’immaginazione di un futuro in cui le grandi scommesse pagano, e la sua incapacità di creare qualcosa con vero stile.

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Capire il viaggio di Amazon nel creare uno smartphone, e perché non è riuscito, è forse il modo migliore per capire l’evoluzione della società. Perché il Fire Phone, come la maggior parte delle grandi innovazioni di Amazon, è stato concepito direttamente dal cervello di Bezos. Come dice un team leader del progetto, “Questo è il bambino di Jeff“.

Gli smartphone sono noiosi

Nel caso ve lo siate perso, questa settimana c’è stato il CES a Las Vegas. Una cosa che ha attirato l’attenzione di molti sono stati i nuovi smartphone. Non è che ci fosse qualcosa di veramente nuovo in mostra, è solo che gli smartphone hanno raggiunto un punto in cui ogni dispositivo è funzionalmente identico all’altro, e le differenze sono minime. Gli smartphone stanno diventando noiosi.

Sì, ci sono nuovi telefoni cellulari, e ce ne sono alcuni che ci piacerbbe rivedere e scoprire nel mondo reale. Ma guardando ciò che i produttori stanno spingendo in questi nuovi cellulari, si tratta di una manciata di fattori: specifiche leggermente migliori, un po’ più di curve e un modo leggermente diverso di fare le cose rispetto allo standard Android.

Motorola raggiunge la Cina con la gamma Moto

La prossima frontiera per le vendite di smartphone è a est, e i paesi BRIC (Brasile, Russia, India e Cina) hanno una popolazione pronta a comprarli, con molto poca saturazione dei marchi già esistenti.

Adesso di proprietà di Lenovo, Motorola ha discusso i suoi piani per la Cina questa settimana. Le edizioni 2014 di Moto X, Moto G e Moto X Pro (essenzialmente la versione cinese del Nexus 6), saranno disponibili in Cina quest’anno.

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“Motorola ha una lunga storia in Cina e siamo lieti che i fan degli smartphone continuino ad essere appassionati del nostro marchio e dei nostri prodotti”, afferma un dirigente della società. I consumatori cinesi sono a lungo leader dell’utilizzo di smartphone, utilizzano messaggistica mobile, media e altro ancora. Anche i dispositivi basati su Android di Motorola daranno loro nuove scelte su come si collegano al mondo.

Il Moto X sarà in vendita nel mese di febbraio, il G e il Pro lo seguiranno in primavera. Ci aspettiamo che Lenovo spenda un sacco di energie in marketing dietro questo sforzo per contrastare i produttori cinesi di gran moda come Xiaomi. Se Lenovo ci riuscisse, avrebbe in cambio una forte base commerciale per continuare la sua espansione.

Morte del Samsung Galaxy Alpha

JK Shin e Samsung hanno già annunciato che Samsung Mobile razionalizzerà la sua linea di prodotti nel 2015 per ridurre i costi e fornire un messaggio di marketing più chiaro. Alla luce delle stime dell’ultimo trimestre di Samsung (profitti in calo del 37%) Shin è costretto a muoversi velocemente per fare riconquistare slancio all’azienda sudcoreana.

La prima vittima sarà il Samsung Galaxy Alpha, con specifiche di fascia media ma abbastanza metallo e progettazione per giustificare (quasi) un prezzo di punta. Lungi dall’essere un fallimento, il Galaxy Alpha ha dato a Samsung enormi dati commerciali e di marketing per il 2015 e idee su come generare un alto impatto con il Galaxy S6:

La lezione principale del Samsung Galaxy Alpha è che le specifiche vanno di pari passo con il costo. Ci dovrebbe essere un rapporto diretto tra ciò che i consumatori pagano per un portatile e il livello di hardware che avranno. Pagando un prezzo da Galaxy S5 e avere specifiche da Galaxy S5 Mini non sembra essere andato giù al pubblico.

Ciò che Samsung ha offerto agli acquirenti è un portatile di fascia media in termini di potenza che sembrava un re tra i principi. La costruzione in acciaio spazzolato, il telaio in metallo, il vibrante schermo AMOLED, e il corpo sottile da 6,7 millimetri, tutto che diceva “guardami, sono alla moda!”. Ma non è stato abbastanza, e le relazioni dicono che la linea di produzione del Galaxy Alpha sarà chiusa fino a esaurimento, che si stima accadere alla metà di febbraio.

Il nuovo Redmi 2 di Xiaomi dominerà il mercato cinese

Parlando di mercato cinese, Xiaomi ha annunciato il Redmi 2 all’inizio della settimana. Questo portatile alla moda ha caratteristiche impressionanti per un dispositivo di fascia media, ma ad un prezzo di 699 yuan (meno di 100 euro) è visto come un portatile low cost.

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Il Redmi 2 ha specifiche solide per un dispositivo Android: un processore quad-core Qualcomm Snapdragon 410 a 1,2 GHz, la GPU Adreno 360 per la grafica e 1GB di RAM. La batteria è di 2200 mAh e lo schermo da 4.7 pollici LCD ha una risoluzione 720p.

Come tipico per i paesi BRIC, il portatile è dual-SIM. Per rendere il telefono a prova di futuro e renderlo attraente nei grandi centri abitati, supporta anche i due standard duplex per la connettività dati LTE, ovvero FDD-LTE e TDD-LTE. I dispositivi Xiaomi per il mercato cinese hanno la propria versione di Android chiamata MIUI, che offre la sincronizzazione, supporto cloud e un app store, senza ricorrere ai servizi di Google Play.

La strategia di prezzo è la classica di Xiaomi, con pochissimo margine di profitto sulle vendite e la speranza che il guadagno per utente per tutta la durata del dispositivo farà guadagnare l’azienda.

BlackBerry Messenger arriva su Android Wear

Android Wear, il sistema operativo di Google per gli SmartWatch, ha un’altra app chiave disponibile per il vostro polso … BlackBerry Messenger.

La piattaforma di messaggistica istantanea di BlackBerry ha visto una crescita solida quest’anno, con 140 milioni di utenti di notizie provenienti di bordo attraverso i client Android e iOS. L’espansione di BBM su Android Wear è una mossa intelligente, non solo a causa della sinergia, ma anche perché BlackBerry ha bisogno di tutti i vantaggi che possono aiutarla a distinguersi.

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Come la maggioranza delle applicazioni per SmartWatch, sarà per lo più utile soltanto a guardare messaggi e avvisi su SmartWatch, senza dover tirare fuori il vostro smartphone. Quando un nuovo messaggio compare sul vostro orologio, avrete la possibilità di visualizzare un’anteprima del messaggio o vederlo tutto, così come potrete rifiutare i messaggi, rispondere con una risposta predefinita o usando il software di riconoscimento vocale Google Now. Potrete anche accettare inviti BBM.

L’integrazione non è niente di speciale, ma la società spera che farà aumentare l’uso del suo servizio di messaggistica. “Aumentare il numero di utenti mensili attivi aumenterà automaticamente il CPM [costo per impression]”, ha detto un dirigente di BlackBerry durante la presentazione.

Google TV è morta, nasce Android TV

Con il lancio di Android 5.0, il team di set-top box di Mountain View ha completato il passaggio da Google TV ad Android TV. Postando su Google Plus, il team afferma che gli sforzi ora andranno verso Android TV. Quindi, se siete fan di Google TV come sviluppatore (o come utente), benvenuti nel nuovo mondo:

Cosa significa questo per Google TV? I dispositivi esistenti Google TV e tutte le caratteristiche di questi dispositivi continueranno a funzionare, e così sarà per le applicazioni che avete sviluppato per la piattaforma Google TV. Un piccolo sottogruppo di dispositivi Google TV sarà aggiornato ad Android TV, ma la maggior parte dei dispositivi Google TV non supporterà la nuova piattaforma. Ci aspettiamo di vedere un appassionante lineup di dispositivi Android TV nel corso del prossimo anno, tra cui TV di Sony, Sharp e Philips, così come altri set-top box.

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