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Samsung punta alla smart home mentre gli smartphone perdono quota

Alla ricerca di un cambiamento culturale radicale, Samsung ha cavalcato il boom degli smartphone ma ora sta concentrando i propri sforzi di crescita su smart home, processori e display.

Il decennio dello smartphone si concluderà quest’anno, e la crescita delle vendite scenderà al di sotto del 10% per la prima volta in assoluto, secondo le previsioni dei ricercatori di IDC. I profitti sono stati spazzati via dallo spostamento delle vendite verso economie emergenti, e i fornitori sono costantemente sotto pressione per introdurre funzionalità di fascia alta in telefoni di fascia media, al solo fine di rimanere in gioco.

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Eppure finora i produttori di smartphone non sono riusciti, nonostante sforzi assidui, di trovare un nuovo dispositivo superstar per compensare il rallentamento del mercato. I tablet hanno avuto vita breve, gli smartwatch un interesse solo modesto: questi sforzi attestano l’enorme difficoltà di trovare una forma che si rivolga al mercato di massa pur essendo rivoluzionaria e redditizia; per non parlare di quello che diventerà parte indispensabile della vita quotidiana: lo smartphone.

E questo è l’altro dilemma per i produttori. Tutti acquisteranno uno smartphone, ma vorranno pagare solo 150 euro, non 600, pur avendo tutte le ultime caratteristiche. L’economia sarà estremamente difficile per la maggior parte dei fornitori, da qui la ricerca di nuovi mercati come le smart home o le auto, e il più ampio concetto della Internet of Things.

A Samsung serve una nuova cultura

Questo sta creando un periodo di transizione molto impegnativo per il più grande produttore di cellulari del mondo, Samsung, che ha iniziato un anno di sfide significative. L’aumento della concorrenza, la lenta crescita economica globale e una cultura verso l’hardware saranno tutti un male per il colosso coreano, secondo il suo vice-presidente e co-CEO, Kwon Oh Hyun.

In un discorso per media e dipendenti, egli ha avvertito che i nuovi modelli di business guidati da software stanno indebolendo l’hardware tradizionale come un elemento di differenziazione competitiva. “I territori delle industrie stanno crollando”, ha detto”. Dobbiamo competere in un modo nuovo che non abbiamo mai sperimentato in passato”. Ha ribadito le richieste dei suoi predecessori per rendere Samsung una società di software, aggiungendo: “La concorrenza sta cambiando verso software e piattaforme, quindi abbiamo bisogno di costruire nuovi sistemi e competenze”.

Smart home e dispositivi indossabili

Al CES, Samsung ha mostrato alcune delle novità che spera le consentiranno di adattarsi a questo nuovo paesaggio, sia come produttore di dispositivi, ma anche come il secondo più grande produttore al mondo di processori. Uno dei suoi migliori pezzi a Las Vegas è stato un processore per dispositivi indossabili (WPU), particolarmente orientato al fitness, sostenendo di essere il primo chip al mondo con la possibilità di prendere misure multiple, tra cui il grasso corporeo, la temperatura e la frequenza cardiaca. L’azienda coreana ha presentato anche le piattaforme di riferimento per accelerare lo sviluppo di prodotti commerciali in base al WPU. Il chip apparirà nel suo primo dispositivo commerciale durante il primo semestre di quest’anno, ha detto Samsung.

Altro obiettivo principale di Samsung sono le smart home, anche se a differenza di Qualcomm e di molti altri rivali, sta mettendo i suoi televisori, piuttosto che il telefono, nel ruolo di controllo centrale.

Samsung ha già una piattaforma smart home, sulla base della sua acquisizione del 2014 di SmartThings, che dispone di un hub domestico Wi-Fi e una app per smartphone. Tuttavia, anche Google e altri produttori hanno un hub WiFi domestico, un miglior controllo di strutture sottostanti per applicazioni (Android e Weave) e una miglior connettività (Thread). Così Samsung si sta differenziando incorporando l’hub SmartThings nel televisore. Ciò permetterà di commercializzare i suoi televisori di fascia alta SUHD come “IoT-ready” mentre sposta il centro del potere a casa dal router WiFi al televisore.

Samsung dice che SmartThings può adesso controllare i dispositivi Samsung e 200 prodotti compatibili di terze parti, da serrature a telecamere di sicurezza. Essi possono ora essere monitorati e gestiti da un unico cruscotto sullo schermo del televisore, piuttosto che tramite app separate sul telefono (anche se gli avvisi possono essere ancora mandati allo smartphone). L’approccio TV-centrico ha un altro vantaggio politico per Samsung, permettendogli di prendere le distanze da Google. Esso utilizza un proprio sistema operativo basato su Linux, Tizen, per la sua piattaforma smart TV (e anche per alcuni indossabili), il che lo rende indipendente da Android e gli dà la possibilità di costruire un proprio ecosistema di app di base, nelle aree in cui il sistema operativo di Google non è ancora lo standard de facto. (Fonte)

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