Internet

Che cos’è l’Internet delle cose

Camminate fino alla vostra porta di casa, e si apre perchè riconosce il portachiavi in tasca. Fa freddo fuori, ma l’ambiente è caldo perché il termostato si è attivato nell’istante in cui (il telefono, più esattamente) si è avvicinato a 20 km di distanza dalla vostra casa.

Mentre la porta si apre, l’illuminazione a incasso illumina il corridoio verso la cucina, prima destinazione di tutti quando arrivano a casa dopo una lunga giornata di lavoro. Uno sguardo ad una applicazione sul telefono, collegato al tracker al polso, mostra la quota calorica giornaliera e vi consentirà di godere di un bicchiere di vino con la cena.

Sembra una scena di un film di fantascienza, ma questa visione del futuro è raggiungibile oggi, grazie al concetto di Internet delle cose (in inglese Internet of Things): Un mondo in cui ogni dispositivo, dai minuscoli sensori su porte e finestre ai grandi elettrodomestici, ha un indirizzo Internet che lo rende non solo identificabile in modo univoco, ma accessibile da ovunque ci sia accesso alla rete. E ognuna di queste cose scambia messaggi con ogni altra cosa, non importa chi l’abbia costruita.

Dispositivi indossabili prodotti da aziende come FitBit e Jawbone caricano statistiche relative alla vostra attività fisica sul web, in modo da poter analizzare dati e fare scelte migliori. Whistle, che produce inseguitori di attività per cani, fornisce ai proprietari di animali domestici i dati della salute del loro animale. Alcune compagnie di assicurazione offrono ai loro clienti un sensore che si inserisce all’interno dell’auto, e misura come andate e quanto sconto potrete avere sulla vostra assicurazione se vi comportate bene in macchina.

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L’Internet delle cose si propone di integrare perfettamente tutti gli aspetti della propria vita in dati utili e gestibili. Alcuni aspetti sono utili a livello personale, ma la tecnologia è anche in grado di offrire benefici per la società. La città di Boston ha recentemente commissionato una applicazione per smartphone chiamata Street Bump per aiutare le proprie squadre di manutenzione stradale ad imparare dove sono le peggiori buche. Gli abitanti di Boston scaricano l’applicazione per i propri smartphone e la tengono aperta mentre guidano. Gli accelerometri nei telefoni dei cittadini rilevano quando la macchina colpisce una buca, e l’applicazione carica i dati in un database di proprietà della città. L’informazione aiuta la città a rendere più efficaci le tasse dei suoi cittadini.

Anche gli elettrodomestici di casa avranno qualcosa di nuovo. Il ventilatore a soffitto di Big Ass Fans, Haiku, grazie alla tecnologia SenseMe contiene sensori che regolano la velocità della ventola in base all’umidità di una stanza e alla sua temperatura. Può anche rilevare quando una stanza è occupata, in modo da non sprecare energia raffreddando una stanza vuota. Inoltre può essere integrato con il Nest Learning termostato. Dal momento che un ventilatore a soffitto può fare sentire più fresca una stanza di quello che effettivamente è, l’applicazione Haiku sullo smartphone suggerirà di aumentare la temperatura per attivare il condizionatore d’aria. È possibile impostare tale temperatura giusta dalla app Haiku.

Il termostato Nest apprende i modelli di attività dei residenti di una casa, in modo che il vostro sistema funzioni solo in quei momenti della giornata in cui qualcuno è in giro per beneficiarne. Se la casa è tranquilla e vuota durante il giorno, il termostato assume che i suoi occupanti siano fuori e regolerà la temperatura in modo che il riscaldamento o l’aria condizionata non sia in funzione, risparmiando energia e denaro e riducendo le emissioni di carbonio.

Per chi preferisce una soluzione integrata rispetto all’approccio frammentario fai da te, aziende come Vivint vendono un prodotto che include tutti i componenti intelligenti tra cui serrature, termostati, controllo dell’illuminazione e altro ancora, in un unico pacchetto che i loro tecnici installano per voi. I costi iniziali di tali sistemi possono essere incredibilmente bassi, ma il compromesso spesso è un lungo contratto con canone mensile di abbonamento.

Il selvaggio West

Siamo agli inizi del concetto di Internet delle cose, e il mercato è un po’ come il selvaggio west. Nuove idee e nuove imprese stanno spuntando a destra e a sinistra, e le aziende più grandi vogliono accaparrarsi alcuni dei pionieri. Google ha speso miliardi per comprare Nest, Dropcam, e Revolv quest’anno; Samsung scelto upSmartThings, mentre Microsoft ha collaborato con Insteon.

Stiamo vedendo anche una proliferazione di standard mentre l’industria cerca di sviluppare un linguaggio universale con cui tutti questi dispositivi possono parlare. A differenza delle reti wireless o Bluetooth, nessuno sembra disposto ad aspettare un organismo di normalizzazione lento come l’IEEE per attuarlo. “Vediamo l’Internet delle cose che va veloce come un treno, e tutti sono sempre a lavoro su di esso,” ha detto un dirigente di Big Ass Fans, Landon Borders, attualmente nel consiglio di amministrazione del Thread Group, un consorzio che Google ha formato per lottare contro questo problema. “Stiamo costruendo la ferrovia mentre andiamo, ciò che occorre stabilire è dove stiamo andando”.

Mike Harden, co-fondatore e senior partner presso la società di venture capital di San Francisco Artis Ventures, vede un futuro roseo per questo spazio. “Con l’Internet delle cose, alcuni prodotti sembrano chimere, ma stiamo iniziando a vedere alcuni sogni diventare realtà”, ha detto Harden. “Prendete le serrature, per esempio, quando si connettono a Internet cambia l’economia della condivisione. Diciamo che state affittando la vostra casa su Airbnb, e il volo dei vostri ospiti arriva dopo mezzanotte. Invece di aspettarli per dar loro una chiave, potete inviargli un messaggio”.

La visualizzazione tipica a breve termine della casa intelligente, dice Harden, è piena di gadget interessanti e pulsanti luminosi, non diversa dalle architetture futuristiche di Star Trek negli anni 1960. Harden ha una visione diversa di come le abitazioni appariranno nei prossimi 50 anni. “Penso che la casa del futuro sia super intuitiva e più vicina alla natura”, predice Harden. “Invece dei pannelli sulla parete pieni di schermi, la tecnologia sarà semplificata, elegante e dietro le quinte. Non la vedrete più”.

I termostati intelligenti di oggi possono contribuire a ridurre i costi energetici di un’abitazione, ma diventando onnipresenti interi quartieri saranno in grado di scollegarsi dalla rete elettrica. Un dispositivo indossabile può monitorare il numero di calorie bruciate durante la giornata, ma con l’avanzare della tecnologia i medici potrebbero essere in grado di analizzare enormi quantità di dati anonimi per fare progressi nel settore sanitario e venire incontro a intere popolazioni, aiutandole a progredire con le cure mediche. I sensori in auto possono monitorare le prestazioni alla guida oggi, in futuro caricheranno dati di telemetria sul cloud per contribuire a ridurre la congestione del traffico.

Internet rimarrà quello per cui è stato inventato: una rete mondiale di computer. Ma i computer della rete stanno diventando sempre più piccoli e più grandi in numero, e più altamente specializzati rispetto a chiunque mai abbia previsto.

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