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Samsung Gear S: uno SmartWatch che in realtà è uno smartphone

Quando Samsung ha lanciato il suo primo SmartWatch poco più di un anno fa, il suo obiettivo principale sembrava vantarsi di aver sorpassato Apple nel mercato dei dispositivi indossabili. Da allora, Apple ha annunciato il suo Apple Watch in uscita il prossimo anno, Google ha lanciato la sua gamma Android Wear, e Samsung ha messo in evidenza sempre più dispositivi indossabili. Il Gear S con 4G, in uscita questo mese, è il suo sesto SmartWatch ed è incredibile sia la velocità con cui la tecnologia è migliorata, sia quanto vi è ancora da risolvere. L’articolo originale è comparso su FT.

Curvo per il comfort

La prima cosa che si nota sul Samsung Gear S è il suo grande touchscreen curvo: 2 pollici di diametro, retroilluminato e con brillanti colori OLED. Lo schermo ad alta risoluzione del Gear S potrebbe essere troppo grande per i polsi di molte persone, ma la curvatura aiuta molto il comfort e l’ergonomia.

In apparenza, sembra come se Samsung avesse ridotto un Galaxy Note (o, ehm, un iPhone) lo avesse piegato intorno al polso. In qualche modo, è proprio così: la grande innovazione del Gear S è che include la propria connessione dati wireless 4G e Wi-Fi.

Smartphone indossabile

Questo non è tanto uno SmartWatch quanto uno smartphone da indossare. Tutto da solo, il Gear S può telefonare, navigare in Internet e inviare SMS, pur partendo da una piccola tastiera impraticabile. Il set-up iniziale e l’installazione di nuove applicazioni hanno bisogno di uno smartphone Samsung accoppiato via Bluetooth, ma alcuni rivenditori dicono che si può fare in negozio. Dopo di che, sarò possibile utilizzare il Gear (da circa 400 euro) come dispositivo autonomo per un canone mensile relativamente a buon mercato (le tariffe variano a seconda dell’operatore, ma sono per lo più molto al di sotto di uno smartphone full-sized).

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Se disponete di uno smartphone compatibile da legare, l’aggiornamento delle e-mail e del calendario è molto più facile, e naturalmente, è possibile ottenere notifiche in tempo reale da applicazioni e messaggi. Ma il Gear S funziona notevolmente bene anche da solo.

Azione del braccio

Il Gear S utilizza il poco utilizzato sistema operativo Tizen, dunque il numero di applicazioni disponibili è limitato per adesso, ma ci sono Here per la navigazione, Nike + per la corsa, Yelp per le raccomandazioni locali e eBay per lo shopping.

Il browser Opera può visualizzare la maggior parte dei siti con testo allargato e formattazione mobile e ciò rende la navigazione sul web tollerabile. Ricorda un po’ l’uso di Internet su un cellulare pre-iPhone – un ricordo un po’doloroso, ma allora non si poteva indossare al polso una di queste cose.

Apple decanta il suo Watch più come accessorio di moda e gioiello rispetto ad accessorio di tecnologia. Il Gear S di Samsung si crogiola da quanto è tecnologico. La quantità di connettività confezionata in questo piccolo dispositivo è una meraviglia. Potrebbe non andare sulla copertina di Vogue, ma il Gear S si sente uno smartwatch del futuro. Si può anche giocare a Flappy Bird su di esso.

Perché qualcuno avrebbe bisogno di un orologio con una propria connessione 4G? Semplice, è possibile lasciare lo smartphone a casa portandosi dietro solo un orologio per aprire ogni sorta di possibilità, soprattutto in attività all’aria aperta, ed è stranamente liberatorio.

La tecnologia passa attraverso cicli di accorpamento e separazione. Gli smartphone hanno assorbito fotocamera, navigatore GPS, lettore musicale, sveglia, giornali e molto altro ancora. Ma a volte è ancora meglio leggere le notizie su una pagina più grande, scattare foto con un obiettivo più grande o digitare su una tastiera completa. Ad un certo punto lo smartphone può essere disaggregato di nuovo – proprio come è stato con il PC.

Non stiamo dicendo che il Gear S renderà gli smartphone obsoleti, ma è da anni che non potevate uscire di casa senza il telefono e non sentirvi come se aveste perso un braccio.

Cosa manca sul Gear S

Il Samsung Gear S ha molti difetti: la durata della batteria è imprevedibile, spesso meno di un giorno intero; la digitazione sullo schermo è casuale, anche con scrittura facilitata; S Voice, la sua app di riconoscimento vocale, spesso interpretaa modo suo cosa le viene detto. Nessuno vuole avere lunghe conversazioni con il suo polso, l’accoppiamento dell’auricolare Bluetooth va e viene.

Verdetto finale

Mentre Apple Watch e molti altri indossabili restano schiavi dei loro smartphone, il Gear S è un primo, coraggioso passo verso la libertà. Non siamo sicuri di dove porterà, ma non vediamo l’ora di saperlo.

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