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Sony vende la divisione Xperia? Ecco chi l’acquisterà

Secondo alcuni rapporti Sony avrebbe preso in considerazione la vendita della sua divisione mobile Xperia che non sta andando bene (Fonte: Reuters) dunque vi è la possibilità per un nuovo concorrente di entrare nel mondo degli smartphone o per un’azienda esistente di afferrare alcuni dei migliori smartphone mai progettati oltre ad una fetta significativa di utenti.

Il CEO di Sony Kazuo Hirai ha detto al CES la scorsa settimana che l'”elettronica in generale, insieme con i settori del divertimento e della finanza, continueranno ad essere un business importante. Ma all’interno ci sono alcune operazioni che dovranno essere eseguite con cautela, come la TV o il mobile, per esempio”.

Non vi è nessun cartello ‘in vendita‘ fuori dal pennone, ma i segni sono lì che mostrano che Sony è aperta a considerare offerte – qualcosa che l’azienda giapponese ha già esaminato in passato.

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La divisione Xperia certamente è un pacchetto interessante, ma non senza qualche preoccupazione. Sony si è concentrata su terminali di fascia alta Xperia nel corso dell’ultimo anno, e la famiglia Z3 rappresenta alcuni dei cellulari più alla moda e innovativi, con funzioni spettacolari tra cui una fotocamera a 20 megapixel e l’impermeabilizzazione. Eppure il marchio Xperia non è universale come i marchi Galaxy o Lumia: qualsiasi potenziale partner o acquirente dovrebbe negoziare intorno al nome ‘Sony’ oltre che alla proprietà del marchio ‘Xperia’.

Chi acquisterà la divisione acquisterà anche una costante preoccupazione, per non parlare di un profitto significativo. Questo è un problema non unico per Sony: oltre Apple, ci sono pochi produttori di smartphone che fanno un profitto notevole sul loro hardware. Affrontare questo problema attraverso una gestione intelligente dei processi di produzione e di progettazione oppure aggiungendo alla divisione un certo numero di fonti di reddito complementari sarebbe una delle priorità maggiori.

Detto ciò, ci sono società che potrebbero diventare il nuovo proprietario della famiglia Xperia? Eccone cinque da prendere in considerazione.

Facebook

Dopo la notizia che Mark Zuckerberg ha parlato con il capo di Xiaomi Lei June su di un possibile investimento, il social network continua chiaramente a considerare gli smartphone come parte del suo futuro. L’investimento in Xiaomi si sarebbe probabilmente incentrato sul potenziamento della presenza di Facebook in Cina (e viceversa, sulla presenza di Xiaomi negli Stati Uniti e in Europa) e quindi non sarebbe una sostituzione diretta di Sony.

Facebook ha la dimensione e le riserve finanziarie per l’acquisto non solo della divisione Xperia, ma potenzialmente per operare con un modello in stile Xiaomi, di ‘profitto minimo’. Questo potrebbe aiutare le finanze della divisione e dare a Facebook un percorso diretto verso i clienti. Dall’altro lato, una partnership precedente con HTC non è riuscita a venire alla luce, anche se permangono dubbi sulla commercializzazione dell’HTC First (come ad esempio la sua esclusività AT & T, la concentrazione sugli Stati Uniti e il prezzo relativamente alto rispetto al mercato).

Eppure, grazie alle finanze e alla sua tendenza a fare alcuni acquisti in campi nuovi (come Oculus Rift) significa che Facebook va preso in considerazione.

Nokia

L’opzione romantica dovrebbe essere Nokia. In superficie, il ritorno del nome dell’azienda finlandese con il Nokia N1 a seguito della cessione della sezione Nokia a Microsoft crea una storia meravigliosa.

Ma questa è in realtà l’opzione meno probabile. Il Nokia N1 è essenzialmente un’operazione di franchising. Viene prodotto, venduto, e gestito da Foxconn, con Nokia che prende un canone per il marchio. La reputazione di Nokia era grande grazie ad enormi volumi di vendite a basso margine, che funzionò bene nella prima ondata di smartphone, prima di cadere al suolo.

Probabilmente la società ha un futuro migliore a lungo termine spogliata dall’onere della fabbricazione dei dispositivi mobili, ma non è detto che sarebbe pronta a tornare. Detto questo, se Foxconn potesse acquistare il brand Xperia, la conversazione sul marchio Nokia sarebbe venuta fuori in un prossimo futuro (una volta che il periodo di esclusiva negoziato da Microsoft si esaurisce).

Amazon

L’impero di Jeff Bezos è penetrato nel settore degli eBook, e soprattutto il mercato per vedere i libri su cui si fonda l’intero concetto. Ciò ha portato a un salto di relativo successo per i tablet nella gamma Kindle Fire.

Il Fire Phone è un’altra questione: è stato un flop, e le prove suggeriscono che è andato male perché si è basato su espedienti senza offrire una buona esperienza smartphone. E’ possibile che l’attenzione di Bezos verso il 3D senza occhiali speciali abbia ostacolato la crescita del progetto in fase di incubazione.

Dove Amazon è debole, Sony è forte. E viceversa: nella divisione Xperia c’è tutto il necessario per una serie popolare di smartphone. Prendete il design Xperia e il know-how in termini di hardware, e accoppiatelo con l’acuto istinto di Amazon che ha permesso a tablet ed eReader di diventare un profitto, ed ecco una forte sinergia di parti che si completano a vicenda.

Dell

Società di Michael Dell ha sempre flirtato con gli smartphone, ma non si è mai impegnata al 100% o ha fatto la differenza sul mercato. Ora che Lenovo ha unito il mondo smartphone attraverso l’acquisto di Motorola da Google, anche Dell potrebbe voler fare qualcosa di simile?

L’esperienza nella gestione della catena di fornitura può essere un punto di forza, così come l’idea di vendita di dispositivi personalizzati direttamente al cliente. L’esperienza nella progettazione di smartphone personalizzati sarebbe una novità interessante, e una joint-venture tra Dell (produzione) e Sony (contenuti e media di vendita) potrebbe essere qualcosa da prendere in considerazione.

Yahoo

Marissa Mayer ha fatto meglio di molti CEO di Yahoo, ma la società ha ancora bisogno di grandi vittorie e di progetti visibili per continuare a costruire con slancio. L’hardware è una opzione, e il pacchetto Xperia potrebbe essere una delle grandi scommesse per cementare la reputazione di Mayer.

Nonostante vi sia un focus su contenuti e reporting a Yahoo, c’è anche un occhio attento sul settore mobile. Le app mobili di Yahoo sono state rielaborate, e alcune acquisizioni mostrano che Yahoo ha intuito le potenzialità del mondo mobile per vincere in futuro (schermata iniziale predittiva e launcher Aviate sono un primo esempio). Proprio come Amazon, Yahoo può sfruttare la propria attività di contenuti e portali per lavorare a fianco del telefono e monetizzare gli utenti in questo modo, piuttosto che basarsi sui profitti provenienti dalle vendite.

Considerazioni finali

Sony non è un piccolo produttore Android. Ha una forte posizione nel mercato, ha accesso a una vasta libreria di contenuti, e i suoi telefoni sono acclamati dalla critica. Anche con questi fattori a suo favore, non è stata in grado di stabilire un business Android vitale e di lungo periodo.

Ci sono telefoni già in fase di sviluppo e pronti per il rilascio nel corso del 2015, e potrebbe essere possibile adattare i piani a medio-lungo termine di Xperia in piani futuri di un cliente. Chiunque cerchi di raccogliere la divisione mobile di Sony dovrà valutare attentamente le opzioni per generare entrate. Sarebbe una mossa rischiosa acquisire la squadra Xperia, sebbene fornirebbe uno status immediato e un piede già nel mercato.

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