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Le nostre vite sono piene di dispositivi che ci ascoltano

Siamo circondati da intercettazioni in questi giorni – e non ci riferiamo alle intercettazioni telefoniche. I nostri dispositivi elettronici cercano sempre più di soddisfare ogni nostro capriccio, compresi quelli espressi dalla voce. Ha senso: parlare è un modo naturale di comunicare per le persone. Un grande svantaggio è che l’elettronica ha ricordi molto più indelebili di quelli delle persone, che possono facilmente essere, e spesso sono, condivisi ben oltre gli obiettivi prefissati.

Caso in questione: la recente costernazione su un riconoscimento da parte di Samsung di molti dei suoi Smart TV, che possono essere controllati con comandi vocali. In breve, la tv ascolta le conversazioni attorno ad essa, al fine di analizzare le parole chiave che attivano le funzionalità del televisore. Un attivista di Electronic Freedom Foundation ha paragonato la funzionalità con i “teleschermi” di George Orwell in 1984.

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Vale la pena notare che le Smart TV di Samsung sono ben lungi dall’essere i primi dispositivi elettronici che ascoltano i loro proprietari. L’assistente virtuale di Apple Siri, il sistema Xbox Kinect, la ricerca vocale di Google, tutti traducono le richieste vocali delle persone in informazioni, e su una scala molto più grande. In questi casi (a differenza di Samsung, a quanto pare), un pulsante o una parola chiave, come “Xbox” o “ok Google,” attiveranno un’azione. Per questo lavoro, le nostre voci devono essere monitorate costantemente; così, in un certo senso, i nostri dispositivi sono sempre in ascolto.

La preoccupazione è che le nostre conversazioni private potrebbero essere registrate e ascoltate da altri senza la nostra conoscenza. Nessuno vuole intrusioni nella vita privata in stile Grande Fratello. Così Samsung e le altre società che utilizzano tale tecnologia vocale devono essere assolutamente essere chiare in anticipo su quali dati vengono raccolti, su ciò che viene fatto con essi, e chi ne ha l’accesso. La dichiarazione iniziale della società è caduta in quanto specificato che “terze parti” possono avere accesso a tali informazioni, ma non si sa bene chi. Inoltre non ha detto come tali informazioni vengono trasmesse e archiviate, anche se più tardi ha detto a CNet che “non conserva i dati vocali o li vende a terzi”

La trasmissione e la conservazione di tali dati è una preoccupazione reale, soprattutto alla luce delle violazioni della sicurezza di alto profilo nel corso degli ultimi anni. Nessuna misura di sicurezza è infallibile, e non fornire dettagli su come le nostre informazioni sensibili vengono protette difficilmente infonde fiducia. Nonostante tali carenze, alcune delle nostre paure sono esagerate – certamente i confronti orwelliani. Tanto per dirne una, non è il governo a prendere i vostri dati, ma una società privata. (Ammettiamo tuttavia che questo non fa tirare un sospiro di sollievo nell’era delle multinazionali e delle sorveglianze dei governi).

Cosa ancora più importante, queste funzioni vocali sono tutte cose che abbiamo scelto di avere. Se si vuole utilizzare la voce per controllare il televisore, beh, il televisore ascolterà tutto quello che dite. Questo non significa che i dati non debbano essere trattati con la massima sicurezza e privacy, ma state scendendo a compromessi e se non vi va bene allora forse dovete prendere in considerazione di disattivare tale funzionalità. O di acquistare un televisore “normale“.

L’utilizzo di tecnologie moderne richiede compromessi. Permettiamo a siti web e app di monitorare le nostre case per la nostra comodità per esempio, e anche in questo caso diamo via le informazioni personali senza un secondo pensiero – anche nei casi in cui sappiamo che saranno utilizzate per pubblicità. Il controllo vocale è ancora nella sua infanzia, ma diventa più pervasivo ogni giorno con il migliorare degli algoritmi.

Per quanto ci si potrebbe preoccupare per le conversazioni private tenute in salotto di fronte a una smart TV, lo smartphone e le sue caratteristiche di riconoscimento vocale vi seguono ovunque ogni giorno, dall’ufficio alla camera da letto. Questo è solo l’inizio. Sempre più dispositivi – incluse le smart TV Samsung – utilizzano le telecamere per consentire loro di essere controllate con un semplice gesto, o riconoscere la vostra faccia per caricare i vostri contenuti preferiti.

Il meglio che possiamo sperare è che i rischi siano chiaramente se non ossessivamente enunciati dalla società che produce il dispositivo. In questo modo, l’ultima scelta è lasciata nelle mani del consumatore: se intende utilizzare queste funzionalità allora deve accettare i potenziali svantaggi in nome delle convenienze che portano.

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