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Xbox incontra Windows 10, sarà la fine della guerra console contro PC?

Cinque anni fa una voce scintillante si insinuava attraverso i siti di notizie e forum di videogames, una voce che ha soddisfatto le convinzioni profondamente radicate di tutto il settore. La storia racconta che Microsoft stava valutando l’introduzione del gioco cross-platform tra PC e Xbox 360. Aveva la tecnologia e l’infrastruttura software, e l’idea sembrava ottima per stimolare il mercato, poi in dissolvenza, dei computer desktop Windows.

Ma ci fu un problema. Quando i migliori giocatori di console furono messi contro squadre di proprietari medi di PC in una serie di prove di gioco, i ragazzi di Xbox furono distrutti. Un controller da console non aveva chance contro una buona tastiera e mouse.

La voce di questo concept abbandonato venne messa in circolo dal fondatore di VoodooPC Rahul Sood e fu ripresa da tutta la stampa specializzata. Era popolare poichè ha confermato le convinzioni di lunga data che i giocatori di console semplicemente non possono farcela contro i giocatori PC. Apparentemente è questione di interfacce utente: il mouse offre un livello di libertà direzionale e precisione contro cui anche un controller joypad analogico non può sperare di competere.

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Inoltre, se vogliamo guardare in termini di specifiche tecniche, anche un PC moderno mediocre è molto oltre ad una console della corrente generazione, sia in termini di frame rate che di fedeltà grafica.

PC e non PC, questo è il problema

Siamo onesti: i giocatori PC a volte si sentono superiori ai giocatori di console. C’è una sorta di convinzione tra alcuni proprietari di computer che il PC sia per le persone che prendono “sul serio il loro hobby“, mentre le console sono per le persone a cui piace giocare a Call of Duty il venerdì sera.

In ogni caso, le culture sono diverse. Da 20 anni, il settore console è guidato da produttori e sviluppatori giapponesi. Nintendo, Capcom, Namco, Sega, Konami e Squaresoft, una volta dominavano il settore console, e costruirono il successo delle macchine Mega Drive, SNES e PlayStation intorno a giochi di combattimento arcade, giochi di corsa e sparatutto. Anche ora, queste dinamiche costruite intorno all’immediata accessibilità, violenza enfatizzata e visuale iper-reale – porta allo stato dell’arte dei giochi per console.

Nel mondo PC, tuttavia, la cultura è stata largamente definita dagli sviluppatori occidentali. Gli sparatutto in prima persona hanno a lungo dominato e soprattutto cercato di aumentare il realismo visivo, piuttosto che lo sperimentalismo estetico degli studi giapponesi. E i giochi strategici real-time sono diventati complessi e intimidatori nei confronti di molti giocatori occasionali. Anche se ci sono certamente grandi giochi che vanno bene sia su PC che su console, ci sono spesso differenze profonde e complesse tra titoli costruiti appositamente per console e titoli realizzati solo su PC. Divisi molti anni fa, si sono evoluti lungo linee diverse, guidati dalla selezione naturale dei loro luoghi di mercato contrastanti.

Così ora, Microsoft ha rivelato i suoi piani per portare la funzionalità e la compatibilità Xbox ai PC con Windows 10. Xbox Live sarà “perfettamente integrato” nella app Xbox di Windows 10 che consente il cross-platform sia come comunicazione sociale che di gioco. La società ha anche annunciato che il tanto atteso gioco di ruolo Fable: Legends sarà il primo titolo a supportare il vero gioco cross-platform. Inoltre, il sito di notizie Xbox Wire ha confermato che gli sviluppatori PC potranno ottenere l’accesso completo alle API Xbox LIVE per poter creare i propri titoli console-vs-PC. Fondamentalmente, è giunta la pace ai giorni d’oggi?

Diverse piattaforme, diverse culture

Va sottolineato che ci sono esperimenti in questa direzione già da diversi anni. Lo sviluppatore Valve ha implementato il gioco cross-platform nel suo puzzle Portal 2 in prima persona – anche se concentrato sul co-op. Valve ha inserito la funzione anche nel suo sparatutto online Fortress 2, ma ha scelto di non rilasciarlo ampiamente. Altri titoli, come il gioco di ruolo Phantasy Star Online e lo sparatutto Shadowrun hanno implementato il gioco cross-platform; quest’ultimo, uscito nel 2007, fece un buon lavoro, con lo sviluppatore Fasa Corporation che introdusse lievi handicap alle interfacce PC così come l’auto-puntamento per i giocatori Xbox. Alcuni utenti di computer si lamentavano che i loro controlli erano “rivestiti”, ma una comunità attiva è cresciuta intorno al gioco, sfidando pregiudizi di lunga data.

Naturalmente, per molti generi, tra cui corse, avventure d’azione in terza persona e molti altri non ci dovrebbe essere alcun vantaggio reale in base all’interfaccia da entrambi i lati. Dipende dalla volontà degli sviluppatori farlo accadere – ed essi avranno problemi diversi rispetto a noi giocatori.

“La possibilità di utilizzare l’API Xbox Live su Windows 10 è certamente una prospettiva entusiasmante e fa aprire ai nostri giochi molte più possibilità”, dice Atkinson Jones, che ha lavorato per EA, Sega e Lionhead. “La mia più grande domanda è se ci sarà una sorta di sistema di approvazione per i giochi cross-platform come è ora per Xbox in cui devi passare attraverso i controlli di requisiti tecnici – immaginiamo che ci sarà, nel caso in cui ci fosse un modo per buttar giù un gioco Xbox mal codificato sulla versione PC.

“Questo aggiunge un ulteriore livello di complessità e porta a chiedere se il processo di test è libero oppure no. Per il resto le difficoltà tecniche non sarebbero differenti rispetto al cercare di sviluppare un gioco di rete per PC che giocano uno contro l’altro con specifiche diverse. Mi piacerebbe anche sapere da dove i giochi possono essere giocati: C’è intenzione di avere una sorta di store di Windows 10 o potremmo creare un gioco che utilizza il servizio e può essere venduto su Steam?”

L’età dell’apertura

Questioni di sviluppo a parte, sembra incongruo che nell’era attuale delle comunicazioni digitali non possiamo giocare sia con la nostra console che con un PC. Le grandi piattaforme di social media hanno portato aspettative di compatibilità che rendono le infrastrutture chiuse deliziosamente vecchio stile. Allo stesso tempo, le culture si fondono; generi tradizionali stanno svanendo, ed esperienze open-world, super-sociali stanno diventando la norma.

Allo stesso tempo, è interessante che uno dei primi titoli che supporta la funzione, Fable: Legends, abbia un multiplayer asimmetrico. Nel gioco, mentre quattro giocatori possono partecipare a una esplorazione di un dungeon, un altro può competere contro di loro come una sorta di guardiano, cercando di combattere i nemici stendendo trappole. Forse nel nostro glorioso futuro multipiattaforma ci potrebbero essere diversi ruoli ed esperienze che si allineano con le preferenze dei diversi tipi di giocatori? O forse questo è troppo riduttivo?

Non lo sappiamo ancora. Ma quello che sappiamo è che, mentre l’idea di giocatori PC e console in competizione l’uno contro l’altro era vista come ridicola e impraticabile, adesso sembra strano che non lo sia più. Non possiamo tutti solo andare avanti e sparare nella pace?

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