Dati finanziari

La crescita delle vendite dei tablet rallenta drasticamente

Anche se Apple ha appena lanciato i suoi nuovi iPad, le notizie sulle vendite di tablet non sono buone. Le società di analisi Gartner e IDC hanno recentemente abbassato drasticamente le loro stime di vendita dei tablet per il 2014 e per gli anni a venire, citando in primo luogo il fatto che gli utenti, più a lungo del previsto, mantengono i loro tablet esistenti. (Questo fenomeno è chiamato “frequenza di aggiornamento”).

Gartner ha affermato che aveva inizialmente previsto il 13% di crescita delle vendite tablet per l’anno a livello globale; ora ha abbassato il tasso di crescita all’11%. Il cambiamento delle previsioni di IDC è ancora più sconvolgente: nel mese di giugno aveva previsto una crescita delle vendite 12,1%, ma nel mese di settembre ha tagliato la stima al 6,5%.

Negli Stati Uniti le cose sono peggiori, perché più della metà delle famiglie possiede un tablet e non lo cambia prima di tre anni, un dato ben oltre le precedenti aspettative degli analisti. IDC ha detto nel suo ultimo aggiornamento che la crescita dei tablet negli Stati Uniti quest’anno sarà solo dell’1,5%, e rallenterà allo 0,4% nel 2015. Dopo tale data prevede una crescita negativa fino al 2018. L’introduzione sul mercato di dispositivi 2-in-1, come ad esempio un Surface Pro con una tastiera, migliora la situazione negli Stati Uniti, anche se la crescita globale sia per i tablet che per i 2-in-1 raggiungerà solo il 3,8% nel 2014, e solo lo 0,4% entro il 2018, secondo i dati in mano a IDC.

“La penetrazione dei Tablet è alta negli Stati Uniti – oltre la metà delle famiglie ne hanno almeno uno – e ciò porta a rallentare la crescita …”, ha detto in un’intervista Mikako Kitagawa, analista di Gartner. “Uno smartphone è un must-have, ma un tablet non lo è. Potete fare le stesse cose su un computer portatile anzichè su un tablet”. “I tablet sono un “nice-to-have e non un must-have, perché i telefoni e PC sono sufficienti a far tutto” ha aggiunto Carolina Milanesi, direttore della ricerca presso Kantar Worldpanel.

In un recente sondaggio Kantar di 20.000 potenziali acquirenti di tablet, solo il 13% ha detto che sicuramente o probabilmente avrebbe acquistato un nuovo tablet nel prossimo anno, mentre il 54% ha detto che non lo farà, secondo la Milanesi. Di chi non ha intenzione di comprare un tablet, il 72% ha detto che sta bene con il PC attualmente.

L’analista Tom Mainelli di IDC ha riferito che il primo semestre del 2014 ha visto una crescita lenta dei tablet al 5,8% (da un tasso di crescita dell’88% nel primo semestre del 2013). Mainelli ha detto che il ritmo degli anni passati è rallentato notevolmente a causa di lunghi cicli di aggiornamento dei dispositivi e delle vendite di grandi telefoni, tra cui il nuovo iPhone 6 Plus. Questo telefono dispone di display a 5.5 pollici, che si trova vicino ad alcuni tablet con un display a 7 pollici. “Gli schermi dei telefoni si stanno facendo più grandi, e ciò sta mangiando le vendite di tablet con display a 7 pollici”, ha dichiarato Patrick Moorhead, analista di Moor Insights & Strategy. “Per chi vuole sia un telefono che un tablet, stiamo raggiungendo uno stato di saturazione. I fornitori, inoltre, non stanno aggiungendo funzionalità nuove ai tablet come una volta.”

Anche se la crescita tablet ha subito un rallentamento, ci sarà ancora fino al 2018, almeno a livello globale. “Tutto sommato, ci aspettiamo che il mercato dei tablet continui a crescere, ma ad un ritmo molto più lento di una volta” ha detto Mainelli. “La forte domanda per i nuovi iPhone 6 di dimensioni maggiori significa che la stragrande maggioranza dei soldi che i consumatori spenderanno in tecnologia nella seconda metà del 2014 andrà verso nuovi telefoni piuttosto che verso i tablet”, ha aggiunto.

Mainelli ha anche detto che IDC aveva una volta immaginato un ciclo di vita di tre anni per i tablet, quando vennero introdotti i primi iPad nel 2010. “Ma la realtà è chiaramente diversa, tablet e altre apparecchiature elettroniche vengono tipicamente tramandate all’interno di una casa …. pochi tablet di alta qualità vengono ritirati, molti restano in servizio ben oltre i tre anni. Il risultato è una base installata che cresce e la mancanza di motivazione per acquistare nuovi prodotti”. In altre parole, gli iPad essenzialmente durano troppo a lungo. “Quando i tablet da meno di 100 euro diventeranno decentemente usabili, vedremo i consumatori in mercati maturi con più tablet ciascuno, ” ha aggiunto Mainelli.

I tablet Android con prezzo ben al di sotto dei 100 euro rappresenteranno il 65,7% del mercato globale di quest’anno, ma tale quota scenderà anche se il volume totale di tablet Android crescerà, prevede IDC. Per il 2014, gli iPad deterranno il 28,9% del mercato globale, scendendo al 26,6% entro il 2018, mentre Windows crescerà dal 4,9% al 11% entro il 2018, ha detto IDC, che ha anche previsto 233 milioni di vendite di tablet e 2-in-1 nel 2014 a livello mondiale, in crescita a 303 milioni nel 2018. I risultati delle analisi di Gartner sono simili: ha infatti previsto vendite di tablet pari a 229 milioni quest’anno, salendo a 273 milioni nel 2015.

grafico tablet

Oltre alla frequenza di aggiornamento più lunga, i tablet rappresentano una transizione per passare dai computer ai dispositivi più recenti, anche gli smartwatches, dicono gli analisti. “I tablet non smetteranno di essere usati, ma l’ondata iniziale è in gran parte finita e ora essi si comportano molto più come computer tradizionali, che come il nuovo dispositivo must-have”, ha dichiarato Jack Gold, analista di J. Oro Associates. “Gli utenti potranno avere più scelte da fare e potranno scegliere un tablet basandosi sui loro effettivi bisogni e non soltanto perchè è un accessorio di moda”.

Colpa di Steve Jobs

Rob Enderle, analista di Enderle Group, ha detto che la vita utile del tablet dura probabilmente fino a cinque anni, e con l’emergere di smartwatch accanto a smartphone e computer portatili, ha detto che i tablet sono i “più esposti al declino della crescita “, perché sono un prodotto ibrido. Enderle ha anche postulato un’altra teoria interessante, seppur discutibile, sul perché la crescita dei tablet è in declino: il decesso di Steve Jobs.

“Steve Jobs è stato il promotore principale della piattaforma tablet e nessuno ha ancora riempito il vuoto che ha lasciato dopo la sua scomparsa”, ha detto Enderle “Senza promozione efficace ed attiva nel segmento dei tablet, che non era molto popolare prima di Jobs, il segmento sembra tornare alle sue radici.”

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