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Tim Cook ha cambiato Apple in 3 anni: ecco come

Quando Steve Jobs si è dimesso da amministratore delegato di Apple il 24 agosto 2011, il futuro della società era tutt’altro che certo. Il gigante tecnologico era diventata l’azienda più importante al mondo poche settimane prima, grazie a un decennio di nuovi prodotti di successo come iPod, iPhone e iPad. I dispositivi sono stati accreditati quasi esclusivamente al genio di Jobs, e i consumatori così come gli analisti di Wall Street si sono chiesti se Tim Cook, il suo successore pacato, avrebbe potuto portare Apple ancora più alto. Ce l’ha fatta? Si, ed ecco perchè:

Solo Cook poteva portare Apple in Cina

Steve Jobs notoriamente non ha mai visitato la Cina durante il suo incarico come CEO di Apple, questo era il lavoro di Cook, chief operating officer (COO) della società prima delle dimissioni di Jobs. Una volta diventato CEO Cook ha assunto un approccio più pratico nel paese più popoloso del mondo, visitando la Cina più volte al fine di incontrare funzionari governativi e portare le fabbriche di Apple lì. Ancora più importante dei viaggi è l’affare firmato l’anno scorso con China Mobile, il più grande operatore wireless del mondo, per portare l’iPhone in Cina. La sua attenzione per il paese ha pagato profumatamente; la Cina è ora di gran lunga il paese dalla più rapida crescita del mercato delle vendite di Apple, avendo generando 5,9 miliardi dollari di fatturato nel trimestre più recente.

“Non c’è dubbio, Cook riconosce il fatto che la Cina diventerà il paese numero uno per il mercato di Apple”, ha detto in una e-mail al Time Thomas Husson, analista di Forrester.

Incremento di azioni Apple attraverso acquisti di azioni proprie

Gli investitori hanno a lungo chiesto a gran voce per Apple di fare un uso migliore del suo massiccio tesoro, 160 miliardi dollari in contanti. Jobs ignorò un suggerimento di Warren Buffet per lanciare un programma di acquisto di azioni proprie, Cook ha invece lanciato un massiccio piano di riacquisto di azioni per recuperare 90 miliardi dollari in azioni della società. Tali programmi rendono felici gli investitori mettendo soldi nelle loro tasche, ma migliorano anche l’ottica finanziaria di una società, stimolando i suoi utili per azione. Il piano di riacquisto di azioni, ampliato all’inizio di quest’anno, ha contribuito a far risalire le azioni Apple negli ultimi mesi dopo la caduta dal settembre 2012, quando raggiunsero il suo massimo storico.

Diversificazione dei prodotti di Apple

Parte del successo finanziario di Apple deriva dal fatto che essa produce una lista relativamente piccola di prodotti che vendono su scala massiccia. Cook ha deviato in qualche modo da questa strategia introducendo varianti di iPad (iPad Mini) e di iPhone (iPhone 5C), che servono come alternative meno costose per i dispositivi di punta di Apple. Secondo la società di mobile marketing Fiksu, l’iPad Mini è stato il secondo iPad più utilizzato a partire da aprile. Più impressionante rispetto alle vendite è il fatto che Cook è stato in grado di mantenere i margini di Apple incredibilmente alti aggiungendo nuovi costi di produzione.

“Steve Jobs ha fatto moltissimo sviluppando prodotti come iPad e iPhone”, dice Bill Kreher, analista azionario di Edward Jones. “Cook è stato invece in grado di estendere la portata di tali prodotti, migliorandone la redditività.”

Aumento di acquisizioni e partnership di Apple

Apple ha fatto alcune acquisizioni nell’era Jobs, generalmente di piccole dimensioni. Cook, d’altro canto, ha comprato 23 aziende da quando ha assunto le redini di Apple, tra cui Beats Electronics, pagata 3 miliardi di dollari, che è stata o un acquisto intelligente di musica e maestri di marketing o la prova che Apple ha perso la sua scintilla creativa, a seconda della prospettiva. L’acquisto soprattutto ha dimostrato che Cook non ha paura di chiedere aiuto dall’esterno del suo quartier generale di Cupertino. Per ulteriori prove, considerate recentemente la partnership annunciata di Apple con l’ex-nemesi IBM per creare una suite di applicazioni aziendali per iOS.

“Non commettere errori” – gli investitori chiedono a gran voce a Cook di rilasciare un nuovo prodotto dirompente come l’iPhone o l’iPad. Alcune voci insistono che Apple finirà per lanciare un iWatch, o forse un servizio di pay-tv per competere con la televisione via cavo. Per ora però, con le vendite di iPhone sempre crescenti e le tasche degli investitori allineate con un acquisto di azioni proprie, Wall Street sembra contento della traiettoria di Apple.

“C’era Steve Jobs, che era l’innovatore, il visionario”, dice Kreher, “e c’è Tim Cook, che è un buon amministratore del business ed è un ottimo esecutore”.

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